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Die von der Universität von Texas in Arlington geleitete Forschung zeigt, wie Zink Speiseröhrenkrebszellen angreifen und ihr Wachstum stoppen kann, wodurch wir uns neuen Präventions- und Behandlungsstrategien für die Krankheit nähern.


Zink wurde gefunden, um das Wachstum von Speiseröhrenkrebs Zellen durch Blockierung überaktiver Calcium-Signalwege zu stoppen.

Zink ist ein Mineral in einer Vielzahl von Lebensmitteln - einschließlich Austern, rotes Fleisch, Geflügel, Bohnen, Nüsse und Vollkornprodukte - und es ist auch als Nahrungsergänzungsmittel erhältlich.

Zink ist einer der essentiellen Nährstoffe des Körpers. Es ist nicht nur wichtig für die fötale und kindliche Entwicklung und den Geschmacks- und Geruchssinn, sondern das Mineral hilft auch der Zellfunktion, der Wundheilung und hilft unserem Immunsystem, Infektionen abzuwehren.

Frühere Studien haben Zinkmangel bei Patienten mit Ösophagus-Csancer identifiziert, was darauf hindeutet, dass das Mineral auch helfen kann, gegen die Krankheit zu schützen.

Die molekularen Mechanismen, die den potenziellen Antikrebs-Wirkungen von Zink zugrunde liegen, waren bisher ein Rätsel - bis jetzt.

Zink, Kalzium und Speiseröhrenkrebs

Studienleiter Zui Pan, der Hochschule für Krankenpflege und Gesundheit Innovation an der Universität von Texas in Arlington, und Kollegen fanden heraus, dass Zink einen spezifischen Kalziumkanal in Speiseröhrenkrebszellen anzielt und blockiert, verhindert, dass sie sich vermehren oder wachsen und sich teilen.

Pan und Kollegen berichteten kürzlich über ihre Ergebnisse im FASEB Journal .

Für ihre Studie untersuchten die Forscher, wie menschliche Speiseröhrenkrebs-Zelllinien und gesunde menschliche Zellen auf Zink reagieren.

Sie fanden heraus, dass in Speiseröhrenkrebszellen das Mineral einen Kalziumkanal namens Orai1 hemmt. Dies dämpft die erregbare Calcium-Signalübertragung - ein bekannter Beitrag zum Krebszellenwachstum - und verhindert die Proliferation von Krebszellen.

Außerdem stellte das Team fest, dass Zink den Kalziumkanal in gesunden Zelllinien nicht angreift.

"Unsere Studie", erklärt Pan, "enthüllt zum ersten Mal, dass Zink überaktive Calcium-Signale in Krebszellen verhindert, die in normalen Zellen nicht vorhanden sind, und so hemmt Zink selektiv das Krebszellenwachstum."

"Es scheint nun, dass Zink und Kalzium ein Übersprechen haben können, was bedeutet, dass sie miteinander verknüpft werden können."

Eine neue Behandlung für Speiseröhrenkrebs?

Nach Angaben der American Cancer Society werden in den Vereinigten Staaten in diesem Jahr etwa 16.940 neue Fälle von Speiseröhrenkrebs diagnostiziert, und es wird rund 15.690 Todesfälle durch die Krankheit geben.

Obwohl sich die Überlebensraten der Speiseröhrenkrebs in letzter Zeit verbessert haben, bleibt die Prognose im Vergleich zu vielen anderen Krebsarten schlecht; nur 20 Prozent der Patienten werden für mindestens 5 Jahre nach der Diagnose von Speiseröhrenkrebs überleben.

Solche Statistiken unterstreichen die Notwendigkeit für neue Therapien zur Vorbeugung und Behandlung von Speiseröhrenkrebs, und Pan und Kollegen glauben, dass ihre Ergebnisse darauf hindeuten, dass Zink Supplementierung eine machbare Option sein könnte.

In zukünftigen Studien plant das Team, mehr über den Zusammenhang zwischen Zink- und Kalzium-Signalwegen herauszufinden, und wie Zink-Supplementierung verwendet werden könnte, um Speiseröhrenkrebs zu bekämpfen.

In der Zwischenzeit glauben die Forscher, dass ihre Ergebnisse die Bedeutung von Zink als Teil einer gesunden Ernährung unterstreichen.

Die National Institutes of Health (NIH) empfehlen, dass Männer und Frauen jeden Tag rund 11 Milligramm und 8 Milligramm Zink erhalten sollen.

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