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Vous êtes-vous déjà réveillé avec un gros rhume le lendemain d'un vol? Les environnements d'avion sont connus pour la transmission d'infections virales. Ne crains pas, cependant; Une nouvelle étude élucide les trajectoires les plus courantes pour la transmission de germes dans un avion.


Qu'est-ce qui nous expose au risque de contracter une maladie virale en vol et comment minimiser l'exposition?

Dans les jours qui ont précédé mon retour à la maison pour les vacances d'hiver de l'année dernière, j'étais en parfaite santé, me vantant de la force de mon système immunitaire.

Il n'a fallu que trois heures de vol pour que cette confiance s'effondre complètement.

Le lendemain de mon atterrissage dans ma ville natale, je fêtais mon séjour en famille en avalant des médicaments contre la grippe et du thé chaud au gingembre, et je ne pouvais pas participer aux conversations à table à cause de ma voix rauque et de mon mal de gorge. Alors que s'est-il passé?

Des recherches antérieures ont montré que les avions peuvent être l'environnement parfait pour la propagation d'infections virales. Une étude a conclu que "les compagnies aériennes commerciales constituent un environnement propice à la propagation d'agents pathogènes transportés par les passagers ou l'équipage".

Cependant, l'exposition au risque d'infection ne signifie pas nécessairement que nous deviendrons malades. Si nous savons où se trouve le danger, nous pouvons prendre des mesures pour empêcher le contact avec des germes nocifs.

Des chercheurs de l'Université Emory et du Georgia Institute of Technology, tous deux à Atlanta, en Géorgie, se sont récemment associés pour enquêter sur les «voies» les plus probables pour les microbes transmis par une personne qui tousse ou éternue dans un avion.

Comment les passagers se déplacent en vol

"Avec plus de 3 milliards de passagers aériens chaque année, la transmission en vol de maladies infectieuses est un problème de santé mondial important", a déclaré la chercheuse Vicki Stover Hertzberg et ses collègues dans un nouvel article publié dans la revue PNAS .

Mais jusqu'ici, aucune étude n'a abordé les trajectoires de transmission à bord d'un avion, expliquent Hertzberg et son équipe. La présente étude visait à combler cette lacune en analysant un modèle de voies d’infection entre passagers et membres d’équipage à bord de vols transcontinentaux.

Les chercheurs - qui appellent leur équipe de manière appropriée, l’équipe de recherche «Fly Healthy» - ont élaboré une «carte» de la transmission des germes en observant la position et les mouvements des passagers et des membres de l’équipage.

Quatre de ces allers-retours ont eu lieu "pendant la traditionnelle saison de la grippe".

Les scientifiques ont surveillé les mouvements des passagers et de l’équipage de cabine, en notant les personnes susceptibles d’être les plus actives et la position des individus par rapport à un passager malade à bord. Les chercheurs ont également recueilli 229 échantillons d'air et de surface sur tous les vols.

Leurs observations ont révélé une «carte» détaillée des mouvements en vol des passagers, ce qui a révélé que les personnes se trouvant dans les sièges des couloirs avaient tendance à se déplacer. Cela dit, aucun passager n’a tendance à faire le trajet pendant une longue période.

Par conséquent, Hertzberg note que "environ 40% des passagers ne quittent jamais leur siège, 40% se lèvent une fois pendant le vol et 20% se lèvent deux fois ou plus".

"La proximité de l'allée était également associée aux déplacements. Environ 80% des passagers dans les allées se sont levés pendant les vols, contre 60% des passagers des sièges intermédiaires et 40% des sièges de fenêtre. Les passagers qui quittent leur siège sont prêts à moyenne de 5 minutes. "

Vicki Stover Hertzberg

Gardez le désinfectant à portée de main!

En ce qui concerne la transmission des germes, la trajectoire de l’infection semble globalement stable. Sans surprise, les personnes assises au plus près d'une personne qui tousse et qui éternue sont les plus susceptibles d'attraper les germes parasites.

Comme l'expliquent les chercheurs, "seuls les passagers et l'équipage situés à moins de deux sièges latéralement ou à une rangée [devant ou derrière le passager malade] sont susceptibles d'être en contact avec ce passager et tous les autres passagers sont beaucoup moins susceptibles d'être en contact."

Ainsi, "[ils] ont constaté qu'une transmission directe de la maladie en dehors de la zone d'un mètre d'un passager infecté est peu probable", déclare Howard Weiss, co-auteur de l'étude.

Le plus grand danger peut en réalité provenir du personnel de cabine, qui se déplace plus souvent et entre en contact prolongé avec plus de passagers.

En ce qui concerne les vols analysés dans cette étude, "chaque membre d'équipage était en contact avec des passagers pendant 67 minutes", ce qui rend plus probable qu'un agent de bord malade distribue des germes gratuits avec votre verre de gin tonic. prudent. "Un membre d'équipage contagieux infectera 4, 6 passagers", estiment les chercheurs.

Cependant, le danger peut être minimisé si, comme Weiss le conseille, «les passagers et les équipages [...] [exercent] l'hygiène des mains et [leur] tiennent les mains loin du nez et des yeux».

Les principaux foyers pour les germes sont en fait les surfaces avec lesquelles nous entrons en permanence à bord d'un avion, telles que les tablettes, les ceintures de sécurité et les poignées de portes.

Donc, vous feriez bien d'apporter du désinfectant pour les mains et des lingettes humides dans vos bagages à main, et de nettoyer rapidement ce plateau avant d'y placer votre nouveau livre préféré. Rappelez-vous: vous êtes dans un environnement fermé avec plus de 200 étrangers.

Et si vous toussez et éternuez avant un vol, consultez peut-être cette liste pratique de six choses que vous pouvez faire pour prévenir la transmission, élaborée par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

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