Warum streiken im Winter Erkältungen und Grippe?

Die Erkältungs- und Grippesaison fängt an, ihren hässlichen Kopf wieder aufzubauen, und wir können anscheinend nicht vom Husten und Niesen wegkommen. Aber warum sind wir im Winter anfällig für Schnupfen?


Die meisten von uns bekommen mindestens zwei Erkältungen pro Jahr, aber warum?

Virusinfektionen, die die Erkältung oder die Grippe verursachen, sind lästig. Laut den Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention (CDC), "Erkältungen sind der Hauptgrund, dass Kinder die Schule verpassen und Erwachsene vermissen die Arbeit" jedes Jahr.

Während die meisten Erkältungen dazu neigen, sich selbst zu vertreiben, tötet jedes Jahr die Grippe schätzungsweise 250.000 bis 500.000 Menschen weltweit.

Also, was wissen die Wissenschaftler darüber, wie die Temperaturerhöhung diese Viren wie einen Lauffeuer verbreiten lässt?

Erkältung gegen Grippe

Zunächst müssen wir zwischen der Erkältung und der Grippe unterscheiden, denn die Viren, die diese verursachen, verhalten sich nicht unbedingt gleich.

Meistens manifestiert sich die Erkältung mit einer Trilogie von Symptomen: Halsschmerzen, verstopfte Nase und Husten. Es gibt mehr als 200 Viren, die die Erkältung verursachen können, aber Rhinoviren sind bei weitem die häufigsten Schuldigen.

Interessanterweise haben rund ein Viertel der Menschen, die an einem Erkältungsvirus erkrankt sind, das Glück, überhaupt keine Symptome zu verspüren.

Die Grippe wird durch das Influenzavirus verursacht, von dem es drei Arten gibt: Influenza A, Influenza B und Influenza C. Erkältungen und Grippe teilen viele Symptome, aber eine Infektion mit Influenza manifestiert sich oft auch bei hoher Temperatur, Schmerzen und kalter Schweiß oder Schauer - ein guter Weg, die beiden auseinander zu halten.

Jetzt, wo wir den Unterschied zwischen Erkältung und Grippe kennen, schauen wir uns an, wann wir dazu tendieren, Opfer dieser Viren zu werden.

Saisonale Muster

Die CDC überwacht die Grippetätigkeit genau. Influenza kann zu jeder Jahreszeit auftreten, aber die meisten Fälle folgen einem relativ vorhersehbaren saisonalen Muster.

Die ersten Anzeichen einer Influenza-Aktivität beginnen laut der CDC in der Regel gegen Oktober und erreichen häufig ihren Höhepunkt im Winter. Aber einige Jahre, Grippeausbrüche können bleiben und bis Mai dauern.

Der Hauptmonat für die Grippetätigkeit in den Jahren 1982-1983 bis 2015-2016 war Februar, gefolgt von Dezember, März und Januar.

Andere temperierte Standorte auf der ganzen Welt sehen ähnliche Muster, wobei kalte Temperaturen und niedrige Luftfeuchtigkeit als Hauptfaktoren angeführt wurden, wie eine Analyse von 2013 zeigte. Das Gleiche gilt jedoch nicht für tropische Gebiete.

Dort können Sie das ganze Jahr hindurch Ausbrüche in regnerischen, feuchten Monaten oder relativ konsistente Fälle von Grippefällen beobachten.

Wenn Ihnen dies nicht bewusst ist, sind Sie nicht allein. Während Grippedaten eine solche Verbindung unterstützen, verstehen Wissenschaftler nicht vollständig, wie Viren ihren maximalen Schaden sowohl bei niedrigen als auch bei hohen Temperaturen und Feuchtigkeitsextremen ausüben können.

Es gibt jedoch verschiedene Theorien, die von der Kälte, wie sich das Verhalten von Viren unterscheidet, bis hin zu der Frage, wie gut unser Immunsystem mit Infektionen fertig wird, bis hin zu mehr Zeit an überfüllten Orten und weniger Sonneneinstrahlung reichen.

Kalte Luft beeinflusst unsere erste Verteidigungslinie

Erkältungs- und Grippeviren versuchen durch unsere Nasen in unseren Körper einzudringen. Zum Glück hat unsere Nasenschleimhaut ausgefeilte Abwehrmechanismen gegen diese mikrobiellen Eindringlinge.

Unsere Nasen haben ständig geheimen Schleim. Viren werden in dem klebrigen Rotz gefangen, der fortwährend von winzigen Haaren bewegt wird, die als Zilien bezeichnet werden und unsere Nasengänge auskleiden. Wir schlucken die ganze Menge und unsere Magensäuren neutralisieren die Mikroben.

Aber kalte Luft kühlt den Nasengang und verlangsamt die Schleim-Clearance. Viren können jetzt länger bleiben und versuchen, durch den Rotz zu graben, um in unseren Körper einzudringen.

Sobald ein Virus diesen Abwehrmechanismus durchdrungen hat, übernimmt das Immunsystem die Kontrolle über den Eindringling. Phagozyten, spezialisierte Immunzellen, verschlingen und verdauen Viren. Aber kalte Luft ist auch mit einem Rückgang dieser Aktivität verbunden.

Rhinoviren bevorzugen tatsächlich kältere Temperaturen, was es schwierig macht, der gewöhnlichen Erkältung nicht zu erliegen, sobald das Thermometer abstürzt. Bei einer normalen Körpertemperatur neigen diese Viren eher dazu, Zellselbstmord oder Apoptose zu begehen oder auf Enzyme zu treffen, die ihnen eine kurze Arbeit abverlangen, wie eine Studie von 2016 zeigte.

Vitamin D und "Zeit in Innenräumen verbringen" Mythen

Im Winter sind die Ultraviolettstrahlung viel niedriger als im Sommer. Dies hat eine direkte Auswirkung darauf, wie viel Vitamin D unser Körper herstellen kann. Es wurde gezeigt, dass Vitamin D an der Herstellung eines antimikrobiellen Moleküls beteiligt ist, von dem gezeigt wurde, dass es die Wirksamkeit des Influenzavirus in Laborstudien begrenzt.

Daher glauben einige, dass die Einnahme von Vitamin-D-Präparaten während der Wintermonate die Grippe in Schach halten kann. Die Ergebnisse einer klinischen Studie, die 2010 veröffentlicht wurde, zeigten, dass Schulkinder, die täglich Vitamin D-3 nahmen, ein reduziertes Risiko hatten, eine Influenza-A-Grippe-Infektion zu entwickeln.

Die Ergebnisse einer weiteren klinischen Studie - die Anfang des Jahres veröffentlicht wurde - haben jedoch gezeigt, dass hohe Vitamin-D-Supplementierungen keinen Effekt hatten. Also, die Jury ist immer noch auf die Auswirkungen von Vitamin D.

Ein weiterer Grund, der im Winter und Winter für Erkältungs- und Grippeinfektionen angeführt wird, ist, dass wir mehr Zeit drinnen verbringen, wenn das Wetter weniger gastfreundlich ist.

Es wird angenommen, dass dies zwei Effekte hat: Überfüllte Räume helfen Viren, sich von Person zu Person zu verbreiten, und Zentralheizung verursacht einen Abfall der Luftfeuchtigkeit, der - wie wir bereits gesehen haben - mit Grippeausbrüchen verbunden ist.

Viele von uns leben jedoch das ganze Jahr über in überfüllten Räumen, und isoliert kann diese Theorie die Grippe nicht erklären. Stattdessen glauben einige Wissenschaftler, dass Temperatur, Feuchtigkeit, Reisen und Crowding zum Gesamtrisiko der Virusübertragung beitragen.

Da viele Leute über das kommende Thanksgiving-Wochenende reisen werden, prognostizieren wir, dass die Sniffles nach den Feierlichkeiten die Runde machen werden.

Aber kannst du etwas tun, um dich zu schützen?

Wie man Viren abwehrt und Symptome behandelt

Ihre Chancen auf eine Erkältung in diesem Winter sind sehr hoch. Tatsächlich schätzt die CDC, dass Erwachsene jedes Jahr zwei bis drei Erkältungen haben.

Der beste Weg, sich zu schützen, besteht darin, sich regelmäßig die Hände mit Wasser und Seife zu waschen, Augen, Nase und Mund nicht zu berühren und sich von infizierten Personen fernzuhalten.

Diese Regeln gelten auch für Influenza. Die CDC empfiehlt eine jährliche Grippeschutzimpfung als beste Möglichkeit, Infektionen vorzubeugen.

Sollten Sie jedoch Opfer eines Wintervirus werden, sind hier acht Hausmittel zu überlegen, um Ihre Symptome zu lindern.

Sie sollten Ihren Arzt immer kontaktieren, wenn Sie eine hohe Temperatur haben, die nicht verschwindet, Ihre Symptome andauern, sich verschlimmern oder ungewöhnlich sind oder wenn Sie Schmerzen in der Brust haben.

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