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Une nouvelle enquête publiée dans Clinical infectious Diseases rend compte de l'épidémie de norovirus en 2010 dans plusieurs équipes de la NBA. L'étude souligne les circonstances uniques qui ont propagé le virus extrêmement contagieux parmi les joueurs de la NBA et le personnel sur le terrain et à l'extérieur. L'épidémie de 2010 est le premier rapport connu d'une épidémie de norovirus dans une association sportive professionnelle.
Aux États-Unis, le norovirus (anciennement l'agent de Norwalk) est la cause la plus répandue d'épidémies de gastro-entérite. Le virus est responsable d'environ 21 millions de cas de maladie chaque année dans le pays. En collaboration avec des collègues des Centers of Disease Control and Prevention, Rishi Desai, MD, MPH, auteur de l’étude, a découvert que l’épidémie de norovirus avait affecté 13 équipes NBA dans 11 États différents entre novembre et décembre 2010.
Dr. Desai a expliqué:

"Nous avons confirmé que les norovirus se propageaient dans au moins une équipe et peut-être d'une équipe à l'autre. Au total, 21 joueurs et trois membres du personnel de 13 équipes ont été touchés."

Selon les auteurs, les joueurs ont de plus en plus de chances de contracter l'infection grâce à des horaires sportifs rigoureux et aux interactions étroites entre les athlètes et le personnel. Les athlètes et le personnel passent de longues périodes ensemble dans des espaces confinés, tels que des vestiaires, sur le court, dans les bus et les avions. Ces espaces sont des conditions idéales pour que le virus se propage facilement et rapidement dans l'air, sur des objets et sur des surfaces où l'agent pathogène peut rester infectieux pendant plusieurs jours voire plusieurs semaines.
Les personnes infectées par le norovirus excrètent des milliards de particules virales, ce qui les rend extrêmement contagieuses. Comme le virus résiste aux désinfectants courants, même le meilleur nettoyage et l’hygiène peuvent ne pas l’éliminer. Les symptômes du virus comprennent les nausées, les vomissements, la diarrhée, les crampes abdominales, les maux de tête et les membres endoloris.
L’étude recommande de réduire la transmission du virus entre les équipes et le personnel en évitant que les athlètes ne soient pris en charge pendant les entraînements et les jeux et en évitant tout contact avec les personnes touchées jusqu’à 24 heures après leur rétablissement. Selon les auteurs, une hygiène personnelle stricte, telle que le lavage des mains avec du savon et de l'eau, la notification précoce et la désinfection des espaces communs avec une solution d'hypochlorite de sodium sont essentielles pour limiter la transmission du virus.
Les avantages de la prévention du virus sont clairs - des équipes en meilleure santé avec moins d’athlètes malades sur la liste des personnes handicapées.
Ecrit par: Grace Rattue
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