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Les résultats d'une nouvelle étude menée par le King's College London au Royaume-Uni pourraient expliquer pourquoi un régime méditerranéen est si souvent associé à une bonne santé. La combinaison de graisses insaturées et de légumes riches en nitrites et en nitrates dans l’alimentation produit un groupe d’acides gras dont le blocage d’une enzyme contribue à abaisser la tension artérielle.

Les auteurs rapportent leurs découvertes dans les actes de la revue de la National Academy of Sciences .

Le régime méditerranéen typique comprend des aliments riches en graisses insaturées, comme l'huile d'olive, le poisson, les noix et les avocats, ainsi que des aliments riches en nitrites et en nitrates, comme les légumes-feuilles comme la laitue et les épinards.

Les chercheurs ont constaté que la consommation d'aliments issus de ces deux groupes entraîne la réaction des acides gras insaturés avec les composés azotés présents dans les légumes pour former un groupe de composés appelés acides gras nitrés.

Ils ont mené une série d'expériences sur des souris normales et génétiquement modifiées pour montrer que les acides gras nitrés aident à abaisser la tension artérielle en inhibant une enzyme appelée époxyde hydrolase soluble.

Les auteurs notent que des études antérieures ont déjà suggéré de bloquer l’époxyde hydrolase soluble pour réduire la pression artérielle.


Consommer des aliments comme l'huile d'olive et les légumes-feuilles donne les acides gras insaturés qui réagissent avec les composés azotés présents dans les légumes pour former un groupe de composés appelés acides gras nitrés.

Les composés qui peuvent faire cet "adduit" ou se fixer à un point de la molécule enzymatique qui est proche de son "centre catalytique".

Cela inhibe une série de réactions qui entraînent à leur tour une dilatation des vaisseaux sanguins pour abaisser la tension artérielle.

Pour leur étude, les chercheurs ont conçu des souris avec une version de l'enzyme qui ne pouvait pas se lier aux acides gras nitrés et les a comparés aux souris normales.

Après avoir administré une hormone pour induire une hypertension artérielle chez les deux groupes de souris, les chercheurs leur ont ensuite administré des acides gras nitrés fournis directement ou générés par le régime méditerranéen.

La tension artérielle a diminué chez les souris normales, mais pas chez les souris génétiquement modifiées.

Les acides gras nitrés aident à réduire la pression artérielle en bloquant l'enzyme

L’hormone de l’hypertension artérielle a également provoqué chez les deux groupes de souris un agrandissement des coeurs. Mais, après avoir administré des acides gras nitrés aux souris, les chercheurs ont constaté une réduction de la taille du coeur chez les souris normales, mais pas chez les souris génétiquement modifiées.

Ils suggèrent que ces divers résultats montrent que les acides gras nitrés - tels que produits lorsque les gens mangent les combinaisons alimentaires présentes dans le régime méditerranéen typique - bloquent l'action de l'enzyme soluble dans l'époxyde hydrolase. Et, à son tour, cela conduit à une série de réactions de signalisation qui abaissent la pression artérielle.

Philip Eaton, professeur de biochimie cardiovasculaire chez King, dit:

"Les résultats de notre étude expliquent pourquoi des recherches antérieures ont montré qu'un régime méditerranéen enrichi en huile d'olive extra vierge ou en noix peut réduire l'incidence des problèmes cardiovasculaires comme les accidents vasculaires cérébraux, l'insuffisance cardiaque et les crises cardiaques."

Un certain nombre d'organisations, dont la British Heart Foundation et le Medical Research Council UK, ont contribué au financement de l'étude.

En février 2014, Medical News Today a rapporté comment une analyse des études datant de 1957 à nos jours sur les liens entre aliments et maladies cardiaques a montré qu'un régime méditerranéen était meilleur qu'un régime pauvre en graisses pour réduire le risque cardiovasculaire.

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