Neue Studie untersucht den Zusammenhang zwischen Familieneinkommen und Gehirnentwicklung

Forscher des Saban Forschungsinstituts des Kinderkrankenhauses Los Angeles, Kalifornien, und des Columbia University Medical Centers in New York, NY, haben die Ergebnisse einer neuen Studie veröffentlicht, die Zusammenhänge zwischen sozioökonomischen Faktoren und der Entwicklung des kindlichen Gehirns in der Zeitschrift Nature Neuroscience untersucht .


Die Studie fand heraus, dass das Einkommen "nicht linear mit der Gehirnoberfläche assoziiert" war.

"Dies impliziert zwar keineswegs, dass die sozioökonomischen Umstände eines Kindes zu unveränderlichen Veränderungen der Gehirnentwicklung oder Kognition führen", sagt Elizabeth Sowell, PhD, Direktorin des Developmental Cognitive Neuroimaging Laboratory, Teil des Institute for the Developing Mind am Kinderkrankenhaus Los Angeles. "Unsere Daten deuten darauf hin, dass ein breiterer Zugang zu Ressourcen, die wahrscheinlich von wohlhabenden Personen angeboten werden, zu Unterschieden in der Gehirnstruktur eines Kindes führen kann."

Sowell und Kollegen behaupten, dass dies die bisher größte Studie ihrer Art ist - einschließlich 1.099 Teilnehmer, die an der Multisite Pediatric Imaging, Neurokognition und Genetik (PING) Studie teilgenommen haben.

Die Gehirne der Teilnehmer wurden unter Verwendung von hochauflösenden Magnetresonanz-Bildgebungs (MRI) -Scans gemessen. Sozioökonomische Daten - einschließlich Elternbildung und Familieneinkommen - wurden durch demographische und entwicklungsgeschichtliche Fragebögen bereitgestellt.

Bei der Analyse der Ergebnisse stellte das Team fest, dass das Einkommen "nichtlinear mit der Gehirnoberfläche in Zusammenhang steht".

Kleine Familieneinkommensunterschiede, die mit "relativ großen" Gehirnunterschieden verbunden sind

Erstautor Dr. Kimberly G. Noble, Assistenzprofessorin für Pädiatrie und Leiterin des Labors für Neurokognition, Early Experience und Entwicklung (NEED) des Columbia University Medical Centers, erläutert das Ergebnis:

"Insbesondere bei Kindern aus Familien mit dem niedrigsten Einkommen waren kleine Einkommensunterschiede mit relativ großen Unterschieden in der Oberfläche in einer Reihe von Regionen des Gehirns assoziiert, die mit Fähigkeiten verbunden waren, die für den akademischen Erfolg wichtig sind."

Bei Kindern aus Familien mit höherem Einkommen wurde jedoch festgestellt, dass inkrementelle Einkommenssteigerungen mit kleineren Unterschieden in der Hirnoberfläche einhergehen. Eine Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten war auch mit einem höheren Einkommen verbunden, und die Forscher sind der Ansicht, dass diese kognitiven Unterschiede auf die größere Gehirnoberfläche zurückzuführen sind.

Die Forscher weisen darauf hin, dass das Familieneinkommen mit Ernährung, Gesundheitsversorgung, Schulen, Spielplätzen und sogar Luftqualität verbunden ist - alles Faktoren, die zur Entwicklung des Gehirns beitragen können.

"Zukünftige Forschung könnte die Frage aufwerfen, ob die Veränderung der Umwelt eines Kindes", sagt Sowell, "zum Beispiel durch sozialpolitische Maßnahmen zur Verringerung der Familienarmut die Entwicklung der Gehirnentwicklung und -wahrnehmung zum Besseren verändern könnte."

Benachteiligte Kinder haben weniger graue Substanz als Kinder aus einkommensstarken Familien

Eine 2013 von Forschern der Universität von Wisconsin-Madison durchgeführte Studie ergab, dass Kinder aus einkommensschwachen Familien weniger graue Substanz haben als Kinder aus Familien mit höheren Einkommen. Graue Materie ist wichtig für die Verarbeitung von Informationen und die Ausführung von Aktionen.

Kinder aus einkommensschwachen Familien hatten auch weniger gut entwickelte parietale und frontale Hirnregionen, die von den Forschern vorgeschlagen wurden, um Verhaltens-, Lern- und Aufmerksamkeitsprobleme zu erklären, die bei Kindern aus armen Familien häufiger auftreten.

Der Parietallappen ist ein "Netzwerk-Hub" für das Gehirn, der verschiedene Regionen verbindet. Der Vorderlappen ist "der Teil des Gehirns, den wir benutzen, um unsere Aufmerksamkeit zu kontrollieren und unser Verhalten zu regulieren", erklärte Uwe Madison-Psychologieprofessor Seth Pollak.

"Das sind Schwierigkeiten, die Kinder haben, wenn sie in den Kindergarten gehen", erklärte Pollak. "Wenn Bildungsdisparitäten beginnen: Kannst du aufpassen? Kannst du einen Wutanfall vermeiden und auf deinem Platz bleiben? Kannst du dich an einem Projekt arbeiten lassen?"

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