Der Malaria-Kampf könnte durch rezidivierende Infektionen untergraben werden

Einige Stämme des Malariaparasiten können eine andere Form annehmen, die es ihnen erlaubt, sich in der Leber zu verstecken. Wenn also der Hauptstoß einer Anti-Malaria-Kampagne auf das Blutstadium des Parasiten gerichtet ist, könnte es durch Rückfälle, die durch die Parasiten in der Leber verursacht werden, untergraben werden.


Die Forscher sagen, um wirksam zu sein, muss die Malaria-Eradikation das Leberstadium sowie das Blutstadium der Parasiteninfektion ins Visier nehmen.
Bildnachweis: Mayeta Clark / Walter und Eliza Hall Institute

Eine neue Studie deutet nun darauf hin, dass dies im asiatisch-pazifischen Raum passieren könnte. Das internationale Team berichtet in der Zeitschrift PLOS Medicine, dass die meisten infektiösen Kinderinfektionen in endemischen Gebieten dieser Region auf rezidivierende und nicht neue Infektionen zurückzuführen sind.

Die Forscher kamen zu diesem Schluss, nachdem sie eine klinische Studie in einer Gruppe von Kindern durchgeführt hatten, die in einem Gebiet Papua-Neuguineas (PNG) leben, wo Malaria endemisch ist.

Malaria ist eine Krankheit, die vom Biss einer weiblichen Mücke mit einem Plasmodium- Parasiten herrührt . Von den fünf Arten von Plasmodium, die Malaria verursachen, haben P. vivax und P. ovale die zusätzliche Komplikation eines schlafenden Leberstadiums, das reaktiviert werden kann, ohne dass ein Mückenstich erforderlich ist.

Die neue Studie zeigt, dass vier von fünf Kindern im Alter von 5-10 Jahren in PNG anfällig für eine wiederkehrende Infektion mit P. vivax waren .

Die Forscher stellen fest, dass das Ergebnis signifikante Auswirkungen auf Malariakontrollprogramme nicht nur im asiatisch-pazifischen Raum hat, sondern auch in Mittel- und Südamerika, Süd- und Südostasien und im Nahen Osten, wo P. vivax auch eine bedeutende Ursache für Malaria ist.

Leitende Autorin Dr. Leanne Robinson vom Walter und Eliza Hall Institute und dem Papua-Neuguinea-Institut für medizinische Forschung sagt:

"Unsere Forschung hat gezeigt, dass eines der größten Probleme bei der Umsetzung der Malaria-Eradikation das Wiederauftreten von P. vivax- Infektionen ist, die für die nachhaltige Übertragung in der Region von entscheidender Bedeutung sind."

Die gezielte Behandlung von Leber- und Blutstadien führte zu 80% weniger Infektionen

Die Studie rekrutierte rund 500 Kinder im Alter von 5-10 Jahren in einer PNG-Region, in der Malaria endemisch ist. Sie wurden randomisiert, um Malariamedikamente zu erhalten, die entweder das Leber- und Blutstadiums der Infektion oder nur das Blutstadium ins Visier nahmen.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Kinder, die Medikamente erhielten, die auf die Leber- und Blutstadien der Malariainfektion abzielten, 80% weniger Infektionen aufwiesen als diejenigen, die mit Medikamenten behandelt wurden, die nur das Blutstadium betrafen.

Mit mathematischen Modellen zeigten die Forscher auch, dass Malaria-Programme Malaria nicht ausmerzen, wenn sie Kinder mit schlimmen Leberinfektionen nicht identifizieren und behandeln können.

Dr. Robinson schließt mit:

"Eine Massenmedikamentenverabreichung, die ein Medikament einschließt, das Parasiten in der Leber abtötet, ist wahrscheinlich eine hoch wirksame Strategie zur Beseitigung von Malaria bei PNG."

Die Forscher planen, gemeinsam mit anderen Gruppen Biomarker für P. vivax Malaria zu entwickeln. Diese könnten helfen, neue Instrumente zur Identifizierung und Behandlung von Menschen mit chronischen Malaria-Infektionen zu entwickeln, von denen sie glauben, dass sie für das Erreichen des Ziels, Malaria in PNG und im asiatisch-pazifischen Raum auszurotten, entscheidend sind.

Inzwischen hat Medical News Today kürzlich erfahren, dass Afrika ein höheres Risiko für medikamentenresistente Malaria hat als bisher angenommen. Eine neue Studie, die in Nature Communications veröffentlicht wurde, zeigt, dass arzneimittelresistente Formen des Malariaparasiten, die derzeit auf Moskitos in Südostasien beschränkt sind, afrikanische Mücken infizieren können.

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