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En vieillissant, il ne fait aucun doute que notre cerveau devient plus lent. Mais de nouvelles recherches suggèrent que l'expérience de vie peut compenser le déclin cognitif chez les personnes âgées.

Les chercheurs de la School of Business Administration de l’Université de Californie, Riverside, ont mené ce qu’ils ont dit être la première étude à mesurer la prise de décision d’une personne au cours de sa vie grâce à deux types d’intelligence: fluide et cristallisée.

L'intelligence fluide est la capacité d'apprendre et de traiter l'information, tandis que l'intelligence cristallisée est l'expérience et les connaissances accumulées.

Les chercheurs notent que des études antérieures ont suggéré que l'intelligence fluide diminue à mesure que la personne vieillit, mais cette hypothèse ne permet pas de déterminer si les capacités décisionnelles diminuent également avec l'âge.

Pour leur étude, publiée dans la revue Psychology and Aging, l'équipe de recherche a recruté 336 participants. Parmi ceux-ci, 173 avaient entre 18 et 29 ans et 163 entre 60 et 82 ans.

Les participants ont été invités à répondre à une série de questions visant à mesurer les caractéristiques de prise de décision économique. C'étaient:

  • Actualisation temporelle - Quel est le montant escompté par les personnes pour les gains et les pertes futurs?
  • Aversion aux pertes - dans quelle mesure l’évaluation des pertes dépasse-t-elle les gains de même ampleur?
  • Connaissance financière - comprendre les décisions et informations financières
  • Alphabétisation de la dette - comprendre les contrats de dette et les taux d’intérêt.

Les participants devaient également effectuer une série de tests d’intelligence fluide et cristallisée.

Les participants plus âgés que les plus jeunes

Les résultats de l’étude ont révélé que les participants plus âgés réalisaient autant ou mieux que les participants plus jeunes dans toutes les mesures de prise de décision.

Le groupe plus âgé a fait preuve d'une plus grande patience dans le domaine de l'escompte temporel et a montré de meilleures compétences en matière de finances et de dette.

Les chercheurs notent que les participants plus âgés semblaient légèrement moins réticents à la perte, mais ils ont dit que cette différence était si faible qu'elle était jugée insignifiante.

Ye Li, professeur adjoint de gestion à la School of Business Administration de l'Université, déclare:

"Les résultats confirment notre hypothèse selon laquelle l'expérience et les connaissances acquises au cours d'une vie de prise de décision compensent la diminution de la capacité d'apprendre de nouvelles informations."

Le professeur Li ajoute que les résultats montrent également qu’une aide pourrait être apportée aux personnes âgées afin d’aider à diminuer leur intelligence fluide lorsqu’elles prennent des décisions financières importantes, comme un conseiller financier.

En outre, il dit que les jeunes adultes pourraient également bénéficier d'une éducation financière, de sorte qu'ils acquièrent de l'expérience dans la prise de décisions financières majeures dans la vie.

Les chercheurs sont en train de mener une étude de suivi auprès d'adultes âgés de 18 à 80 ans. L'équipe leur posera des questions spécifiques concernant les décisions de sélection des politiques de santé, quand commencer à tirer la sécurité sociale et comment payer plusieurs soldes de carte de crédit.

Medical News Today a récemment rapporté que des scientifiques ont créé un nouveau jeu vidéo capable de lutter contre le déclin cognitif lié à l’âge.

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