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Des scientifiques britanniques ont découvert que nos anticorps peuvent combattre les virus à l'intérieur des cellules infectées, une avancée majeure dans notre compréhension de la réponse de notre système immunitaire aux infections virales, telles que le rhume, la gastro-entérite et les vomissements hivernaux. Cette recherche récente du Medical Research Council (MRC), au Royaume-Uni, fournit aux scientifiques un nouvel ensemble de règles qui auront un impact considérable sur la recherche future dans le domaine des antiviraux.
Les virus sont responsables de plus de décès chez l'homme que tout autre agent pathogène ou maladie. Deux fois plus de personnes meurent de virus chaque année que le cancer. Les scientifiques conviennent que les infections virales sont les plus difficiles à traiter.
Avant cette découverte, la communauté scientifique pensait que les anticorps ne pouvaient attaquer les infections virales qu'en dehors des cellules, par exemple en les empêchant de pénétrer dans une cellule.
Des chercheurs du Laboratoire de biologie moléculaire de la MRC, à Cambridge, en Angleterre, ont démontré que même lorsque les virus pénètrent dans des cellules saines, les anticorps y restent attachés. Dès qu'elles sont à l'intérieur d'une cellule, une protéine - TRIM21 - déclenche une réponse qui attire le virus dans un système d'élimination que la cellule utilise pour expulser les déchets. Le processus est tellement rapide que le virus n'a généralement pas de chance d'endommager la cellule.
Les scientifiques de la MRC ont découvert que ce système d'élimination des cellules fonctionnait encore plus rapidement si les niveaux de protéines TRIM21 étaient augmentés. Cette découverte est susceptible d'avoir un impact majeur sur la recherche en vue d'améliorer les médicaments antiviraux.
Le chef de l'étude, le Dr Leo James, a déclaré:

Les médecins ont beaucoup d'antibiotiques pour lutter contre les infections bactériennes, mais peu de médicaments antiviraux. Bien que ce soit le début, et nous ne savons pas encore si tous les virus sont éliminés par ce mécanisme, nous sommes ravis que nos découvertes ouvrent de multiples voies pour développer de nouveaux médicaments antiviraux.

Le directeur adjoint du Laboratoire de biologie moléculaire de la MRC, Sir Greg Winter, a déclaré:
Les anticorps sont de formidables machines de guerre moléculaire; il semble maintenant qu'ils puissent continuer à attaquer les virus dans les cellules. Cette recherche ne constitue pas seulement un saut dans notre compréhension du fonctionnement des anticorps et de leur emplacement, mais plus généralement de notre compréhension de l’immunité et de l’infection.

Les scientifiques expliquent que leurs recherches actuelles se situent au niveau cellulaire de base. Leurs résultats devront être appliqués aux essais cliniques suivants - ce qu'ils envisagent de faire.
Leo C. James et al .
"Anticorps Q: 1 médiation intracellulaire; 2 immunité à travers un motif tripartite contenant 21 (TRIM21)"
Actes PNAS de l'Académie Nationale des Sciences des Etats-Unis
Ecrit par Christian Nordqvist
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