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Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Überzeugungen, die wir über das Alter haben, unser Risiko, an Demenz zu erkranken, beeinflussen können, selbst wenn wir dafür genetisch prädisponiert sind.


Neue Forschung gibt uns einen weiteren Grund, negative Stereotypen über Senioren durch positive zu ersetzen.

Wir wissen vielleicht noch nicht, was eine Demenz verursacht, aber wir wissen, dass Gene eine Schlüsselrolle spielen.

Ein bestimmtes Gen, ApoE genannt, wird von vielen als der primäre genetische Risikofaktor für die spät auftretende Alzheimer-Krankheit angesehen.

Aber nicht jeder, der eine oder zwei Kopien dieses Gens hat, wird die Krankheit entwickeln.

Tatsächlich wird weniger als die Hälfte derjenigen mit dieser genetischen Veranlagung tatsächlich mit Alzheimer diagnostiziert.

Also, warum bleiben die restlichen 53 Prozent gesund? Wissenschaftler - unter der Leitung von Becca Levy von der Yale School of Public Health in New Haven, CT - haben diese Frage in ihrer neuen Studie beantwortet, die in der Zeitschrift PLOS One veröffentlicht wurde.

Die neue Studie untersucht erstmals, ob umwelt - und damit veränderbare Faktoren wie die Vorstellungen vom Altern das Risiko für Demenzerkrankungen beeinflussen können.

Ein Rückgang des Risikos um fast 50 Prozent

Levy und sein Team untersuchten 4.765 Menschen, die zu Beginn ihrer Studie keine Demenz hatten: 91 Prozent der Teilnehmer waren weiß, und 26 Prozent von ihnen hatten eine E4-Variante des ApoE-Gens - die Variante, die am ehesten mit Alzheimer assoziiert ist.

Die Teilnehmer waren mindestens 60 Jahre alt und wurden alle aus der Gesundheits- und Rentenstudie rekrutiert. Ihre Einstellung gegenüber dem Alter wurde anhand einer Subskala der Geriatrischen Zentrum-Moral-Skala von Philadelphia beurteilt.

Der Fragebogen enthielt Elemente wie: "Je älter ich werde, desto nutzloser fühle ich mich." Dies waren Aussagen, zu denen die Teilnehmer ihre Zustimmung oder Ablehnung äußern mussten.

Sie wurden über einen Zeitraum von 4 Jahren beobachtet und alle 2 Jahre erhielten sie Fragebögen, die ihre kognitiven Fähigkeiten bewerteten. Levy und Kollegen führten über diese vier Jahre eine prospektive logistische Regressionsanalyse durch.

Unter denen, die die ApoE E4-genetische Variante hatten, waren Menschen mit positiven Vorstellungen über das Alter "49, 8 Prozent weniger wahrscheinlich, Demenz zu entwickeln als diejenigen mit negativem Altersglaube."

Die Autoren spekulieren über den Mechanismus, der diese Ergebnisse erklären könnte, was darauf hindeutet, dass negative Altersüberzeugungen Stress übertreiben können, während positive negative Auswirkungen abschwächen können.

Sie verweisen auch auf Studien, die gezeigt haben, wie Stress die Entwicklung von Demenz auslösen kann, und folgern: "Die Ergebnisse dieser Studie legen nahe, dass positive Altersüberzeugungen, die veränderbar sind und Stress reduzieren, sogar als Schutzfaktor wirken können für ältere Menschen mit hohem Demenzrisiko. "

Der Fall für eine Anti-Aggressionskampagne

Die Autoren weisen darauf hin, dass ihre Ergebnisse weitreichende soziale Auswirkungen haben.

"Wir haben festgestellt, dass positive Altersüberzeugungen das Risiko eines der am weitesten verbreiteten genetischen Risikofaktoren für Demenz verringern können. [...] Dies spricht für eine öffentliche Gesundheitskampagne gegen Altersdiskriminierung und negative Altersüberzeugungen."

Becca Levy

In der Tat gibt es eine breite Palette von Literatur, die die üblichen negativen Stereotypen älterer Menschen belegt, da die Medien sie oft als "traurig, deprimiert, senil, faltig, unattraktiv und abhängig" beschreiben.

Solche voreingenommenen Darstellungen in den Medien, zusammen mit Diskriminierungspraktiken am Arbeitsplatz, neigen dazu, negative Einstellungen gegenüber älteren Menschen zu fördern.

Aber, wie die Autoren der Studie schreiben: "Die Reduktion von Stress durch positive Altersüberzeugungen könnte potenziell zu einer geringeren Inzidenz von Demenz bei älteren Menschen im Allgemeinen und speziell bei Menschen mit ApoE E4 beitragen."

Die Studie könnte besonders relevant sein, da man davon ausgeht, dass sich die hochrangige Bevölkerung in den Vereinigten Staaten bis zum Jahr 2030 verdoppeln wird.

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