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Un article publié le 17 octobre 2008 dans la revue à accès libre PLoS Genetics a identifié un gène dans les mouches des fruits qui peut aider les cellules privées d’oxygène à vivre plus longtemps .

La privation d'oxygène dans les cellules, appelée hypoxie, survient dans de nombreuses situations critiques, notamment les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et d'autres affections neurologiques et respiratoires. Dans ces situations, les cellules dans les tissus et organes vitaux peuvent mourir ou être endommagées. Alors que de nombreuses formes de vie sont capables de supprimer l'activité non essentielle, de survivre au manque d'oxygène, le mécanisme à l'origine de ce changement n'était pas connu.

Les scientifiques utilisent souvent les mouches des fruits pour effectuer des études car leurs mécanismes cellulaires sont similaires aux processus cellulaires humains. Pour étudier l'hypoxie chez les mouches des fruits, des chercheurs de l'université de Californie, à la faculté de médecine de San Diego, ont examiné une souche qui avait développé une tolérance aux conditions de grave appauvrissement en oxygène. Les gènes des mouches ont ensuite été comparés à ceux du génome normal de Drosophila melanogaster chez la mouche des fruits pour déterminer les différences d'expression génique.
Les chercheurs ont réduit les possibilités à un seul gène régulateur: «Un suppresseur transcriptionnel, appelé poilu, est crucial pour réduire l’inadéquation entre l’offre et la demande en oxygène», a déclaré Dan Zhou, premier auteur de l’étude. Le chercheur principal, Gabriel G. Haddad, a expliqué le mécanisme utilisé: «Nous avons découvert que le gène poilu se lie à, et supprime ou inhibe l’activation de nombreux gènes.» Il a poursuivi: «Lorsque le poilu est activé, il freine sur diverses voies de signalisation dans la cellule, permettant aux cellules de devenir résistantes à l'environnement pauvre en oxygène. »Ce« commutateur »transcriptionnel permet aux cellules de minimiser leurs processus cellulaires dans un« brunissement », économisant de l'énergie pour des fonctions plus critiques dans le cellule. Haddad a ajouté: "Bien que de nombreuses voies contribuent à la capacité de cette souche de mouches à tolérer l’hypoxie, notre étude démontre que la suppression métabolique à médiation par les poils joue un rôle essentiel."
En approfondissant leur compréhension du mécanisme cellulaire de Drosphilia, les scientifiques espèrent aider les cellules et les tissus humains à s’adapter et à survivre dans des situations de faible teneur en oxygène.
Mécanismes sous-jacents à la tolérance à l'hypoxie chez Drosophila melanogaster : poilu en tant que commutateur métabolique.
Zhou D, Xue J, Lai JCK, Schork NJ, White KP, et al.
PLoS Genet 4 (10): e1000221.
doi: 10.1371 / journal.pgen.1000221
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Anna Sophia McKenney

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