Autismus häufiger bei Menschen, deren Gehirne anatomisch männlicher sind

Eine neue Studie kommt zu dem Schluss, dass Autismus nicht nur bei Männern, sondern auch bei Männern häufiger auftritt als bei Frauen. Daher können Unterschiede in der Struktur des Gehirns auch unabhängig vom biologischen Geschlecht ein Faktor sein. Es deutet darauf hin, dass ein Gehirn mit Merkmalen, die häufiger in männlichen Gehirnen vorkommen, mit einer höheren Wahrscheinlichkeit für eine Autismus-Spektrum-Störung verbunden ist.


Die Studie ergab, dass ein anatomisch männlicheres Gehirn mit einer höheren ASD-Wahrscheinlichkeit verbunden ist als ein anatomisch weiblicheres Gehirn.

Erstautorin Dr. Christine Ecker von der Goethe-Universität in Frankfurt und Kollegen berichten von ihren Ergebnissen in der Zeitschrift JAMA Psychiatry .

Autismus-Spektrum-Störung (ASD) - besser bekannt als Autismus - sind Begriffe, die verwendet werden, um eine Reihe von komplexen Störungen der Gehirnentwicklung zu beschreiben, die zu erheblichen sozialen, Kommunikations- und Verhaltensherausforderungen führen können.

ASD ist eine Breitspektrumstörung: keine zwei Menschen mit ASD haben genau die gleichen Symptome.

Menschen mit ASD können mit anderen interagieren und auf eine Weise lernen, die sich von den meisten anderen Menschen unterscheidet. Manche Menschen mit ASD brauchen wenig Hilfe in ihrem täglichen Leben, während andere viel brauchen.

Nach Angaben des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) wurde bei etwa 1 von 68 Kindern in den Vereinigten Staaten ein ASD diagnostiziert, und die Störung ist häufiger bei Jungen (1 von 42) als bei Mädchen (1 von 189). .

Unterschiede im durchschnittlichen männlichen und weiblichen Gehirn

Frühere Studien haben gezeigt, dass sich das durchschnittliche männliche Gehirn in bestimmten strukturellen Merkmalen vom durchschnittlichen weiblichen Gehirn unterscheidet - zum Beispiel ist das durchschnittliche männliche Gehirn volumenmäßig größer.

Schnelle Fakten über ASD
  • ASD tritt in allen rassischen, ethnischen und sozioökonomischen Gruppen auf
  • Etwa 44 Prozent der Kinder mit ASS haben durchschnittliche bis überdurchschnittliche intellektuelle Fähigkeiten
  • Kinder, die von älteren Eltern geboren werden, haben ein höheres Risiko für ASS.

Erfahren Sie mehr über ASD

In ihrer Arbeit beziehen sich Dr. Ecker und seine Kollegen auf eine Studie, in der auch festgestellt wird, dass sich einige Gehirnstrukturen, von denen bekannt ist, dass sie sich bei Männern und Frauen unterscheiden, mit Arealen überlappen, die an psychiatrischen Erkrankungen beteiligt sind.

Für ihre Untersuchung entschieden sich die Forscher, sich auf die kortikale Dicke zu konzentrieren, da dies eine der Gehirnfunktionen ist, die zwischen Männern und Frauen variiert und auch bei Menschen mit ASD verändert ist.

Das Team rekrutierte 98 Erwachsene mit Rechtshändern (49 männlich, 49 weiblich) mit hochfunktionellem ASD, und sie stimmten mit 98 Erwachsenen (51 männlich, 47 weiblich) ohne ASD (die Kontrollen) überein. Die Teilnehmer waren zwischen 18 und 42 Jahre alt.

Die kortikale Dicke wurde mittels MRI-Gehirnscans beurteilt, und alle Teilnehmer mit ASD wurden gemäß der Internationalen statistischen Klassifikation der Krankheiten (ICD-10) diagnostiziert. Die Diagnosen wurden mit klinischen Standardtests bestätigt.

ASD dreimal häufiger bei Männern mit männlichen Gehirnen

Aus einer statistischen Analyse ergab das Team, dass ein anatomisch männlicheres Gehirn mit einer höheren ASD-Wahrscheinlichkeit verbunden war als ein anatomisch weiblicheres Gehirn.

Zum Beispiel zeigten die Ergebnisse, dass weibliche Teilnehmer, deren Gehirne anatomisch männlicher waren, ungefähr dreimal so häufig ASD hatten wie weibliche Teilnehmer, deren Gehirne anatomisch weiblicher waren.

Die Autoren betonen, dass ihre Studie mehr als ein Beweis des Prinzips dient, und dass mehr Arbeit getan werden muss, um ihre Ergebnisse zu bestätigen und die zugrundeliegenden Ursachen solcher Unterschiede zu untersuchen.

Sie schlagen vor, dass weitere Studien nun untersuchen sollten, ob ihre Ergebnisse in anderen Untergruppen auf dem autistischen Spektrum repliziert werden können; ihre war auf hochfunktionale Erwachsene mit ASD beschränkt.

Die Forscher kommen zu folgendem Schluss:

"Unsere Studie zeigt, dass normative geschlechtsbezogene phänotypische Diversität in der Hirnstruktur die Prävalenz von ASD zusätzlich zu biologischem Geschlecht beeinflusst, wobei männliche neuroanatomische Merkmale ein höheres intrinsisches Risiko für ASD aufweisen als weibliche Merkmale."

Erfahren Sie, wie eine Tuberkulose-Droge helfen kann, Autismus zu behandeln.

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