Luftverschmutzung tötet mehr Menschen als Autounfälle, UK

Laut einer MIT-Studie, die in der aktuellen Ausgabe von Environmental Science and Technology veröffentlicht wurde, sterben jedes Jahr 13.000 Menschen in Großbritannien aufgrund von Emissionen von Autos, Lastwagen, Flugzeugen und Kraftwerken vorzeitig .
Steven Barrett von MIT und Steve Yim, MIT-Postdoc und Co-Autor der Studie, entschieden, die Luftqualität des Landes im Hinblick auf die jüngsten Ereignisse im Vereinigten Königreich in Bezug auf London zu prüfen, die derzeit die von der EU festgelegten Luftqualitätsstandards verletzen erhebliche Bußgelder der EU für die britische Regierung, wenn sie nicht gegen die Luftverschmutzung vorgeht.
Nach der Analyse von Daten aus dem Jahr 2005, dem letzten Jahr, für das Informationen verfügbar sind, haben die Forscher herausgefunden, dass Auto- und LKW-Abgase den größten Beitrag zum vorzeitigen Tod aus einer Vielzahl von Emissionsquellen im Vereinigten Königreich mit jährlich 3.300 Todesfällen leisten. Um diese Zahl ins rechte Licht zu rücken: Im Jahr 2005 starben weniger als 3.000 Briten im Vereinigten Königreich an Verkehrsunfällen.
Darüber hinaus stellten sie fest, dass jedes Jahr weitere 6.000 vorzeitige Todesfälle in Großbritannien durch Emissionen verursacht werden, die anderswo in Europa entstehen, und dass umgekehrt Emissionen aus dem Vereinigten Königreich in anderen Ländern der Europäischen Union 3.100 vorzeitige Todesfälle pro Jahr verursachen. Fast alle Luftverschmutzungen in einigen Außenbezirken des Vereinigten Königreichs, wie zum Beispiel in Nordschottland, stammen aus dem übrigen Europa.
Barrett, der Charles Stark Draper Assistant Professor für Luft- und Raumfahrt am MIT, erklärte:

"Wir wollten wissen, ob die Verantwortung für die Aufrechterhaltung der Luftqualität mit der Fähigkeit zusammenhängt, etwas zu unternehmen oder etwas dagegen zu unternehmen. Die Ergebnisse der Studie deuten darauf hin, dass dort eine Asymmetrie besteht."

Die britische Regierung stellte Barrett und Steve Yim Daten zur Verfügung, um die Emissionsraten des Landes zu analysieren, indem sie in Sektoren wie Straßenverkehr, Stromerzeugung, kommerzielle, private und landwirtschaftliche Quellen sowie andere Transportmittel wie Schifffahrt und Luftfahrt unterteilt wurden.
Um herauszufinden, wo Emissionen verteilt werden, simulierten sie die Temperatur- und Windmuster des Vereinigten Königreichs mit einem Wetterforschungs- und Vorhersagemodell, ähnlich denen, die zur Vorhersage von kurzfristigen Wettervorhersagen verwendet wurden, in die sie die Emissionsdaten eingaben.
Um herauszufinden, wie Emissionen aus verschiedenen Sektoren interagieren, führten sie eine weitere Simulation durch, dh ein Chemietransportmodell. Alle Simulationsergebnisse wurden schließlich auf Populationsdichtekarten überlagert, um festzustellen, wo die größte Langzeitbelastung durch Verbrennungsemissionen auftritt.
Barrett fand heraus, dass die meisten der untersuchten Emissionen aus Partikeln mit einem Durchmesser von weniger als 2, 5 Mikrometer bestanden, eine Größe, die laut Epidemiologen mit einem vorzeitigen Tod zusammenhängt.
Das Team stellte fest, dass Emissionen aus dem See- und Luftverkehr nach dem Straßentransport die zweitwichtigste Ursache für vorzeitige Mortalität waren und jährlich für 1800 Todesfälle verantwortlich waren. An dritter Stelle stehen die Emissionen von Kraftwerken, die jedes Jahr etwa 1.700 vorzeitige Todesfälle verursachten, obwohl ihre gesundheitlichen Auswirkungen hauptsächlich im Norden des Landes lagen, wo sich die Emissionen von fünf großen Anlagen häuften. Sie fanden auch heraus, dass die Emissionen von Schiffen und Flugzeugen in London einen größeren Einfluss auf die Gesundheit der Menschen haben, was daran liegen könnte, dass die Stadt in der Nähe von großen Flughäfen liegt.
Laut Barrett sind die Emissionen der Kraftwerke des Landes im Vergleich zu anderen Verschmutzungsquellen weniger schädlich für die Bevölkerung. Dies liegt möglicherweise daran, dass sich die meisten Kraftwerke nordöstlich von Großstädten befinden und im Gegensatz zu Emissionen von Autos und Lastkraftwagen, die näher an den Lebens- und Arbeitsbereichen der Menschen liegen und ein größeres Gesundheitsrisiko für die Bevölkerung darstellen, weit über dem Boden liegen.
Barrett sagt:
"Die Menschen haben eine Reihe von Risikofaktoren in ihrem Leben. Luftverschmutzung ist ein weiterer Risikofaktor. Und es kann erheblich sein, vor allem für Menschen, die in Städten leben."

Geschrieben von Petra Rattue
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