Nachmittag Slump durch Gehirn "Belohnung Zentrum" erklärt

Das Belohnungszentrum des Gehirns ist am Morgen und am Abend am aktivsten, wie neue Forschungsergebnisse zeigen. Dies könnte für den Energieeinbruch verantwortlich sein, den die Menschen am Nachmittag fühlen. Die Ergebnisse können Auswirkungen auf die bipolare Störung, Depression und Schlafstörungen haben.


Eine neue Studie zeigt, dass das Belohnungsverarbeitungszentrum des Gehirns (hier gezeigt) für Mittags-Energieeinbrüche verantwortlich sein könnte.

Ein Forscherteam des Swinburne Center for Mental Health an der Swinburne University of Technology (SUT) in Melbourne, Australien, hat eine Verbindung zwischen einem Gehirnbereich gefunden, der Belohnungen verarbeitet, und dem nachmittäglichen Energieverlust, der vielen von uns vertraut ist.

Der erste Autor der Studie ist Jamie Byrne, ein Ph.D. Kandidat an der SUT, die die Studie im Rahmen ihrer Forschung unter der Aufsicht des entsprechenden Studienautors Greg Murray, Professor an der Abteilung für Psychologie der SUT, durchgeführt hat.

Die Ergebnisse wurden im Journal of Neuroscience veröffentlicht.

Byrne und Kollegen gingen von der Hypothese aus, dass die Belohnungskreise des Gehirns - oder die neuralen Wege, die aktiv sind, wenn wir irgendeine Art von Belohnung für unsere Arbeit verrichten, sei es ein köstliches Dessert, ein finanzieller Bonus oder ein Lobpreis - während dieser Zeit variieren würden der Tag.

Darüber hinaus vermuteten die Forscher, dass die Zeiten dieser Variationen genau vorhergesagt werden können. Die zugrunde liegende Annahme ist, dass die Körperuhr des Gehirns diese Belohnungswege reguliert.

Die Körperuhr des Gehirns ist eine winzige Ansammlung von Zellen in einem Bereich, der suprachiasmatischer Kern genannt wird. Dieser "Kontroll-Hub" ist verantwortlich für die Regulierung unserer zirkadianen Rhythmen - das heißt, unser tägliches / nächtliches Verhalten und andere mentale und physische Prozesse, die auf einen 24-Stunden-Zyklus ausgerichtet sind.

Das Belohnungsverarbeitungsgebiet, das die Forscher untersuchten, ist das Putamen, das ein großer Teil des Vorderhirns ist. Forschungen an Affen haben gezeigt, dass die Belohnungskreise und Gebiete des Gehirns sehr aktiv sind, wenn Säugetiere eine unerwartete Belohnung erhalten und am niedrigsten sind, wenn sie nicht die Belohnung erhalten, die sie erwarten.

Nachmittags-Einbrüche, so die Studie, können jeden Tag zu einer bestimmten Zeit auftreten, weil das Putamen des Gehirns um diese Zeit eine Belohnung erwartet, aber nicht versteht.

Das Belohnungszentrum des Gehirns ist um 14 Uhr am wenigsten aktiv

Byrne und Kollegen rekrutierten 16 junge, gesunde Männer, um an ihrer Studie teilzunehmen. Die Teilnehmer wurden gebeten, um 10.00, 14.00 und 19.00 Uhr eine Glücksspielaufgabe durchzuführen

Am Ende jeder Aufgabe erhielten die Teilnehmer eine finanzielle Belohnung. Während der drei Experimente maß das Team die Gehirnaktivität der Teilnehmer mithilfe der funktionellen MRT, einer standardmäßigen nichtinvasiven Technik, mit der Forscher die ständig schwankende neurale Aktivität des Gehirns überwachen und abbilden können.

Byrne erklärt: "Wir fanden, dass Aktivierungen im linken Putamen, dem Belohnungszentrum an der Basis des Vorderhirns, bei der Messung um 14 Uhr im Vergleich zu Beginn und Ende des Tages durchgehend am niedrigsten waren."

"Die Daten deuten darauf hin, dass die Belohnungszentren des Gehirns bereit sind, am frühen Nachmittag Belohnungen zu erwarten und" überrascht "zu sein, wenn sie am Anfang und am Ende des Tages erscheinen [...] [Das] Gehirn" erwartet "Belohnungen zu manchen Tageszeiten mehr als andere, weil es durch die Körperuhr adaptiv vorbereitet wird. "

Jamie Byrne

Über die Bedeutung der Studie schreiben die Autoren: "Dies ist eine der ersten Studien, die ein Bildwiederholungsverfahren mit wiederholten Messungen verwendet, um den täglichen Rhythmus der Belohnungsaktivierung zu erforschen."

Methodisch, sagen sie, erhöht dies die Standards für zukünftige neurowissenschaftliche Forschung, da die Tageszeit, zu der das Gehirn scannt, die Ergebnisse beeinflusst und daher berücksichtigt werden sollte.

Die Befunde können Auswirkungen auf eine Vielzahl neuropsychiatrischer Erkrankungen haben, bei denen sich die Symptome im Laufe des Tages abwechseln. Solche Störungen reichen von Schlafstörungen bis zu Drogenmissbrauch, bipolarer Störung und Depression.

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