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Il y a peut-être une très bonne raison pour que des personnes se prennent naturellement la main après avoir subi une blessure. Un nouveau rapport publié en ligne le 23 septembre dans Current Biology montre que le self-touch offre un soulagement significatif pour la douleur aiguë dans des conditions expérimentales. Les chercheurs suggèrent que le soulagement provient d'un changement dans la représentation du cerveau du reste du corps.
"La douleur est une expérience assez importante, mais aussi compliquée et peut être provoquée de différentes manières", a déclaré Patrick Haggard, de l'University College London. "Nous montrons que les niveaux de douleur aiguë dépendent non seulement des signaux envoyés au cerveau, mais également de la manière dont le cerveau intègre ces signaux dans une représentation cohérente du corps dans son ensemble."
Haggard et sa collègue Marjolein Kammers, également de l'University College London, ont fait la découverte en étudiant les effets du toucher de soi chez des personnes qui ressentaient de la douleur en utilisant une condition expérimentale connue sous le nom d'illusion de gril thermique (TGI). "Le TGI est l'une des méthodes de laboratoire les mieux établies pour étudier la perception de la douleur", a expliqué Haggard. "Dans notre version, l'index et l'annulaire sont placés dans l'eau chaude et le majeur dans l'eau froide. Cela génère une sensation paradoxale que le majeur est douloureusement chaud." C'est idéal car cela permet aux scientifiques d'étudier l'expérience de la douleur sans causer de blessures à ceux qui participent aux études.
Lorsque TGI a été induit dans les deux mains d'un individu et que les trois doigts d'une main ont ensuite été touchés par les mêmes doigts, la chaleur douloureuse ressentie par le majeur a chuté de 64% par rapport à une condition sans contact personnel. . Ce soulagement n'est pas arrivé quand une seule main a été placée sous les conditions de l'IGC. Un auto-contact partiel dans lequel seul un ou deux doigts étaient pressés l'un contre l'autre ne fonctionnait pas non plus. Il n'a pas non plus fonctionné pour presser la main affectée contre la main d'un expérimentateur qui avait également été réchauffé et refroidi de la même manière.
"En résumé", écrivent les chercheurs, "le TGI n’a été réduit que lorsque les informations thermosensorielles et tactiles des trois doigts ont été complètement intégrées, c’est-à-dire la cohérence entre les schémas tactiles et thermiques et la cohérence des stimuli. entre les deux mains. "
Haggard a déclaré que des études antérieures sur la douleur chronique avaient suggéré l'importance de la représentation du corps dans l'expérience de la douleur. Par exemple, la douleur fantôme souvent ressentie après l'amputation d'un membre semble diminuer avec le temps, à mesure que le cerveau converge vers une représentation actualisée du corps. Haggard a déclaré que les nouveaux résultats étendent le rôle important de la représentation corporelle à la douleur aiguë et peuvent également permettre de mieux comprendre les mécanismes cérébraux impliqués dans la douleur chronique.
Les résultats pourraient être mis en pratique, selon les chercheurs. "Notre travail suggère que les thérapies visant à renforcer la représentation multisensorielle du corps peuvent être efficaces pour réduire la douleur", a déclaré Haggard.
Les chercheurs sont Marjolein PM Kammers, Institut des neurosciences cognitives, University College London, Alexandra House, Londres, Royaume-Uni; Frédérique de Vignemont, Institut Jean-Nicod, CNRS / EHESS / ENS, Paris, France; Transitions NYU "CNRS, New York, NY; et Patrick Haggard, Institut de neurosciences cognitives, University College London, Alexandra House, Londres, Royaume-Uni.
La source:
Cell Press

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