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Le traitement des enfants souffrant de douleurs chroniques est difficile; il existe peu de preuves sur l'efficacité des traitements anti-douleur chez cette population. Mais selon de nouvelles recherches, l'acupuncture pourrait être une stratégie de traitement sûre et efficace.


Les chercheurs disent que l'acupuncture peut être une option de traitement possible pour la douleur chronique chez les enfants.

La chef de l'étude, Angela Johnson, praticienne de médecine chinoise au Rush University Medical Center de Chicago, et ses collègues publient leurs résultats dans la revue Alternative and Complementary Therapies .

La douleur chronique est définie comme toute douleur qui dure au moins 12 semaines. On estime qu'environ 20 à 35% des enfants et des adolescents à travers le monde souffrent de douleurs chroniques.

Traiter les adultes souffrant de douleur chronique a ses difficultés, mais traiter les enfants atteints de la maladie est encore plus difficile. il existe peu de données probantes sur les thérapies médicamenteuses efficaces contre la douleur chronique chez les enfants, et les professionnels de la santé hésitent souvent à administrer certains traitements aux jeunes en raison de leur vulnérabilité pendant la croissance et de la crainte d'éventuelles répercussions sur la santé.

"Un traitement efficace de la douleur peut être particulièrement difficile car il est subjectif, mais avec les enfants, il est de plus en plus difficile qu'un enfant ne soit pas capable de communiquer efficacement en fonction de son âge et de sa douleur", ajoute Johnson.

En tant que tel, la recherche est en cours pour identifier des thérapies sûres et efficaces pour la douleur chronique chez les enfants, et avec cette dernière étude, Johnson et son équipe ont pu en trouver un: l'acupuncture.

L'acupuncture est une pratique utilisée dans la médecine traditionnelle chinoise, qui consiste à stimuler certains points de pression sur le corps, le plus souvent en insérant de fines aiguilles dans la peau.

Bien que l’acupuncture soit considérée comme un traitement efficace de la douleur chronique chez l’adulte, il existe peu d’informations permettant de savoir si la procédure peut être efficace pour soulager la douleur chez les enfants.

"Cette étude a examiné l'effet de l'acupuncture chez les enfants directement, plutôt que d'examiner les données recueillies auprès des adultes", explique Johnson. "Cette concentration est particulièrement importante, car les enfants ressentent la douleur de différentes manières que les adultes."

L'acupuncture réduit la douleur, améliore la qualité de vie

Johnson et ses collègues ont recruté 55 enfants et adolescents âgés de 7 à 20 ans qui souffraient tous de douleurs chroniques.

Chaque participant a assisté à huit séances au cours desquelles ils ont reçu un traitement d'acupuncture personnalisé, chaque traitement durant environ 30 minutes.

À l'aide de l'outil antidouleur pédiatrique pour adolescents (APPT), les participants ont évalué leurs douleurs et nausées avant et après chaque traitement. L'APPT demande aux patients de révéler les zones douloureuses au moyen d'un schéma corporel et de décrire l'intensité de la douleur en encerclant des mots tels que «pas de douleur» et «la pire douleur possible».

Les chercheurs ont constaté que les participants ont signalé une réduction significative de la douleur tout au long des huit séances et du début à la fin de chaque séance, une réduction de la douleur plus importante ayant été signalée lors des séances précédentes.

De plus, grâce à l'inventaire de la qualité de vie en pédiatrie, les chercheurs ont constaté que les patients avaient amélioré leur état de santé général et réduit leurs problèmes sociaux, émotionnels et éducatifs.

Selon les chercheurs, leurs résultats suggèrent que l'acupuncture est une option de traitement sûre et efficace pour les enfants souffrant de douleur chronique. Johnson ajoute:

"Les résultats de cette étude suggèrent que l'acupuncture peut avoir un impact positif profond sur la santé et le bien-être des enfants qui souffrent des effets invalidants de la douleur chronique.

Comme tout bon médecin, nous voulons réduire la souffrance des enfants et nous espérons que cette étude constituera une première étape dans notre capacité à faire plus pour ces enfants. "

Au début de l’année, Medical News Today a publié une étude sur une nouvelle forme d’acupuncture qui, selon les chercheurs, pourrait réduire l’hypertension.

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