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Bien que bénigne, la colique infantile est une condition stressante qui affecte à la fois les bébés et les parents. Cependant, de nouvelles recherches suggèrent que l'acupuncture peut soulager les bébés atteints de coliques.


Une nouvelle étude suggère que l'acupuncture peut être un traitement efficace pour les pleurs excessifs des bébés.

Les coliques infantiles, ou les pleurs excessifs, sont définis comme des pleurs incontrôlables qui durent «plus de 3 heures par jour, plus de 3 jours par semaine, pendant plus de 3 semaines».

Globalement, les pleurs excessifs touchent environ 10 à 40% des nourrissons, la condition se résorbant généralement vers l'âge de 6 mois.

Bien que les coliques infantiles soient considérées comme bénignes, leurs causes restent inconnues. Les recherches existantes ont suggéré diverses causes potentielles telles que l'intolérance au lactose ou aux protéines du lait de vache, l'inflammation gastro-intestinale, les mauvaises habitudes alimentaires ou le tabagisme maternel.

Peu peut être fait pour consoler le bébé pendant les épisodes de coliques. Certaines études ont indiqué que les probiotiques pourraient aider, mais les preuves disponibles sont insuffisantes pour un traitement à base de probiotiques.

Une nouvelle étude, publiée dans la revue Acupuncture in Medicine, examine si l’acupuncture a un effet apaisant sur les bébés atteints de coliques.

Étudier les effets de l'acupuncture chez les bébés atteints de pleurs inconsolables

Les chercheurs suédois Kajsa Landgren et Inger Hallström ont examiné 147 bébés chez qui des coliques infantiles avaient été diagnostiquées dans quatre centres de santé pour enfants en Suède.

Les nourrissons par ailleurs en bonne santé avaient entre 2 et 8 semaines et avaient été nourris avec un régime sans lait de vache pendant au moins 5 jours avant l'étude.

En plus des soins habituels, les bébés ont reçu quatre visites au centre de santé infantile, au cours desquelles ils ont reçu un soutien et des conseils supplémentaires. Les visites ont eu lieu deux fois par semaine pendant deux semaines.

L'étude consistait en un essai randomisé, à simple insu, à trois bras. Les 147 bébés ont été répartis au hasard en trois groupes (A, B ou C). Le premier groupe a reçu l'acupuncture minimale normalisée au point d'acupuncture LI4. Le groupe B a reçu l'acupuncture légèrement stimulante à un maximum de cinq points d'acupression pendant 30 secondes maximum. Le dernier groupe n'a reçu aucune acupuncture.

Le traitement d'acupuncture a été effectué par 10 praticiens cliniques, dont neuf acupuncteurs formés qui avaient également reçu une formation spéciale sur l'acupuncture axée sur les coliques.

Seul le coordinateur du projet et les acupuncteurs savaient à quel groupe chaque enfant avait été affecté. Ni l'infirmière ni les parents n'étaient au courant du procès.

L'acupuncture peut être une «option de traitement efficace»

Globalement, la durée des pleurs a considérablement diminué dans les trois groupes. Les chercheurs notent que cela n'a rien d'étonnant, étant donné que les coliques se résolvent généralement spontanément.

Cependant, la diminution de la durée des pleurs était plus importante dans les groupes ayant reçu de l’acupuncture que dans ceux recevant des soins standard. La réduction était perceptible à la deuxième semaine du traitement d'acupuncture, ainsi que pendant la période de suivi.

Après 2 semaines, un nombre significativement plus élevé de nourrissons ayant reçu un traitement d'acupuncture ont pleuré moins de 3 heures par jour, comparativement à ceux du groupe de soins standard. Ces bébés ne remplissaient plus les critères pour les coliques.

Les bébés ont relativement bien toléré le traitement et aucun effet secondaire n'a été enregistré. Le bébé n'a pas pleuré du tout dans 52% des traitements administrés, et seulement 8% des traitements ont provoqué des pleurs qui ont duré plus d'une minute.

"Pour les nourrissons qui continuent à pleurer pendant plus de 3 heures par jour, l'acupuncture peut être une option de traitement efficace", concluent les auteurs.

Cependant, ils soulignent également qu'avant de chercher un traitement d'acupuncture, les parents devraient exclure le lait de vache du régime alimentaire de leur bébé et garder une trace de leurs pleurs.

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