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Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 1 adulte américain sur 10 déclare souffrir d’une forme de dépression. Maintenant, les chercheurs ont révélé une stratégie improbable pour traiter la maladie; L'activation des neurones dans le cerveau associée à la dépression induite par le stress peut en fait déclencher une résilience naturelle.

L'équipe de recherche, dirigée par Allyson K. Friedman, Ph.D., de la Icahn School of Medicine de Mount Sinai à New York, affirme que leurs recherches pourraient mener à de nouvelles cibles pour les «antidépresseurs à action naturelle».

Pour parvenir à leurs conclusions, publiées récemment dans la revue Science, les chercheurs ont mené une étude sur des souris sensibles à la dépression.

L'équipe affirme que les souris résilientes au stress de la défaite sociale - une forme de stress provoquée par la perte d'une dispute ou d'une interaction hostile - les courants dans les canaux cationiques ou les canaux ioniques du cerveau sont significativement plus importants que les souris dépressives ou témoins. . Les canaux cationiques sont responsables du transport des ions positifs dans les neurones dopaminergiques.

Pour leur dernière étude, les chercheurs ont voulu voir si l'augmentation des courants dans les canaux cationiques des souris sensibles à la dépression améliorerait leur résilience et leurs mécanismes d'adaptation.

Le cerveau effectue un «exercice d'équilibre complexe» pour devenir résistant à la dépression

Les investigateurs ont exposé les souris à l'optogénétique. Cela implique l'utilisation de l'optique laser et le transfert de virus génique pour contrôler la signalisation des neurones dopaminergiques.


L'activité accrue des neurones dopaminergiques chez la souris leur a permis de faire face au stress sans développer de symptômes de dépression.

L’équipe indique que lorsque les neurones des souris ont été exposés au stress de la lumière ou de la lamotrigine - un anticonvulsivant utilisé pour traiter l’épilepsie et le trouble bipolaire - leur signalisation a augmenté.

Ils ont constaté que l'augmentation de cette activité permettait aux souris de faire face au stress sans développer de symptômes liés à la dépression. En outre, ils ont été surpris de constater que l'hyperactivité des neurones dopaminergiques se normalisait.

"À notre grande surprise, nous avons constaté que les souris résilientes, au lieu d’éviter les changements délétères dans le cerveau, subissent de nouveaux changements délétères en réponse au stress et les utilisent de manière bénéfique", explique Ming-Hu Han, Ph.D. École de médecine du mont Sinaï.

Friedeman explique que pour parvenir à cette résilience en situation de stress social, le cerveau doit effectuer un «exercice d'équilibre complexe», qui implique des changements négatifs dans le cerveau liés au stress, activant des changements positifs.

L'équipe affirme que leurs résultats pourraient mener à la mise au point d'un nouveau médicament antidépresseur. Ils ajoutent que si un médicament pouvait stimuler la résilience et les mécanismes d'adaptation des individus sensibles à la dépression, il pourrait avoir moins d'effets secondaires et pourrait s'attaquer de manière plus naturelle à la dépression.

Commentant les conclusions de l'équipe, le Dr Eric Nestler, de l'École de médecine Icahn - qui n'a pas participé à l'étude - déclare:

"Dans cette étude élégante, les Drs Friedman et Han et leurs collègues révèlent un mécanisme très nouveau qui contrôle la sensibilité ou la résilience d'un individu au stress social chronique.

Les découvertes ont des implications importantes pour le développement de nouveaux traitements contre la dépression et d’autres troubles liés au stress. "

Plus tôt cette année, Medical News Today a publié une étude britannique qui a révélé la découverte du premier biomarqueur susceptible de prédire la dépression clinique chez les adolescents.

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