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Selon une étude publiée dans le BMJ, l'acétaminophène - également connu sous le nom de paracétamol et commercialisé sous des noms tels que Mapap, Panadol et Tylenol - n'est pas efficace pour le traitement des douleurs lombaires.


Les options médicamenteuses pour la douleur au bas du dos se rétrécissent, les médecins demandent donc davantage de traitement physique.

La revue systématique et la méta-analyse sont une synthèse des données de recherche issues de 13 essais contrôlés randomisés conçus pour étudier l'innocuité et l'efficacité de l'acétaminophène dans la prise en charge des douleurs rachidiennes ou du cou et de l'arthrose.

L'article conclut que l'analgésique largement utilisé est inefficace contre les douleurs au bas du dos et n'offre qu'un «bénéfice minimal à court terme» pour les personnes souffrant d'arthrose de la hanche ou du genou.

Les auteurs de l'étude demandent des mises à jour des lignes directrices qui recommandent actuellement l'acétaminophène comme première option analgésique.

L'auteur principal Gustavo Machado, du George Institute for Global Health au Royaume-Uni et de l'Université de Sydney en Australie, déclare:

"Dans le monde entier, le paracétamol est le médicament en vente libre le plus utilisé pour les troubles musculo-squelettiques, il est donc important de reconsidérer les recommandations de traitement compte tenu de ces nouvelles preuves."

Les leaders d'opinion dans les domaines de la médecine générale et de la rhumatologie écrivent dans un article éditorial sur l'étude que certains de ses résultats ne sont pas surprenants.

Les professeurs Christian Mallen et Elaine Hay ont déclaré dans le même numéro du BMJ que les nouvelles preuves rouvraient un débat qui avait déjà soulevé des questions sur la valeur de l’analgésique. Ils citent, par exemple, les conseils changeants de l'organisme britannique de rationnement de médicaments sur la prescription d'acétaminophène pour l'arthrose.

Ces questions laissent «les patients et les cliniciens se demander ce qui reste qui peut aider à gérer ces conditions courantes, douloureuses et très invalidantes».

L'éditorial préconise des traitements physiques comme voie à suivre, y compris l'exercice. Il conclut:

"Les préoccupations constantes et toujours croissantes concernant la prise en charge pharmacologique de la douleur musculo-squelettique soulignent l'importance des options non pharmacologiques, qui constituent la pierre angulaire de l'autogestion des douleurs rachidiennes et de l'arthrose."

L'examen des études comparant l'acétaminophène au placebo a révélé des preuves «de grande qualité»:

  • L'analgésique est inefficace chez les patients souffrant de lombalgie pour réduire l'intensité de la douleur et les handicaps
  • L'analgésique produit un effet significatif mais «sans importance clinique» sur la douleur et l'incapacité chez les patients souffrant d'arthrose.

Des conclusions similaires ont été tirées dans une étude publiée dans The Lancet en juillet 2014, selon laquelle l’acétaminophène «ne soulage pas les douleurs lombaires».

Les auteurs de la présente étude ont également constaté que l'acétaminophène augmentait la probabilité de résultats anormaux lors des tests de la fonction hépatique par rapport au placebo.

Machado explique: "Il a également été démontré que l’utilisation du paracétamol pour les douleurs au bas du dos et l’arthrose était associée à un risque plus élevé de toxicité hépatique chez les patients." La pertinence clinique de ceci, cependant - la façon dont elle affecte les patients - reste incertaine, affirment les auteurs.

Les taux d'effets secondaires indésirables dans l'ensemble des études ne se sont pas avérés plus élevés chez les analgésiques par rapport au placebo. Toutefois, l’acétaminophène, comme tout médicament, n’est pas sûr à 100% et les preuves à cet égard se sont récemment développées.

Problèmes de sécurité avec l'acétaminophène

Le professeur David Hunter, un expert en arthrose de l’Université de Sydney, mais pas l’un des auteurs, cite des preuves récentes montrant que «le paracétamol peut être associé à une incidence croissante de mortalité et à un risque accru de maladie cardiovasculaire, gastro-intestinale et rénale chez le population adulte générale. "

Nous avons signalé plus tôt ce mois-ci l'étude à laquelle le professeur Hunter fait référence - il a suggéré que les risques liés à l'acétaminophène avaient été sous-estimés.

L'acétaminophène a fait l'objet de contrôles plus stricts de la part de l'organisme américain de réglementation des médicaments, la Food and Drug Administration (FDA), ces dernières années. Depuis 2013, de nouvelles mises en garde figurent sur les étiquettes en raison du risque de réactions cutanées rares mais graves.

Plus récemment, la dose maximale d'acétaminophène contenue dans tout comprimé ou capsule associant le médicament à un analgésique opioïde a été limitée à 325 mg. Depuis mars 2014, aucun fabricant n'a commercialisé les traitements avec une dose supérieure. La FDA explique ce dernier contrôle de sécurité dans cette vidéo YouTube.

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