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Pris isolément, l’acétaminophène «n’a aucune efficacité» pour soulager la douleur ou améliorer la fonction physique chez les patients souffrant d’arthrose, conclut une méta-analyse à grande échelle publiée récemment dans The Lancet .


Les chercheurs ont découvert que l'acétaminophène, quelle que soit la dose, était inefficace pour le traitement de l'arthrose.

Le Dr Sven Trelle, de l'Université de Berne en Suisse, et ses collègues ont découvert que l'acétaminophène - également connu sous le nom de paracétamol - n'était que légèrement meilleur qu'un placebo pour traiter les symptômes de la maladie articulaire dégénérative.

De plus, l'équipe a découvert que le médicament anti-inflammatoire non stéroïdien (AINS), le diclofénac, était le plus efficace pour soulager la douleur à court terme de l'arthrose, bien que les auteurs recommandent de ne pas prendre le médicament à long terme.

L'arthrose est la forme d'arthrite la plus répandue. Elle touche environ 27 millions d'Américains âgés de 25 ans et plus, principalement ceux âgés de plus de 65 ans.

Dans l'arthrose, le cartilage des articulations - le tissu conjonctif qui recouvre l'extrémité des os, agissant comme un coussin - se décompose, permettant aux os de se frotter. Cela provoque une inflammation, une raideur et une douleur.

Les mains, la colonne vertébrale, les genoux et les hanches sont les articulations les plus touchées par l'arthrose.

L'acétaminophène et les AINS sont considérés comme un traitement de première intention pour soulager la douleur légère à modérée chez les patients souffrant d'arthrose, bien que le Dr Trelle et ses collègues notent que l'acétaminophène est plus largement utilisé à long terme car il entraîne moins d'effets

Pour leur étude, les chercheurs ont cherché à déterminer quels médicaments sont les plus efficaces pour traiter les douleurs arthrosiques.

Acetaminophen 'n'a montré aucune différence cliniquement importante'

Les chercheurs ont analysé les données de 74 essais randomisés réalisés entre 1980 et 2015 et portant sur 58 556 patients souffrant d’arthrose.

Dans l'ensemble, les études ont comparé les effets de 22 médicaments différents - y compris l'acétaminophène et sept classes différentes d'AINS - à un placebo, en évaluant comment ils affectaient l'intensité de la douleur et la fonction physique des patients à différentes doses.

Tous les médicaments à toutes les doses semblaient avoir des effets bénéfiques par rapport à un placebo.

Cependant, si certaines doses de paracétamol ont légèrement amélioré l’intensité de la douleur et la fonction physique des patients, l’effet n’a pas atteint les normes minimales d’efficacité clinique - définies comme la plus petite modification du traitement jugée importante par le patient.

Dans cette étude, la différence cliniquement importante était de -0, 37, tandis que le traitement à l'acétaminophène n'atteignait que -0, 17.

Le diclofénac anti-inflammatoire non stéroïdien administré à la dose de 150 mg par jour s'est toutefois avéré le plus efficace pour réduire l'intensité de la douleur et améliorer la fonction physique, avec une différence cliniquement importante de -0, 57. Cet effet était supérieur à celui offert par les doses maximales d'autres AINS couramment utilisés pour le traitement de l'arthrose, y compris l'ibuprofène, le célécoxib et le naproxène.

Commentant leurs résultats, le Dr Trelle a déclaré:

«Les AINS ne sont généralement utilisés que pour traiter des épisodes douloureux de courte durée dans l’arthrose, car on pense que les effets secondaires l'emportent sur les avantages à long terme. De ce fait, le paracétamol est souvent prescrit pour soulager la douleur à long terme.

Cependant, nos résultats suggèrent que le paracétamol, quelle que soit la dose, ne soit pas efficace dans la prise en charge de la douleur dans l’arthrose, mais que certains AINS sont efficaces et peuvent être utilisés de façon intermittente sans paracétamol. "

Il ajoute qu'il espère que les résultats «permettront de mieux informer les médecins sur la manière de gérer la douleur» chez les patients souffrant d'arthrose.

Les patients peuvent souffrir inutilement

Dans un éditorial lié à l’étude, le professeur Nicholas Moore, du Département de pharmacologie de l’Université de Bordeaux (France), note qu’un certain nombre d’AINS étaient couramment utilisés pour le traitement de l’arthrose et n’étaient pas inclus dans la méta-analyse., peut-être parce qu'il n'y a pas eu d'essais récents de tels médicaments ou que les essais menés sont trop petits.

"Ces omissions sont regrettables car ces médicaments pourraient être aussi efficaces mais beaucoup moins chers que les médicaments les plus récents", dit-il.

Cependant, il estime que la découverte que l'acétaminophène est inefficace pour le traitement de l'arthrose est "remarquable", mais peut-être même sans surprise.

"Le paracétamol a été mis sur le marché aussi longtemps que la plupart d'entre nous s'en souvient. Son efficacité n'a jamais été correctement établie ni quantifiée dans les maladies chroniques, et n'est probablement pas aussi grande que beaucoup le croient., " il ajoute.

"De nombreux patients pourraient souffrir inutilement à cause des risques perçus des AINS et des bénéfices du paracétamol (qui pourraient ne pas être réels). Les chercheurs doivent peut-être réévaluer ces perceptions (ou idées fausses) et utiliser d'autres options analgésiques comme dipyrone. "

En avril dernier, Medical News Today a publié une autre étude dans laquelle des chercheurs ont suggéré que l’acétaminophène ne fonctionnait pas pour l’arthrose ou les douleurs lombaires.

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