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Que ce soit dans votre sac à main, un tiroir à la maison ou votre bureau au travail, il y a de fortes chances que vous ayez de l'acétaminophène, juste au cas où un mal de tête ou un mal de dos se produirait. Il s'agit du médicament anti-douleur le plus utilisé aux États-Unis, et il est également considéré comme l'un des plus sûrs. Mais récemment, sa sécurité perçue a été remise en question.


Environ 23% des Américains utilisent un médicament contenant de l'acétaminophène chaque semaine.

L'acétaminophène, également appelé paracétamol ou APAP, est un médicament couramment utilisé pour atténuer les douleurs légères à modérées et réduire la fièvre. Il est présent dans plus de 600 médicaments en vente libre et en vente libre, notamment le tylénol et le vicodin.

Les maux de tête, les douleurs musculaires, les maux de dos, les maux de dents, les rhumes, les douleurs menstruelles et l'arthrite font partie des nombreuses conditions d'utilisation de l'acétaminophène.

Selon l'Association des produits de santé grand public (CHPA), chaque semaine, environ 23% des adultes aux États-Unis - soit 52 millions d'Américains - utilisent un médicament contenant de l'acétaminophène.

Aux doses recommandées, l'acétaminophène est considéré comme l'un des médicaments en vente libre les plus sûrs.

Contrairement à d'autres analgésiques courants, tels que les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS), l'acétaminophène n'augmente pas le risque de problèmes d'estomac ou de cœur, ce qui en fait un médicament de choix pour les personnes incapables de tolérer les AINS.

Qui plus est, les professionnels de la santé considèrent l’acétaminophène comme l’un des rares analgésiques que l’on peut généralement utiliser sans danger pendant la grossesse; Une étude menée en 2010 par les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a révélé que le médicament ne provoque aucun risque accru de malformations congénitales majeures lorsqu'il est utilisé au cours du premier trimestre de la grossesse.

Mais, comme pour tous les médicaments, il existe des risques, et les chercheurs constatent que les risques liés à l'utilisation d'acétaminophène peuvent être plus graves que nous le pensions.

L’année dernière, une étude publiée dans la revue Annals of the Rheumatic Diseases a conclu que les risques possibles de l’acétaminophène étaient «sous-estimés», certaines études suggérant que le médicament pourrait augmenter le risque d’événements cardiovasculaires et de mortalité.

À cet égard, nous examinons certains des risques bien établis de l’utilisation de l’acétaminophène, ainsi que certains risques qui pourraient nous surprendre.

Surdosage d'acétaminophène et atteinte hépatique

Les lésions hépatiques sont peut-être le risque le plus connu d’utilisation d’acétaminophène, et de tels dommages peuvent survenir lors d’un surdosage.

Après avoir pris de l'acétaminophène, la majeure partie du médicament est métabolisée par le foie et excrétée par la miction. Cependant, une partie du médicament est convertie en un métabolite toxique pouvant nuire aux cellules du foie. Prendre trop d'acétaminophène augmente le risque de lésions hépatiques et, dans les cas graves, peut entraîner la mort.

Selon la Food and Drug Administration (FDA), entre 1998 et 2003, l’acétaminophène était la principale cause d’insuffisance hépatique aiguë aux États-Unis et près de la moitié des cas d’insuffisance hépatique au cours de cette période étaient dus à une surdose accidentelle.

En outre, la FDA a déclaré que, dans les années 1990, une surdose involontaire d'acétaminophène était responsable d'environ 56 000 visites à l'urgence, 26 000 hospitalisations et 458 décès chaque année.

Étant donné que l'acétaminophène est présent dans des médicaments en vente libre et sur ordonnance à des doses variables, il peut être assez facile de prendre accidentellement trop de médicaments, en particulier en cas d'utilisation simultanée de plusieurs médicaments contenant de l'acétaminophène.

Les directives actuelles recommandent de ne pas prendre plus de 4 000 milligrammes d'acétaminophène par jour. Considérant qu'un seul comprimé de Tylenol Extra-fort contient 500 milligrammes, il est facile de voir comment on peut accidentellement surdoser le médicament.

De plus, les lésions hépatiques induites par l'acétaminophène se produisent lentement, passent souvent inaperçues jusqu'à ce qu'il soit trop tard, de sorte que les gens peuvent penser que prendre un peu d'acétaminophène en plus que recommandé ne pose aucun problème.

Dans cet esprit, la FDA a demandé en 2011 aux fabricants de médicaments sur ordonnance de limiter volontairement la quantité d’acétaminophène dans chaque comprimé ou capsule à un maximum de 325 milligrammes, afin de réduire le risque de surdose accidentelle.

En 2014, l'organisation signalait que seulement la moitié des fabricants de médicaments sur ordonnance avaient volontairement respecté la demande, les incitant à engager une procédure pour retirer l'approbation des médicaments combinés contenant plus de 350 milligrammes.

En outre, la FDA recommande aux prestataires de soins de santé d’envisager de prescrire des médicaments contenant moins de 350 mg d’acétaminophène par dose.

Allergies cutanées sévères et cancers du sang

Un certain nombre d'études ont associé l'utilisation de l'acétaminophène à des allergies cutanées graves et le système de signalement des événements indésirables (FAERS) de la FDA a révélé qu'entre 1969 et 2012, 107 cas ont été enregistrés aux États-Unis, entraînant 67 hospitalisations et 12 décès.


Dans de rares cas, l'acétaminophène peut provoquer des réactions cutanées graves.

Ainsi, en 2013, la FDA a émis un avertissement selon lequel l'utilisation d'acétaminophène, dans de rares cas, peut provoquer un certain nombre de réactions cutanées potentiellement fatales, notamment le syndrome de Stevens-Johnson (SJS) et la nécrolyse épidermique toxique (TEN).

"Les actions de la FDA doivent être considérées dans le contexte des millions de personnes qui, au fil des générations, ont bénéficié de l'acétaminophène", a déclaré le Dr Sharon Hertz, directeur adjoint de la Division d'anesthésie, d'analgésie et de toxicomanie de la FDA. "Néanmoins, compte tenu de la gravité du risque, il est important que les patients et les prestataires de soins de santé en soient conscients."

En 2011, une étude publiée dans le Journal of Clinical Oncology a révélé un lien entre l'utilisation régulière d'acétaminophène et le risque accru de certains cancers du sang.

L’étude, qui a examiné l’utilisation des analgésiques chez plus de 64 000 hommes et femmes âgés de 50 à 76 ans, a révélé que les personnes qui utilisaient de l’acétaminophène quatre fois ou plus par semaine pendant au moins leucémie.

Cependant, Emily White, co-auteur de l'étude, du Fred Hutchinson Cancer Research Center de Seattle, WA, a noté que le risque de tels cancers était encore faible chez les utilisateurs réguliers d'acétaminophène à long terme (environ 10%). .

Autisme, TDAH et asthme

Bien que l'utilisation d'acétaminophène pendant la grossesse soit considérée comme généralement sans danger, un certain nombre d'études ont suggéré que cela pourrait ne pas être le cas.

En février de cette année, une étude montrant que les femmes enceintes qui prenaient de l'acétaminophène étaient plus susceptibles d'avoir des enfants qui avaient développé de l'asthme à l'âge de 3 ans.

Les chercheurs - dont la Dre Maria Magnus de l’Institut norvégien de santé publique à Oslo, en Norvège - affirment que ces découvertes ont une importance sur le plan de la santé publique, mettant à jour les effets indésirables possibles de l’acétaminophène pendant la grossesse.

Cependant, ils affirment que les résultats ne justifient pas de modifier les recommandations actuelles concernant l’acétaminophène pendant la grossesse, qui stipulent que les femmes enceintes doivent consulter leur médecin avant d’utiliser le médicament.

Cependant, l'asthme n'est pas le seul risque associé à l'utilisation d'acétaminophène pendant la grossesse.

Au début du mois, MNT a présenté une étude qui a révélé un lien entre l'exposition prénatale à l'acétaminophène, l'autisme et le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH).

À partir d'une analyse de plus de 2 600 femmes enceintes, les chercheurs ont constaté que les femmes ayant consommé de l'acétaminophène au cours des 32 premières semaines de grossesse avaient 30% plus de risques d'avoir des problèmes d'attention à l'âge de 5 ans. ou TDAH.

En outre, les chercheurs - y compris le co-auteur de l'étude Jordi Julvez du Centre de recherche en épidémiologie environnementale (CREAL) à Barcelone, en Espagne, ont découvert que les garçons exposés à la drogue avant la naissance étaient plus susceptibles de présenter des symptômes cliniques d'autisme.

Prenant à MNT, Julvez a déclaré qu'il croit que les médecins doivent mieux informer les patients - en particulier les femmes enceintes - sur les risques potentiels associés à l'utilisation d'acétaminophène.

"Nous devons leur dire cette possibilité [de problèmes de développement chez la progéniture] et faire preuve de prudence dans son utilisation, peut-être en prenant la dose la plus faible possible et aussi seulement lorsque cela est strictement nécessaire", nous a-t-il dit.

"Nous devons reconsidérer que l'utilisation d'acétaminophène n'est pas risquée"

La majorité des fournisseurs de soins de santé et des chercheurs s'accordent à penser que l'acétaminophène est une perception largement répandue, principalement en raison de sa popularité et de sa disponibilité.

"Je pense que le public ne considère pas attentivement les risques possibles pour la santé [de l'utilisation d'acétaminophène]; ce n'est que récemment que des études épidémiologiques ont prouvé cette possibilité. Nous devons reconsidérer que l'utilisation du paracétamol n'est pas risquée."

Jordi Julvez

Il convient de noter, cependant, que dans de nombreux cas, les avantages de l’acétaminophène - pris dans les bonnes doses - dépassent les risques.

Afin de réduire les risques possibles de l'utilisation d'acétaminophène, les National Institutes of Health (NIH) proposent certaines recommandations:

  • Ne pas prendre plus d'un produit contenant de l'acétaminophène à la fois
  • Prenez le médicament exactement comme indiqué sur l'étiquette de l'ordonnance ou de l'emballage
  • Ne prenez pas plus de 4 000 milligrammes d'acétaminophène par jour
  • Informez votre médecin si vous avez une maladie du foie ou des antécédents de la maladie
  • Évitez d'utiliser de l'acétaminophène si vous consommez plus de trois boissons alcoolisées chaque jour
  • Si vous êtes enceinte, consultez votre médecin avant de prendre de l'acétaminophène
  • Si vous pensez avoir pris trop d'acétaminophène, contactez immédiatement votre médecin, même si vous vous sentez bien.

Découvrez comment l'utilisation de l'acétaminophène pourrait réduire l'empathie.

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