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Une vaste étude récemment publiée dans la revue Pediatrics trouve des preuves supplémentaires d'un lien entre l'utilisation prénatale de l'acétaminophène et le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention.


Les liens entre l’utilisation d’acétaminophène pendant la grossesse et le TDAH s’aggravent.

Selon certaines études, le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention (TDAH) est de plus en plus courant. Pourquoi c'est le cas n'est pas connu; les causes et les facteurs de risque associés au TDAH ne sont que lentement révélés.

Une partie de l’augmentation est due aux améliorations du diagnostic et aux changements dans l’évaluation de la condition, mais il semble que ces facteurs seuls ne peuvent expliquer la taille de la croissance.

Récemment, certains scientifiques se sont intéressés à l’utilisation de l’acétaminophène pendant la grossesse en tant que facteur potentiel. Ce médicament en vente libre est considéré comme relativement sûr à utiliser pendant la grossesse et est recommandé pour soulager la fièvre et la douleur.

L'acétaminophène est utilisé par environ 70% des femmes enceintes aux États-Unis et entre 50 et 60% des femmes enceintes en Europe de l'Ouest et du Nord. Les liens potentiels entre ce médicament en vente libre et le TDAH ont fait l’objet d’un examen de plus en plus strict ces dernières années.

Recherche sur l'acétaminophène et le TDAH

Une étude norvégienne publiée en 2013 a révélé que les bébés dont les mères avaient pris de l'acétaminophène pendant 28 jours ou plus pendant la grossesse présentaient des déficits moteurs et cognitifs à l'âge de 3 ans.

De même, en 2014, une étude danoise a révélé des liens entre l'utilisation prénatale de l'acétaminophène et un diagnostic clinique de TDAH et des symptômes du TDAH chez les enfants âgés de 7 ans.

Ces études ont alimenté d'autres recherches et un certain nombre d'articles sur le sujet ont été publiés. L'un d'entre eux a montré une relation entre l'utilisation d'acétaminophène pendant la grossesse et le «comportement similaire au TDAH» chez les enfants âgés de 7 et 11 ans.

Bien que les preuves soient de plus en plus nombreuses, de nombreuses études antérieures présentaient des failles. Par exemple, l'acétaminophène est recommandé aux femmes enceintes qui ont des problèmes de santé existants, tels que des maladies inflammatoires et auto-immunes. Ces types de condition eux-mêmes sont liés aux troubles neurodéveloppementaux chez la progéniture. Donc, ce peut être la maladie sous-jacente à blâmer, et non l'acétaminophène.

Un autre problème est que l'utilisation d'acétaminophène pendant la grossesse a été liée à l'impulsivité maternelle. Cela signifie qu'il pourrait y avoir des gènes au travail qui provoquent un comportement impulsif chez la mère et pourraient influer sur le développement du TDAH chez la progéniture.

Dans l'étude la plus récente, les chercheurs ont cherché à éliminer certaines de ces variables potentiellement confondantes. Par exemple, ils contrôlaient les symptômes de type TDAH chez les parents, ainsi que la dépression maternelle, considérée comme un facteur de risque potentiel du TDAH.

Ils ont également examiné le rôle de l'utilisation de l'acétaminophène chez l'homme. Dans des études antérieures, il a été suggéré que l'acétaminophène peut interrompre les processus endocriniens dans les testicules, ce qui pourrait influencer le développement cérébral de leurs futurs enfants.

Risque accru trouvé

Les données proviennent de l’étude norvégienne sur la cohorte des mères et des enfants, dont 114 744 enfants nés entre 1999 et 2009, ainsi que 95 242 mères et 75 217 pères. Parmi les mères, près de la moitié (52 707) ont utilisé de l'acétaminophène pendant la grossesse.

L'équipe de recherche a découvert que l'utilisation de l'acétaminophène pendant 7 jours ou moins pendant la grossesse était associée négativement au TDAH. Cependant, pendant plus de 7 jours, le risque de TDAH a augmenté avec les périodes d'utilisation plus longues.

Les enfants de mères ayant consommé de l'acétaminophène pendant 29 jours présentaient plus du double du risque de développer un TDAH. En outre, les enfants de mères qui ont pris de l'acétaminophène contre la fièvre et des infections pendant 22 à 28 jours étaient plus de six fois plus susceptibles de présenter un diagnostic de TDAH.

Même après ajustement pour plusieurs facteurs - y compris les symptômes du TDAH chez les parents - le risque accru de TDAH était toujours significatif.

En examinant les données des pères, ils ont constaté que ceux qui avaient pris de l'acétaminophène pendant 29 jours ou plus avant la conception avaient deux fois plus d'enfants atteints du TDAH. Les auteurs écrivent:

"L'association entre l'utilisation d'acétaminophène avant la conception paternelle et le TDAH était similaire à l'association entre l'utilisation d'acétaminophène par la mère pendant la grossesse et le TDAH."

Parce que l'étude est observationnelle, il n'est pas possible de prouver la cause et l'effet. Cependant, l’étude a pris soin d’éliminer le plus grand nombre possible de variables confondantes, et ses résultats sont conformes aux travaux antérieurs.

Qu'est-ce qui pourrait être derrière le lien?

Il existe un certain nombre de théories sur la manière dont l’acétaminophène pourrait influencer les effets du TDAH chez l’enfant à naître. Les auteurs mentionnent trois voies potentielles.

  1. Dans un modèle murin, l'exposition à l'acétaminophène chez la mère a augmenté les niveaux de facteur neurotrophique dérivé du cerveau, entraînant une altération du comportement.
  2. L'acétaminophène pourrait interférer avec les hormones maternelles, y compris les hormones thyroïdiennes et sexuelles, qui sont impliquées dans le développement du cerveau du fœtus.
  3. L'acétaminophène pourrait potentiellement interrompre le développement du cerveau par le stress oxydatif, entraînant la mort des neurones.

Mais pour l'instant, il est difficile de savoir si certains, tous ou aucun de ces mécanismes ne sont importants. Beaucoup plus d'étude sera nécessaire. Cependant, comme l'acétaminophène est très répandu et que le TDAH est actuellement à l'honneur, les réponses vont sûrement suivre.

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