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Des chercheurs allemands ont identifié un nouveau test sanguin qui pourrait à l'avenir fournir un diagnostic beaucoup plus précoce de la maladie d'Alzheimer et d'autres troubles dégénératifs.

L’équipe de la Saarland University et de Siemens Healthcare décrivent leur test dans la revue à accès libre Genome Biology . Ils ont découvert que cette méthode pouvait être utilisée pour distinguer les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer des personnes saines sans démence.

La maladie d'Alzheimer, la forme la plus courante de démence, ne peut actuellement être diagnostiquée avec certitude qu'à l'autopsie. Il est donc très intéressant de trouver des biomarqueurs fiables et non invasifs pour le diagnostic chez les personnes vivantes.

Andreas Keller s'est concentré sur les microARN (miARN), en collaboration avec des collègues de Siemens Healthcare, de la Saarland University à Homburg et de trois autres universités allemandes, ainsi que du Scripps Research Institute de La Jolla, en Californie. Les petites molécules d'ARN non codantes sont connues pour influencer la manière dont les gènes sont exprimés, et des miARN peuvent circuler dans les fluides corporels, y compris le sang.

L'équipe a mis en évidence et testé un panel «signature» de 12 miARN parmi 48 personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer et 22 contrôles sains et a découvert différents niveaux chez les personnes atteintes de démence.

Ils ont ensuite développé les tests dans une cohorte plus large de 202 personnes, comprenant non seulement les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer aux côtés de contrôles sains, mais également les patients présentant d'autres troubles neurologiques et neurodégénératifs.

Ici, le nouveau test a non seulement distingué de manière fiable les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer des contrôles ayant une santé normale, mais a également été capable d'identifier d'autres conditions.

Des résultats prometteurs

Les biomarqueurs utiles doivent être précis, sensibles (identifier correctement les personnes atteintes de la maladie) et spécifiques (filtrer correctement les personnes sans maladie).

Le nouveau test a été très bien noté sur les trois mesures. C'était:

  • 93% de précision
  • 95% sensible
  • Spécifique à 92%.

Cependant, les auteurs mettent en garde que si leur analyse sanguine est prometteuse, elle doit encore être validée pour une utilisation clinique et peut éventuellement être plus efficace lorsqu'elle est associée à d'autres outils de diagnostic standard, tels que l'imagerie.

Étant donné que les personnes atteintes d'autres troubles cérébraux peuvent parfois présenter des symptômes similaires à ceux de la maladie d'Alzheimer, l'équipe a également recherché la signature du miARN dans d'autres groupes de patients. Fait intéressant, alors que les 12 miARN étaient choisis pour leur capacité à séparer la maladie d'Alzheimer des contrôles, la même signature était précise à plus de 95% pour distinguer les contrôles des personnes souffrant de divers troubles psychiatriques tels que la schizophrénie, la dépression et les troubles bipolaires.

Il était moins précis (environ 82%) en distinguant les patients présentant d'autres troubles neurodégénératifs, tels que les troubles cognitifs légers, la maladie de Parkinson et la sclérose en plaques, des contrôles.

Le test a également permis d'établir une distinction entre les patients atteints de la maladie d'Alzheimer et ceux souffrant d'autres maladies neurodégénératives, avec une précision d'environ 75%.

Potentiel futur

Les auteurs estiment que la précision dans la distinction entre la maladie d’Alzheimer et la gamme plus large d’états neurodégénératifs pourrait être améliorée en modifiant les miARN utilisés dans le test. Ils ont expliqué:

"Puisque la signature 12-miARN a été conçue pour différencier la maladie d'Alzheimer et les contrôles, d'autres miARN pourraient probablement contribuer à une signature permettant également une meilleure différenciation entre les autres maladies testées et la maladie d'Alzheimer."

Les travaux au Saarland s’appuient sur des études antérieures mettant en évidence le potentiel des miARN en tant que biomarqueurs sanguins pour de nombreuses maladies, dont de nombreux cancers. Il suggère également que les miARN pourraient produire des biomarqueurs utiles pour divers troubles cérébraux et apporter un éclairage supplémentaire sur les mécanismes qui sous-tendent la maladie d'Alzheimer.

Deux des miARN sont connus pour être impliqués dans le traitement de la protéine précurseur amyloïde, qui est elle-même impliquée dans la formation des plaques, une caractéristique classique de la maladie d'Alzheimer. En outre, on pense que beaucoup de miARN influencent la croissance et la forme des neurones dans le cerveau en développement.

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