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Selon une nouvelle étude menée par l’Université de l’Illinois, l’accès à des environnements naturels sous la forme d’un parc, de vues sur l’océan ou de plages de sable est lié à une qualité de sommeil nettement meilleure chez les hommes et les personnes âgées.


Les chercheurs suggèrent de préserver l'environnement naturel pour améliorer la qualité du sommeil.

Dans la revue Preventive Medicine, l’équipe explique que bien qu’ils aient trouvé un lien positif entre le sommeil et l’exposition aux aménités naturelles pour tous les adultes de leur échantillon, elle était beaucoup plus forte chez les hommes et chez les hommes et les femmes de 65 ans et plus.

Diana Grigsby-Toussaint, auteure principale, professeure de kinésiologie et de santé communautaire, affirme que leurs découvertes suggèrent que l'exposition à des environnements naturels pourrait aider les gens à obtenir le sommeil dont ils ont besoin pour rester en bonne santé.

"Les études montrent que le manque de sommeil est associé à un déclin de la santé mentale et physique, à une diminution des fonctions cognitives et à une augmentation de l'obésité", explique-t-elle.

Pour leur étude, les chercheurs ont utilisé des données sur 255 171 adultes enregistrés dans le Système de surveillance des facteurs de risque comportementaux (BRFSS) des Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Mauvais sommeil lié à moins de commodités naturelles

L’équipe a corrélé les données autodéclarées sur la qualité du sommeil fournies par le BRFSS avec celles du Département de l’agriculture des États-Unis sur les aménités naturelles à proximité des répondants.

Ce que l'équipe a trouvé suggère qu'un sommeil de mauvaise qualité est lié à la réduction du nombre d'environnements naturels à proximité.

Plus précisément, leur analyse montre que les répondants du BRFSS qui ont déclaré avoir un sommeil insuffisant de 21 à 29 jours au cours du mois précédent avaient toujours moins de chances d’avoir accès à des aménités naturelles que ceux qui avaient dormi de 1 à 6 jours.

En spéculant sur les raisons de ce lien, le professeur Grigsby-Toussaint a déclaré que la vie à proximité des espaces verts était liée à des niveaux d'activité physique plus élevés, ce qui pouvait conduire à un sommeil de meilleure qualité.

Elle suggère une des raisons pour lesquelles les hommes semblent bénéficier davantage que les femmes, car les femmes peuvent moins se tourner vers les aménités naturelles - peut-être par souci de sécurité - mais elle dit que davantage de recherches sont nécessaires avant de pouvoir dire que c'est le cas.

C'est une observation importante, car l'étude n'a pas cherché à savoir si les personnes interrogées utilisaient réellement les espaces naturels, mais si elles étaient disponibles.

Un message qui semble ressortir de l’étude est que les personnes âgées qui ont du mal à dormir peuvent bénéficier d’un accès aux espaces verts. L'étude souligne également l'importance de préserver notre environnement naturel pour améliorer la qualité du sommeil. Le professeur Grigsby-Toussaint développe ceci:

"En particulier, nos résultats encouragent les maisons de retraite et les communautés avec de nombreux résidents retraités à concevoir des bâtiments plus éclairés, à créer des sentiers naturels et des espaces de jardin dédiés et à offrir des espaces extérieurs sécurisés pour les hommes et les femmes."

Pendant ce temps, Medical News Today a récemment appris que le fait de dormir à ses côtés peut réduire le risque de développer des maladies neurodégénératives telles que la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson. Dans The Journal of Neuroscience, les chercheurs décrivent comment les expériences chez le rat ont révélé que cette position était la meilleure pour éliminer les déchets cérébraux.

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