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Dans le numéro du 8 mars du New England Journal of Medicine, une équipe de chercheurs du Memorial Sloan Kettering Cancer Center a signalé un phénomène extrêmement rare appelé effet abscopal chez des patients atteints de mélanome cancéreux traités par l’agent immunothérapeutique ipilimumab (Yervoy ™ ). L'étude a été réalisée au Ludwig Center for Immunotherapy Cancer de Memorial Sloan Kettering.
L'effet abscopal se produit lorsque la radiothérapie localisée administrée à une seule tumeur chez un patient atteint d'un cancer à un stade avancé détruit les tumeurs en dehors du champ de rayonnement. Bien que ce phénomène soit extrêmement rare, il a été signalé dans plusieurs cancers, dont le cancer du rein, le mélanome et le lymphome.
Les résultats de cette étude unique sur un seul patient pourraient aider les chercheurs à mieux comprendre le rôle du système immunitaire dans la lutte contre le cancer. Selon les chercheurs, l'association de la radiothérapie et de l'ipilimumab pourrait constituer une méthode prometteuse pour le traitement du mélanome.
Jedd Wolchok, MD, Ph.D., oncologue médical au Memorial Sloan Kettering Cancer Center, avec une nomination conjointe dans le programme d'immunologie du Sloan Kettering Institute et auteur principal de l'étude, a expliqué:

"Nous sommes enthousiasmés par ces résultats et ce que nous avons vu chez ce patient prouve le principe selon lequel l’adjonction de la radiothérapie à l’immunothérapie pourrait être une approche prometteuse du traitement du cancer avancé. Ce que nous pensons, c’est que le cancer du système immunitaire la réponse de combat est augmentée d'un cran avec l'ajout du rayonnement focalisé. "

Dans cette étude, le patient atteint de mélanome au stade avancé a été traité par une immunothérapie appelée ipilimumab, récemment approuvée par la Food and Drug Administration des États-Unis. Au fil du temps, le cancer du patient s'est métastasé lentement dans une zone proche de la colonne vertébrale, ainsi que dans les ganglions lymphatiques et la rate. Pour aider à soulager la douleur, le patient a reçu une radiothérapie localisée à la tumeur du mélanome située près de la colonne vertébrale.
Les chercheurs ont découvert que la taille de la tumeur ciblée diminuait significativement après la radiothérapie et que les tumeurs de la rate et des ganglions lymphatiques des patients en bénéficiaient même si elles n'étaient pas directement ciblées par la radiothérapie, ce qui correspond à l'effet abscopal. Plus d'un an après avoir subi une radiothérapie, le patient continue de bien se porter.
Les chercheurs ne savent pas comment l'effet abscopal fonctionne pour détruire le cancer chez les individus. Selon des études antérieures chez la souris, l'effet abscopal peut dépendre de l'activation du système immunitaire.
Dans cette étude, les chercheurs ont mesuré les altérations du système immunitaire du patient au cours du traitement. Au moment de l'effet abscopal, les chercheurs ont observé des modifications des taux d'anticorps dirigés contre la tumeur et des populations de cellules immunitaires. Les résultats de cette étude appuient la théorie selon laquelle les rayonnements peuvent aider le système immunitaire à lutter contre le cancer.
L'ipilimumab est une immunothérapie qui utilise le système immunitaire de l'organisme pour lutter contre le cancer. Le médicament, qui bloque une cible appelée CTLA-4, a été approuvé par la FDA en mars 2011. L’ipilimumab est le premier médicament à avoir démontré une amélioration de la survie globale chez les personnes souffrant de mélanome avancé. L'ipilimumab a été développé par James Allison, Ph.D., président du programme d'immunologie du Sloan Kettering Institute.
Cette étude permet de mieux comprendre comment les rayonnements peuvent aider le système immunitaire à attaquer le cancer et indique des voies thérapeutiques innovantes à explorer. Des essais sur l'homme sont actuellement en cours afin de confirmer la méthode d'association de l'ipilimumab à la radiothérapie pour le traitement du mélanome et du cancer de la prostate.
L'étude a été financée par les Instituts nationaux de la santé, l'American Cancer Society, le Melanoma Research Alliance, le Swim Across America, le Cancer Research Institute, le Virginia and DK Ludwig Fund pour la recherche sur le cancer, la Lita Annenberg Hazen Foundation et la Commonwealth Foundation. pour la recherche sur le cancer.
Écrit par Grace Rattue
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