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Le jour où les patients souffrant d'arthrose peuvent soulager leurs articulations douloureuses en utilisant une thérapie à base de cellules souches pour régénérer le cartilage endommagé s'est rapproché récemment lorsque des chercheurs ont rapporté avoir réussi à produire du cartilage chez des rats à l'aide de cellules souches embryonnaires.


Les chercheurs espèrent que leur nouveau protocole sur les cellules souches sera un jour utilisé pour traiter l’arthrose, une affection articulaire douloureuse.

Le succès est attribué à une nouvelle procédure ou protocole utilisant des cellules souches embryonnaires humaines, développée dans des conditions de laboratoire strictes, par les chercheurs de l’Université de Manchester au Royaume-Uni.

Les chercheurs rapportent une étude sur leur travail - financée par Arthritis Research UK - dans la revue Stem Cells Translational Medicine . L'étude montre comment ils ont utilisé le nouveau protocole pour développer et transformer des cellules souches embryonnaires humaines en cellules cartilagineuses.

Sue Kimber, professeure à la faculté des sciences de la vie de Manchester, espère que son approche pourrait être utilisée à l’avenir pour traiter l’arthrose, une affection articulaire douloureuse. Elle note:

"Ce travail représente une étape importante dans le traitement des lésions du cartilage en utilisant des cellules souches embryonnaires pour former de nouveaux tissus, bien qu'il en soit encore à ses débuts."

L'arthrose touche principalement les personnes de plus de 60 ans et constitue une cause majeure de handicap. C'est une maladie dégénérative causée par l'usure du cartilage dans les articulations qui ont été continuellement stressées au cours de la vie d'une personne, y compris les genoux, les hanches, les doigts et la région de la colonne vertébrale.

L'Organisation mondiale de la santé estime qu'environ 9, 6% des hommes et 18, 0% des femmes de plus de 60 ans présentent une arthrose symptomatique.

Les chercheurs ont généré des cellules cartilagineuses précurseurs à partir de cellules souches embryonnaires

Les cellules cartilagineuses, également appelées chondrocytes, sont formées à partir de cellules précurseurs appelées chondroprogéniteurs. Dans leur étude, l'équipe décrit comment ils ont utilisé le nouveau protocole pour générer des chondroprogénitrices à partir de cellules souches embryonnaires humaines.

Ils ont implanté les cellules cartilagineuses précurseurs dans le cartilage endommagé des articulations du genou des rats.

Après 4 semaines, le cartilage a été partiellement réparé. Après 12 semaines, la surface du cartilage était lisse et avait un aspect similaire au cartilage normal.

Un examen ultérieur du cartilage régénéré a montré que les cellules cartilagineuses des cellules souches embryonnaires étaient encore présentes et actives dans les tissus.

L’étude est prometteuse car non seulement le nouveau protocole a conduit à un cartilage régénéré et à l’aspect sain, mais il n’y avait aucun des effets secondaires indésirables qui ont démenti les grands espoirs suscités par la recherche sur les cellules souches. tissu ou tumeur anormaux ou désorganisés.

Tester le nouveau protocole est la première étape vers des essais chez des patients atteints d'arthrite humaine

Tester le nouveau protocole chez le rat est la première étape vers la réalisation d'essais cliniques chez les personnes atteintes d'arthrite. Mais avant que cela puisse arriver, il reste encore beaucoup à faire pour montrer que le protocole fonctionne et qu'il est sûr. L'équipe planifie déjà sa prochaine étape pour tirer parti de ses conclusions.

Une autre approche de l'utilisation de cellules souches embryonnaires humaines pour générer de nouvelles cellules cartilagineuses consiste à utiliser des cellules souches adultes. Les cellules souches adultes se trouvent dans certaines «niches» du corps et ne sont pas aussi controversées que les cellules souches embryonnaires, mais leur potentiel n'est pas si grand. De plus, notent les auteurs, ils ne peuvent actuellement pas être produits en grandes quantités et la procédure est coûteuse.

Le Dr Stephen Simpson, directeur de la recherche à Arthritis Research UK, se dit encouragé par cette nouvelle étude car:

"Les cellules souches embryonnaires constituent une source alternative de cellules cartilagineuses pour les cellules souches adultes, et nous sommes ravis du potentiel immense du travail du professeur Kimber et de l'impact que cela pourrait avoir pour les personnes souffrant d'arthrose."

Il explique que les traitements actuels contre l'arthrose ne peuvent soulager que les symptômes douloureux, et qu'il n'existe aucun traitement efficace pour retarder ou inverser la dégénérescence du cartilage. Les remplacements articulaires ont du succès chez les personnes âgées, mais ces options ne sont pas efficaces chez les personnes plus jeunes ou chez les athlètes souffrant de blessures sportives.

En janvier 2015, Medical News Today a découvert un nouveau projet qui testera une nouvelle thérapie accélérant la croissance osseuse dans l'espace. Les astronautes à bord de la Station spatiale internationale et les scientifiques stationnés sur Terre vont évaluer dans quelle mesure une molécule osseuse appelée NELL-1 favorise la formation osseuse et protège contre la dégénérescence osseuse.

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