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Selon une étude britannique, 97% des médecins ont prescrit des traitements par placebo au moins une fois.
La recherche a été publiée dans PLOS ONE et menée par une équipe d’experts des universités d’Oxford et de Southampton. Les résultats ont montré que 97% des cliniciens ont utilisé des traitements placebo impurs et 12% ont utilisé des placebos purs.
Les traitements non prouvés sont connus sous le nom de placebos impurs. Cela comprend les antibiotiques pour les infections virales présumées et les examens physiques, ainsi que les analyses de sang qui ne sont pas complètement nécessaires, mais terminées pour rassurer le patient.
Les placebos purs sont des traitements qui ne contiennent aucun ingrédient actif, y compris des pilules de sucre et des injections de solution saline.
L'enquête a été menée en ligne par un échantillon aléatoire de médecins - 783 praticiens de soins primaires (médecins généralistes, médecins généralistes) au Royaume-Uni. Cet échantillon serait représentatif de tous les médecins inscrits auprès du GMC (General Medical Council).
Les résultats indiquaient que, en général, les médecins qui prescrivaient des placebos purs ou impurs le faisaient pour des raisons comparables. Les médecins ont déclaré utiliser des placebos pour créer des effets psychologiques, car les patients demandaient un traitement ou pour rassurer les patients .
Des recherches antérieures ont suggéré que les placebos sont activés en dehors de l'esprit conscient, ce qui explique pourquoi les patients montrent une amélioration clinique même en l'absence de principe actif.
"Cela ne concerne pas les médecins qui trompent les patients", a expliqué le Dr Jeremy Howick, co-auteur principal de l'étude du département des sciences de la santé de l'Université de Oxford. "L'étude montre que l'utilisation du placebo est très répandue au Royaume-Uni et que les médecins croient clairement que les placebos peuvent aider les patients."
Des recherches similaires menées dans le monde entier ont également démontré une utilisation et une acceptation généralisées des placebos. Une étude de 2008 a indiqué que les traitements par placebo sont régulièrement prescrits par les rhumatologues et les médecins en médecine interne aux États-Unis, souvent sans que l'intention soit admise chez les patients.
L'utilisation de placebos au Royaume-Uni n'est pas explicitement mentionnée ou interdite par le GMC. Cependant, le conseil suggère que les médecins devraient toujours être honnêtes avec les patients et expliquer en détail ce qu'ils prescrivent.
Dr Howick a déclaré:
"Le GMC reste silencieux sur les placebos, ce qui conduit à l’ambiguïté. Ils affirment que les médecins ne doivent pas dissimuler des informations aux patients, car cela empêcherait le patient de donner son consentement éclairé. avec le patient que le placebo est un «vrai» traitement, le point de vue du GMC est souvent interprété par les médecins généralistes comme une interdiction des placebos. "

Les attitudes éthiques à l’égard de l’utilisation des placebos ont été diverses:
  • 66% des médecins ont déclaré que les placebos purs sont éthiquement acceptables dans des cas particuliers
  • 84% ont déclaré que les placebos impurs sont acceptables
  • 33% ont déclaré qu'ils ne sont jamais acceptables
Plus de 90% des médecins se sont opposés à l’utilisation de placebos purs et impurs si cela mettait en danger la confiance de leurs patients et plus de 80% s’opposaient à l’utilisation si cela impliquait une tromperie .
Le professeur George Lewith, co-auteur principal de l'étude de l'université de Southampton, a conclu:
"Cette dernière étude avec l'Université d'Oxford démontre que les médecins utilisent généralement de bonne foi les placebos pour aider les patients. D'autres études antérieures publiées par Southampton ont clairement montré que les placebos peuvent aider beaucoup de personnes après l'administration."

"A mon avis, la stigmatisation associée à l'utilisation du placebo est irrationnelle, et des investigations supplémentaires sont nécessaires pour développer des placebos éthiques et rentables", a ajouté M. Lewith.
L’étude a été financée par le Fonds de recherche complémentaire en recherche médicale de Southampton, le Département des sciences des soins de santé primaires de l’Université d’Oxford et l’Institut national de recherche en santé.
Écrit par Sarah Glynn
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