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Une petite étude a montré que les enfants mâles atteints d’autisme avaient un poids cérébral plus important et 67% de neurones préfrontaux de plus que les enfants sans autisme, rapportent les scientifiques du Centre d’excellence autisme NIH-UCSD. de l'American Medical Association) . La petite étude préliminaire a comparé 7 enfants autistes à 6 témoins sains - ils étaient âgés de 2 à 16 ans.
Les auteurs ont expliqué que la croissance excessive de la tête et la taille du cerveau sont évidentes chez les enfants autistes. Des dysfonctionnements neuronaux ont été identifiés dans plusieurs régions du cerveau, notamment le PFC (cortex préfrontal). Cette partie du cerveau joue un rôle essentiel dans la communication, le développement cognitif et le développement social de haut niveau.
Comme information de base, les scientifiques ont écrit:

"Par conséquent, la connaissance de la base neuronale de la surcroissance pourrait indiquer des mécanismes causaux précoces dans l'autisme et élucider les anomalies fonctionnelles neurales qui engendrent des symptômes autistes. Dans le premier rapport d'imagerie par résonance magnétique On a théorisé que l'excès de neurones pourrait être une cause sous-jacente, peut-être en raison d'un dérèglement prénatal de la prolifération, de l'apoptose [mort cellulaire] ou des deux.
Cependant, la base neuronale de la prolifération précoce reste inconnue et ne peut être connue que par des études quantitatives directes sur le jeune cerveau autiste post-mortem. "

Eric Courchesne, Ph.D., et son équipe ont cherché à savoir si la prolifération cérébrale précoce chez les enfants autistes impliquait également un nombre anormal de neurones PFC. Ils ont effectué des autopsies sur 13 garçons âgés de 2 à 16 ans. 7 d'entre eux avaient un trouble du spectre de l'autisme (TSA) et 6 étaient autistes (contrôles). Les anatomistes experts qui ont examiné les enfants ne connaissaient pas le statut diagnostique des garçons.
La taille et le nombre des neurones ont été mesurés et quantifiés dans les subdivisions DL-PFC (dorsolatérale) et M-PFC (mésiale) du PFC. Les garçons étaient morts entre 2000 et 2006 et venaient du sud-est et de l'est des États-Unis.


PFC est la partie antérieure des lobes frontaux du cerveau; en face des zones motrices et prémotrices
Les scientifiques ont constaté que:
  • DL-PFC - les enfants autistes avaient 79% de neurones en plus
  • M-PFC - les enfants autistes avaient 29% de neurones en plus
  • DL-PFC - il y avait (en moyenne) 1, 57 milliard de neurones chez les enfants autistes, contre 0, 88 milliard chez les autres enfants
  • M-PFC - il y avait (en moyenne) 0, 36 milliard de neurones chez les enfants autistes, contre 0, 28 milliard chez les autres enfants
  • Le poids du cerveau s'écarte de la normale de 17, 6% chez les enfants autistes, comparativement à 0, 2% chez ceux sans autisme
Les auteurs ont expliqué:
"Ensemble, ces 2 subdivisions ont donné un nombre total de neurones préfrontaux combinés supérieur de 67% chez les enfants autistes par rapport aux témoins.
Notre échantillon d'enfants autistes n'était pas assez grand pour examiner statistiquement les relations entre le cerveau et le comportement. De futures études avec beaucoup plus de cas d'enfants autistes pourraient révéler des relations importantes entre la numération neuronale et la gravité des symptômes ou la capacité intellectuelle. "
À notre connaissance, cette étude est le premier test quantitatif direct et la confirmation de la théorie selon laquelle une surabondance pathologique de neurones dans des régions cérébrales critiques est présente à un jeune âge dans l'autisme.
Parce que les neurones corticaux sont générés dans la vie prénatale et non postnatale, la surabondance pathologique des neurones indique des perturbations précoces du développement des mécanismes moléculaires et génétiques qui régissent la prolifération, la régulation du cycle cellulaire et l'apoptose. Par conséquent, la découverte a une signification pour comprendre le développement étiologique et neural et les origines fonctionnelles de l'autisme. "

Editorial - Taille de la tête et grand nombre de neurones dans l'autisme

Dans un éditorial du même journal, Janet E. Lainhart, MD, de l'Université de l'Utah, Salt Lake City, et Nicholas Lange, Sc.D., des écoles de médecine et de santé publique de l'Université de Harvard, à Boston, ont écrit:
"Les résultats de l'étude de Courchesne et al. Montrent que la relation entre l'augmentation du nombre de neurones, la croissance excessive du cerveau et l'augmentation du poids du cerveau chez les autistes est complexe."
Le nombre de neurones préfrontal et le poids du cerveau ont été augmentés dans le groupe autistique, mais ils n'étaient pas significativement corrélés. Des études futures sur le nombre de neurones préfrontaux sont nécessaires chez les enfants et les adolescents autistes ne présentant pas de surcroissance cérébrale et chez les enfants non avertis atteints de mégalencéphalie bénigne [un cerveau anormalement gros]. seulement, ou une combinaison des deux.
Des études de neuro-imagerie suggèrent que d’autres régions du cerveau, y compris le lobe temporal, méritent d’être étudiées plus en profondeur par une analyse du tissu post-mortem. Parce que les neurones de toutes les zones du cerveau, à l'exception du bulbe olfactif et de l'hippocampe, sont générés avant la naissance, les résultats actuels montrent que la neuropathologie développementale de l'autisme idiopathique commence avant la naissance dans certains cas.
L'étude de Courchesne et al ajoute également aux résultats fréquemment rapportés dans les études neuroanatomiques de l'autisme, y compris l'augmentation de la variance et la perte de relations typiques entre les composants mesurés du cerveau. Les facteurs qui organisent normalement le cerveau semblent être perturbés. "

Ecrit par Christian Nordqvist
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