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Les chercheurs ont découvert un squelette humain âgé de 430 000 ans avec des blessures mortelles au crâne qui pourraient représenter le premier cas de meurtre de l'histoire.


Le crâne âgé de 430 000 ans présente des fractures causées par deux coups indépendants, ce qui suggère que la personne a été assassinée.
Crédit image: Javier Trueba / Madrid Scientific Films

Le squelette se trouve à côté d'au moins 28 autres personnes dans une grotte appelée Sima de los Huesos - la "fosse des os" - située dans les montagnes d'Atapuerca, au nord de l'Espagne.

Désignée site du patrimoine mondial de l'UNESCO (Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture), la grotte est située à environ 13 mètres sous terre, accessible uniquement par un puits vertical.

À ce jour, on ne sait pas comment les squelettes - estimés à environ 430 000 ans au Pléistocène moyen - sont arrivés sur le site, bien que les théories incluent des chutes accidentelles ou une accumulation intentionnelle de corps représentant le comportement funéraire.

Dans leur étude, publiée dans la revue PLOS ONE, Nohemi Sala, du Centro Mixto UCM-ISCIII d'Evolución y Comportamiento Humanos en Espagne, et ses collègues ont révélé leurs conclusions d'une analyse d'un crâne humain découvert de Sima de los Huesos, dénommé Cranium 17 (Cr-17).

Selon les chercheurs, le Cr-17 est presque un crâne complet, composé de 52 fragments d'os qui constituent le squelette du visage.

L’équipe s’intéressait à ce crâne particulier car il présentait deux fractures sur l’os frontal, situé au-dessus de l’œil gauche.

Fractures causées par deux coups indépendants du même objet

En utilisant l’imagerie 3D pour analyser de près les deux fractures et évaluer le contour et la trajectoire de chaque blessure, Sala et ses collègues ont constaté qu’ils avaient probablement été causés par le même objet.

"En outre", ajoute l’équipe, "les fractures montrent des orientations et des trajectoires différentes, ce qui implique que chaque fracture a été provoquée par un impact indépendant."

En raison du type et de la position des fractures, les auteurs affirment qu’ils n’ont probablement pas été provoqués par une chute dans le puits de 13 mètres.

"Dans le cas du Cr-17, il est également possible d’exclure les blessures auto-infligées ou résultant d’un accident de chasse involontaire, principalement parce que les lésions impliquent plusieurs coups", ajoutent-ils. "En raison de l’absence de marques de coupe, d’autres manipulations post-mortem potentielles (par exemple, le cannibalisme, les manipulations rituelles, etc.) semblent encore moins probables et plus spéculatives."

Sur la base de leurs découvertes, l’équipe dit qu’il est probable que l’homme en question ait été victime d’une «agression interpersonnelle» - c’est-à-dire qu’il était probable qu’il ait été assassiné par un autre humain.

"La sévérité des blessures, avec les deux coups à la tête impliquant certainement la pénétration de la barrière os-cerveau, et l'absence de guérison par remodelage osseux nous amènent à considérer que cet individu n'a pas survécu à ces traumatismes crâniens". ajouter:

"En effet, l’un ou l’autre des événements traumatiques était probablement mortel en soi, et la présence de coups répétés pourrait impliquer une intention claire de tuer. L’explication la plus plausible des fractures du périmortem sur Cr-17 est le résultat de coups intentionnels et répétés lors d'un acte mortel de violence interpersonnelle.

Cela représente le premier cas clair d'agression interpersonnelle délibérée et mortelle dans les archives fossiles des hominins, démontrant que c'est un comportement humain ancien. "

Comme la personne était probablement décédée avant son arrivée à Sima de los Huesos, cela exclut une chute accidentelle dans le puits. Selon l’équipe, cela signifie que l’individu était susceptible de tomber intentionnellement dans le puits.

"Ainsi, l’interprétation du site SH [Sima de los Huesos] comme un lieu où les hominins ont déposé des membres décédés de leurs groupes sociaux semble être le scénario le plus probable pour expliquer la présence de corps humains sur le site", notent-ils.

En tant que tel, l’équipe pense que les humains du Pléistocène moyen se sont débarrassés de leurs cadavres dans le cadre d’une pratique sociale qui, selon eux, pourrait "représenter le premier comportement funéraire dans les fossiles humains".

Le mois dernier, Medical News Today a publié une étude révélant comment un remède vieux de 1 000 ans pour les infections oculaires pourrait aider à traiter le SARM ( Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline ).

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