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Des recherches menées en Australie suggèrent que plus de quatre parents sur dix ignorent si leurs enfants ont un poids insuffisant ou en surpoids et qu’il est donc peu probable qu’ils aident leurs enfants à corriger leur poids et que les enfants eux-mêmes ont tendance à sous-estimer leur taille.
L'étude faisait partie d'une recherche de doctorat basée à l'École des sciences du comportement de l'Université de Melbourne et a été menée par le Dr Pene Schmidt qui a récemment reçu un doctorat en psychologie à l'Université.
L'une des principales conclusions de Schmidt était que le pourcentage d'enfants en surpoids et en surpoids dans le groupe qu'elle étudiait variait selon qu'elle utilisait l'indice de masse corporelle (IMC) ou le tour de main pour les classer. L'utilisation de l'IMC s'est traduite par un excès de poids chez les enfants par rapport au tour de taille.
D'autres études ont examiné la perception qu'ont les parents du poids de leurs enfants, mais on pense que l'étude de Schmidt est la première à utiliser l'IMC et le tour de taille.
L'étude a également révélé que les enfants qui n'étaient pas classés comme ayant un poids normal étaient plus susceptibles de sous-estimer ou de surestimer leur taille. et un faible pourcentage de parents pensaient que leurs enfants en surpoids avaient un poids insuffisant ou que leurs enfants en insuffisance pondérale étaient en surpoids.
Schmidt a déclaré que l'étude montrait qu'il était nécessaire de revoir la façon dont le poids des enfants est classé afin de donner aux parents de meilleures informations sur la fourchette de poids normale pour les enfants de différents groupes d'âge. Elle a déclaré que les parents n’auraient probablement pas les bons changements s’ils avaient une perception erronée du poids de leurs enfants.
Pour l'étude, Schmidt a analysé des données d'enquête sur plus de 2 100 enfants âgés de 4 à 12 ans vivant dans l'État australien de Victoria. Les données comprenaient également des informations de leurs parents.
Dans son analyse, Schmidt a comparé l'IMC et les mesures du tour de taille des enfants (mesures objectives) avec la perception des parents quant à savoir si leurs enfants avaient un poids insuffisant, un poids moyen ou un excès de poids (mesures subjectives).
L'analyse a montré que:

  • 43% des parents d'enfants présentant une insuffisance pondérale pensaient que leurs enfants avaient un poids moyen.

  • 49% des parents d'enfants en surpoids pensaient que leurs enfants avaient un poids moyen.

  • Plus de 80% des parents ayant un poids moyen ont correctement cru qu’ils avaient un poids moyen.

  • 1, 4% des parents d'enfants présentant une insuffisance pondérale pensaient que leurs enfants étaient en surpoids.

  • 2, 5% des parents d'enfants en surpoids pensaient que leurs enfants avaient un poids insuffisant.

  • Les parents étaient plus susceptibles de penser que leur fils avait un poids insuffisant et que leurs filles faisaient de l'embonpoint.

  • Les parents étaient moins susceptibles de savoir si leurs enfants avaient un poids insuffisant.

  • Les parents de garçons étaient moins susceptibles d’avoir raison de savoir si leur fils était en surpoids.

  • Deux fois plus de parents craignaient que leur enfant soit en surpoids comparé à un poids insuffisant.

  • Seulement 40% des filles en insuffisance pondérale et 50% des garçons en insuffisance pondérale avaient raison quant à leur poids, leur poids ou leur poids moyen.
Schmidt a conclu qu'il était nécessaire de poursuivre les recherches pour déterminer comment définir le statut pondéral des enfants afin que cela puisse être clairement communiqué aux parents et aux enfants. Elle a dit à présent que les deux parents et les enfants avaient du mal à savoir quel était le bon poids.
"Cette étude suggère également un fort biais social chez les parents et les enfants envers la minceur", a déclaré Schmidt.
Elle a déclaré qu'il était important de diffuser correctement les messages de santé publique sur la prévention de l'obésité.
"En particulier, nous devons nous assurer que l'accent mis sur la réduction du nombre d'enfants en surpoids n'a pas l'impact négatif de l'augmentation du nombre d'enfants souffrant d'insuffisance pondérale", a expliqué M. Schmidt.
Le communiqué de presse ne mentionnait aucun projet de publication des résultats.
Source: Université de Melbourne.
Rédigé par: Catharine Paddock, PhD.
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