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Selon un sondage de l’Université du Michigan, 40% des parents continuent d’offrir des médicaments contre la toux aux enfants de moins de 4 ans. Malgré les conseils des médecins, de nombreux parents se tournent encore vers des médicaments contre la toux en vente libre pour leurs très jeunes enfants.
Il n’est pas surprenant que les parents reçoivent des médicaments pour leurs jeunes enfants, d’autant que la plupart d’entre eux attrapent des rhumes de cinq à dix fois par an. Le problème est que 40% des parents donnent à ces petits médicaments les médicaments qu’ils ne devraient pas prendre, ont écrit des chercheurs de l’Université du Michigan.
Plus de 40% des parents de l’enquête nationale sur la santé des enfants de l’ Université du Michigan, CS Mott, ont indiqué qu’ils donnaient à leur enfant de moins de 4 ans des médicaments contre la toux ou des médicaments à symptômes multiples. Vingt-cinq pour cent des répondants ont déclaré avoir donné des décongestionnants à leurs jeunes enfants.
La FDA (Food and Drug Administration) a publié en 2008 un avis selon lequel ces médicaments en vente libre ne devraient pas être administrés aux nourrissons et aux enfants de moins de deux ans. Ces médicaments n'ont pas été prouvés efficaces pour les très jeunes enfants et sont associés à des effets secondaires graves, a déclaré Matthew M. Davis, MD, MAPP, directeur du sondage national sur la santé des enfants du CS Mott Children's Hospital.
Les fabricants de médicaments contre la toux et le rhume ont répondu à l'avis de la FDA en changeant leurs étiquettes, déclarant que leurs produits ne devraient pas être utilisés chez les enfants de moins de quatre ans.
Davis a déclaré:
"Ces produits ne réduisent pas le temps que durera l’infection et une mauvaise utilisation peut entraîner de graves dommages.
Ce qui peut être déroutant, cependant, c'est que souvent ces produits sont étiquetés comme des médicaments pour enfants. Les détails sont souvent au dos de la boîte, en petits caractères. C'est là que les parents et les soignants peuvent trouver des instructions selon lesquelles ils ne devraient pas être utilisés chez les enfants de moins de 4 ans. "

Les très jeunes enfants qui prennent des médicaments contre la toux et le rhume peuvent ressentir les effets secondaires suivants:
  • convulsions
  • réactions allergiques
  • arythmie
  • confusion
  • constipation
  • somnolence
  • hallucinations
  • la nausée
  • respiration superficielle et lente
  • envie de dormir
Aucune différence n'a été constatée entre les pères, les mères et les parents de toutes les races / ethnies en ce qui concerne leur probabilité de donner à leurs très jeunes enfants des médicaments contre la toux et le rhume en vente libre; les mêmes tendances ont été observées pour tous les revenus des ménages.
Davis a déclaré: "Des produits comme ceux-ci peuvent fonctionner pour les adultes et les parents pensent que cela pourrait aussi aider leurs enfants. Mais ce qui est bon pour les adultes n'est pas toujours bon pour les enfants."
Davis exhorte les parents à lire attentivement les instructions concernant les médicaments contre la toux et le rhume en vente libre. Ils doivent également contacter leur médecin pour toute question concernant ces médicaments.
Davis a déclaré: "Parce que les jeunes enfants souffrent souvent de symptômes semblables à ceux du rhume, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour tester l'innocuité et l'efficacité de ces médicaments contre la toux et le rhume chez nos plus petits patients."

Des chercheurs de l'Université de Melbourne et du Royal Children's Hospital ont constaté en 2008 que plus de 40% des parents avaient utilisé des médicaments contre la toux chez les enfants de moins de deux ans, même si cela n'était pas recommandé.
Ecrit par Christian Nordqvist
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