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En 2012, le squelette du roi Richard III - le roi d'Angleterre de 1483-1485 - a été découvert sous un parking dans la ville de Leicester au Royaume-Uni. Une analyse précoce des os a confirmé que le roi avait une scoliose - une condition qui provoque un galbe sur le côté. Maintenant, une étude de cas publiée dans The Lancet révèle comment la condition aurait affecté l'apparence et la mobilité du roi.

Le mystère entourant la condition de la colonne vertébrale de Richard III avait frappé les chercheurs pendant des années. De nombreuses références historiques décrivent le roi comme un "escroc" ou "bossu". William Shakespeare a même utilisé une telle terminologie dans sa pièce de 1593 sur le roi.

Toutefois, il n’était pas clair si ces descriptions étaient exactes ou si elles avaient été conçues par des ennemis pour nuire à sa réputation.

Par conséquent, la découverte de son squelette était largement significative, permettant aux chercheurs de finalement mettre le mystère au repos. Et il semble qu'une équipe dirigée par les chercheurs de l'Université de Leicester au Royaume-Uni ait pu le faire.

Des chercheurs ont créé des répliques 3D de la colonne vertébrale de Richard III

Il s'agissait d'archéologues de l'université de Leicester, en collaboration avec le conseil municipal de Leicester et la société Richard III, qui ont découvert les os du roi en 2012.


Les chercheurs ont créé un modèle 3D de la colonne vertébrale de Richard III afin de déterminer comment il pourrait avoir été affecté par la scoliose.
Crédit d'image: Université de Leicester.

Lors de l'analyse initiale, les chercheurs ont confirmé que le roi avait une scoliose. Mais on ne savait pas dans quelle mesure la condition pouvait avoir affecté son apparence, comment cela pouvait avoir un impact sur sa mobilité et si elle était héritée.

L’équipe de l’Université de Leicester, aux côtés de chercheurs de l’Université de Cambridge, de l’Université de Loughborough et des Hôpitaux Universitaires de Leicester, tous au Royaume-Uni, a tenté de répondre à ces questions.

Le Pr Bruno Morgan et l'équipe d'imagerie médico-légale de l'Université de Leicester ont analysé de près les restes de Richard III en créant des répliques de sa colonne vertébrale, générées par ordinateur.

Pour ce faire, ils ont réalisé des tomodensitométries et des chercheurs de l’Université de Loughborough ont utilisé ces scans pour créer des impressions 3D des os.

"Nous avons analysé le squelette de manière macroscopique pour détecter des courbures rachidiennes et des lésions apparentées. À partir de reconstructions 3D de chaque os, nous avons créé des répliques de polymères et construit un modèle de la colonne vertébrale", expliquent les chercheurs.

King avait une défiguration physique «petite mais perceptible»

À partir de leur analyse, l'équipe a pu déterminer que Richard III était peu susceptible d'avoir une scoliose héréditaire. Au lieu de cela, ils croient qu'il avait la scoliose idiopathique de l'adolescence - une forme courante de la maladie dans laquelle l'apparition se produit principalement entre 10 et 12 ans.

En ce qui concerne l'apparence physique du roi, ils ont trouvé que sa courbe vertébrale était bien équilibrée à un angle de 70-90 degrés, ce qui signifie que toute défiguration physique aurait été petite, mais perceptible, en particulier de l'arrière si elle se courbait ", A déclaré le Prof. Morgan.

Le co-auteur, le Dr Piers Mitchell, du Département d'archéologie et d'anthropologie de l'Université de Cambridge, explique:

"Sa trompe aurait été courte par rapport à la longueur de ses membres et son épaule droite un peu plus haute que la gauche. Cependant, un bon tailleur pour ajuster ses vêtements et une armure sur mesure aurait pu minimiser l'impact visuel de cela."

Si elle n'est pas traitée, la scoliose peut causer de graves dommages à la colonne vertébrale, au bassin, à la poitrine, au cœur et aux poumons. Mais d'après leurs découvertes, les chercheurs disent qu'il est peu probable que la scoliose de Richard III ait affecté sa capacité pulmonaire, ce qui signifie qu'il aurait pu faire de l'exercice normalement.

De plus, les chercheurs affirment que ses os de la jambe étaient bien formés et symétriques, donc il n’ya aucune preuve suggérant qu’il marchait en boitant.

Le professeur Morgan a déclaré à Medical News Today que le type de scoliose que Richard III avait subi lui aurait probablement causé des maux de dos, et s’il avait survécu, la douleur aurait empiré. Mais il doute que la condition ait affecté sa capacité à se battre.

"La scoliose de ce degré est limitante et conduit à une perte de mobilité et à des douleurs au dos dues à l'arthrose. Cependant, je ne le classerais pas comme handicapé. Avec une bonne armure et un cheval, il aurait pu lutter efficacement".

"Un combattant bien entraîné avec cette scoliose serait probablement mieux qu'un combattant mal entraîné sans. Cependant, nous ne recommanderions probablement pas un patient atteint de scoliose moderne pour aller au combat!"

Le professeur Morgan nous a dit qu'une autre étude de cas suivra, qui fournira une analyse médico-légale détaillée des blessures de combat de Richard III.

À la fin de l’année dernière, Medical News Today a rendu compte d’autres recherches menées par le Dr Mitchell, qui ont révélé que Richard III pourrait avoir souffert d’une infection par les vers ronds.

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