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Les scientifiques ont développé une nouvelle technique de prise de vue en 3D qui crée des hologrammes numériques en mouvement du "sperme" du paludisme, ce qui, selon les chercheurs, a fourni de "nouvelles idées" sur la façon dont les organismes s'accouplent. C'est selon une étude publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences .

Des chercheurs de l’Institute of Evolutionary Biology de l’Université d’Edimbourg au Royaume-Uni, ainsi que du Rowland Institute de l’Université de Harvard, affirment que leurs résultats pourraient contribuer à la recherche en cours visant à enrayer la propagation du paludisme.

Medical News Today a récemment publié des données provenant des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) révélant que le nombre de cas de paludisme aux États-Unis a atteint son plus haut niveau en 40 ans, avec 1 925 cas signalés en 2011. prévenir et contrôler la maladie.


Les chercheurs ont créé des hologrammes numériques en mouvement du «sperme» du paludisme, les aidant à comprendre comment les parasites se déplacent. Sur la photo, un sperme du paludisme nage autour d'un globule rouge.
Crédit photo: Université d'Édimbourg.

Le paludisme est une maladie du sang potentiellement mortelle causée par un parasite transmis aux humains par le moustique Anopheles.

Selon les chercheurs, les parasites du paludisme s'accouplent dans l'intestin des moustiques pour s'accumuler. Les parasites sont ensuite transmis aux humains par une piqûre de moustique.

Comprendre comment ces parasites s’accouplent est important pour trouver des moyens d’arrêter l’infection. Les chercheurs ont donc développé une technique d'hologramme 3D qui capture les parasites en action.

Liberté de mouvement du sperme du paludisme

Afin de nager, les spermatozoïdes du paludisme utilisent des structures microscopiques appelées flagelles.

Les chercheurs notent que ces structures sont importantes car elles sont utilisées par de nombreux parasites pour envahir des parties du corps, ainsi que pour jouer des rôles critiques dans le développement embryonnaire, la reproduction et l'absorption des nutriments chez tous les animaux.

À partir des hologrammes 3D, les chercheurs ont pu voir que les spermatozoïdes du paludisme bougeaient dans un «mouvement de tire-bouchon déséquilibré». Cela leur permet de tourner à gauche ou à droite et d'avancer ou de reculer.

Les chercheurs pensent que ce mouvement aide les spermatozoïdes à se déplacer entre les globules rouges dans la recherche de partenaires femelles.

Ils ajoutent que la «structure simple» du sperme du paludisme en fait un bon modèle pour étudier les mécanismes des flagelles chez les animaux.

Sarah Reece, de l'Université d'Édimbourg et co-auteur de l'étude, commente les résultats:

"Les résultats obtenus grâce à notre système unique nous permettent de mieux comprendre comment les parasites du paludisme peuvent s'accoupler et propager cette maladie mortelle et ont révélé que les spermatozoïdes et autres organismes similaires avaient une plus grande liberté de mouvement que ce que l'on pensait auparavant."

Le Dr Reece a déclaré à Medical News Today que d'autres recherches porteront sur la façon dont les spermatozoïdes masculins trouvent des femelles dans le «repas de sang».

"Si nous savons comment ils le font, il pourrait être possible de les arrêter et ainsi prévenir la transmission de la maladie", a-t-elle ajouté.

"Nous menons une expérience cette semaine pour demander si les gamètes mâles (spermatozoïdes) localisent les femelles par chimiotaxie (mouvement) et pour déterminer si l’agencement bourré de globules rouges dans le tube digestif rend plus difficile le passage des mâles . "

Medical News Today a récemment publié une étude détaillant la découverte d'un commutateur moléculaire chez les moustiques femelles qui pourrait être ciblé afin d'empêcher la reproduction des moustiques.

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