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Selon un sondage Gallup publié vendredi, un peu plus d’un tiers des personnes aux États-Unis ont un poids normal, tandis que 35, 8% sont en surpoids et 27, 6% sont obèses. Alors que dans la plupart des pays ces chiffres seraient alarmants, les sondeurs les considèrent comme un signe prometteur - pour la première fois depuis trois ans, le nombre de personnes de poids normal est supérieur à celui des personnes en surpoids (sans compter les obèses).
Les enquêteurs ont téléphoné à 90 070 adultes du 1er juillet au 30 septembre et un nombre similaire du 1er avril au 30 juin. Les adultes ont été sélectionnés au hasard. Gallup dit que leur marge d'erreur globale est de plus ou moins 1%. Il existe également une marge d'erreur de 3, 5% parmi les sous-groupes.
L'indice de bien-être Gallup-Healthways, qui surveille l'évolution de la masse corporelle aux États-Unis depuis 2008, indique que ces nouvelles découvertes pourraient montrer un changement d'attitude des Américains à l'égard du poids corporel.
Avec 61, 6% de la population du pays qui a besoin de perdre du poids, il existe encore un marché énorme pour l'industrie de la réduction de la masse graisseuse, ont ajouté les auteurs.
Le poids corporel est devenu un problème majeur de santé et de société en Amérique. La première dame, Michelle Obama, s'est employée à promouvoir une alimentation plus saine pour lutter contre l'obésité chez les enfants. Gallup a souligné le gouverneur du New Jersey, Chris Christie, dont le poids est devenu la cible de comédiens à la télévision, éclipsant ses projets présidentiels.
Le gouvernement danois a instauré une taxe sur les graisses saturées et les aliments contenant des graisses saturées, tandis que d'autres pays européens envisagent d'imposer des mesures similaires dans leur lutte contre l'obésité - l'objectif ultime étant de réduire les coûts des soins de santé.
Les auteurs de ce dernier rapport Gallup affirment que, bien que leurs résultats soient prometteurs, personne ne sait s'ils représentent le début d'une tendance ou un simple incident.
Étant donné que les personnes interrogées lors de ce sondage ont déclaré leur poids corporel, au lieu d'être soupesées par les chercheurs, il est impossible de déterminer avec certitude la fiabilité des résultats.
Dans cette enquête, les répondants ont indiqué leur taille et leur poids. Les chercheurs ont ensuite calculé leur indice de masse corporelle (IMC):

  • IMC entre 18 et moins de 25 = poids normal.
  • IMC entre 25 et moins de 30 = surpoids
  • IMC de 30 ou plus = Obésité
Les personnes les plus susceptibles de faire de l'embonpoint comprennent les personnes d'âge moyen, les personnes à faible revenu et les Afro-Américains.
La plus forte baisse des taux d'obésité a été observée chez ceux dont le revenu annuel variait entre 36 000 et 89 999 dollars, soit une baisse d'un point de pourcentage depuis 2008. Les Asiatiques ont gagné 3, 3% (gain le plus élevé).
Les auteurs affirment que la sensibilisation du public à l'obésité et à ses conséquences sur la santé pourrait avoir un impact sur l'attitude des gens à l'égard de l'alimentation. Ils ont également mentionné les investissements du gouvernement et des entreprises pour essayer de changer les habitudes de santé des gens. Cependant, ils ont ajouté que pour le moment les raisons de la récente baisse du taux de surpoids ne sont pas claires.
La crise financière a peut-être eu pour conséquence que les gens mangent moins au restaurant, ce qui peut aussi avoir fait baisser les taux de surpoids.
Quelle que soit la raison, toute tendance à la baisse des taux de surpoids peut avoir un impact considérable sur les coûts de santé.
Ecrit par Christian Nordqvist
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