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Selon une nouvelle étude publiée dans Science, le pouvoir de la vitamine C pourrait un jour être utilisé pour lutter contre le cancer colorectal.


L'équivalent de 300 concentrations de vitamine C dans les oranges a tué des cellules cancéreuses colorectales.

Le cancer colorectal (CCR) est le troisième cancer le plus fréquent aux États-Unis, avec environ 93 090 nouveaux cas chaque année.

Environ 50% de ces cas impliquent des mutations dans les gènes KRAS et BRAF; ces formes de la maladie sont plus agressives et ne répondent pas bien aux traitements ou à la chimiothérapie actuels.

On pense généralement que la vitamine C améliore la santé en raison de son effet antioxydant, qui empêche ou retarde certains types de dommages cellulaires.

Cependant, une équipe dirigée par le Dr Lewis Cantley, de Weill Cornell Medicine à New York, NY, a découvert que dans le cas des formes de CRC KRAS et BRAF, le contraire était vrai. Dans ces cellules cancéreuses, la vitamine C à forte dose provoque une oxydation, ce qui peut avoir un effet bénéfique pour les patients.

Ils ont constaté que, dans les cultures cellulaires et les souris, des doses élevées de vitamine C, équivalant à environ 300 oranges, altéraient la croissance des tumeurs colorectales mutantes KRAS et BRAF.

Ils espèrent maintenant que les résultats pourraient conduire à la mise au point de nouveaux traitements et fournir des informations essentielles sur ceux qui en bénéficieraient le plus.

Effet cheval de Troie

Dans un environnement riche en oxygène tel que les artères humaines, une fraction de la vitamine C, également appelée acide ascorbique, s'oxyde et se transforme en un nouveau composé appelé acide déhydroascorbique (DHA).

Les scientifiques savent depuis longtemps qu'une protéine membranaire spécifique, appelée transporteur de glucose GLUT1, permet au glucose et au DHA de pénétrer dans les cellules, mais que l'acide ascorbique ne peut pas le faire. Ce que le DHA fait une fois à l'intérieur des cellules reste un mystère.

La présente étude révèle que le DHA agit comme un cheval de Troie. Une fois à l'intérieur, les antioxydants naturels présents dans les cellules cancéreuses tentent de reconvertir le DHA en acide ascorbique; dans le processus, ces antioxydants sont épuisés et la cellule meurt du stress oxydatif.

Le Dr Cantley explique que de nombreuses cellules normales expriment GLUT1, mais les cellules cancéreuses mutantes KRAS et BRAF ont généralement des niveaux beaucoup plus élevés, car elles ont besoin d'un taux élevé d'absorption du glucose pour survivre et croître.

Les cellules mutantes KRAS et BRAF produisent également des espèces d'oxygène plus réactives que les cellules normales et ont donc besoin de plus d'antioxydants pour survivre. Cette combinaison de caractéristiques rend ces cellules cancéreuses particulièrement vulnérables au DHA.

Plus de recherche nécessaire

Étant donné que la vitamine C affecte les fonctions cellulaires de diverses manières, non seulement en tant qu’anti- ou anti-oxydant, il faudra examiner l’impact de la vitamine C à forte dose sur les cellules normales et immunitaires.

Dr. Cantley commente:

"Ce n’est pas une thérapie à laquelle vous voudriez vous rendre aveuglément sans savoir ce qui se passe dans votre tumeur."

Cependant, les chercheurs sont optimistes quant au fait qu’ils ont maintenant une raison mécanique d’explorer l’utilisation thérapeutique de la vitamine C pour traiter les CRC liés au KRAS ou au BRAF.

Ils croient que l'étude pourrait mener au développement de nouveaux biomarqueurs pour aider les médecins à déterminer qui conviendrait le mieux au traitement.

Les informations peuvent également être utiles pour d'autres cancers difficiles qui expriment des taux élevés de transporteur de GLUT1, tels que le carcinome à cellules rénales, le cancer de la vessie et le cancer du pancréas.

La voie d'administration se ferait probablement par injection intraveineuse, car les doses orales ne sont pas suffisamment absorbées dans l'intestin pour atteindre la concentration sérique élevée en vitamine C nécessaire pour provoquer la toxicité de ces cellules cancéreuses.

Dans d'autres recherches récentes, des essais cliniques sur la toxicité chez l'homme ont montré de bons profils d'innocuité pour la perfusion intraveineuse de vitamine C à des doses qui se sont converties à des niveaux similaires de sérum par rapport aux essais de cette recherche.

Medical News Today a récemment rapporté dans un rapport de l'Organisation mondiale de la santé conclure que les viandes transformées peuvent mener au cancer colorectal.

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