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Trois personnes ont eu une pneumonie dans la province du Hunan le mois dernier, une d’entre elles - une fille de 12 ans - est morte, deux sont en train de s’écrouler, les autorités chinoises disent qu’il est possible qu’elles aient la grippe aviaire.
Un garçon de neuf ans (frère de la fille qui est décédée) se serait rétabli à l'hôpital, tout comme un enfant de 36 ans (et non un parent).
Les échantillons ont été envoyés pour des tests. Si la grippe aviaire est confirmée, ce seront les premiers cas de grippe aviaire chez l'homme sur le territoire chinois.
Au cours des trois dernières semaines, la Chine a connu quatre épidémies graves de souche H5N1 parmi les oiseaux. 6 millions de volailles ont été abattues dans le nord-est du pays pour empêcher la propagation du virus.
Les autorités ont demandé à l'OMS (Organisation mondiale de la santé) de tester la grippe aviaire chez les trois humains. Cela pourrait prendre quelques semaines avant de connaître les résultats (les tests sont assez complexes).
Jusqu'à présent, la grippe aviaire a tué 62 personnes depuis 2003 (sur 120 infections), toutes en Asie du Sud-Est. Plus de 100 millions d'oiseaux sont morts.
Les humains ne peuvent toujours pas attraper la grippe aviaire. Le virus H5N1, le plus dangereux, se propage facilement chez les oiseaux mais pas chez les humains. Les humains peuvent attraper les oiseaux s'il y a beaucoup de contact (avec les oiseaux) - même là, l'infection n'est pas facile. L'infection humaine à humaine est extrêmement rare. Cependant, si le virus parvient à muter, il pourrait passer d’humain à humain. Si cela se produisait, ce serait le début d'une nouvelle pandémie de grippe humaine.
Comment le virus pourrait-il muter?
Les scientifiques disent qu'il y a différentes manières. Le plus probable serait si le virus H5N1 infectait un être humain également infecté par la grippe humaine normale. Les deux virus pourraient alors échanger des gènes. Le virus H5N1, avec un nouvel ensemble de gènes du virus de la grippe normale, pourrait se propager chez les humains (comme le fait la grippe normale). Le virus H5N1, avec ce nouvel ensemble de gènes, serait le nouveau virus muté.
Actuellement, la souche H5N1 de la grippe aviaire a un taux de mortalité d'environ 50% chez les humains infectés. Si le patient infecté est identifié et traité avec des médicaments antiviraux tôt, il y a de fortes chances qu'il / elle puisse s'en sortir. À l'heure actuelle, l'antiviral le plus efficace, s'il est administré tôt pendant l'infection, s'appelle Tamiflu. Tamiflu n'est pas un vaccin. Il s’agit d’un médicament antiviral administré à un patient après l’infection. Tamiflu est inefficace s'il n'est pas administré aux premiers stades de l'infection. Selon certaines indications, le virus de la grippe aviaire pourrait développer une résistance aux médicaments antiviraux actuels.
Ecrit par: Christian Nordqvist
Editeur: Nouvelles médicales aujourd'hui

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