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Selon une nouvelle étude, le nombre d’Américains ayant une assurance maladie mais mal couverts a augmenté de 60% au cours des 4 dernières années pour atteindre 25 millions, laissant beaucoup d’entre eux sans soins et sans dette médicale.
L'étude, publiée hier, mardi 10 juin, s'intitule « Combien de personnes sont sous-assurées? Trends Among US Adults, 2003 et 2007, a été réalisée par The Commonwealth Fund, une fondation indépendante de réforme de la santé basée à New York.
"Les primes sont en hausse mais les gens achètent moins de protection", a déclaré Cathy Schoen, auteur principal et vice-présidente principale du Fonds du Commonwealth.
Schoen et ses co-auteurs, Sara Collins, Jennifer Kriss et Michelle Doty, ont défini les sous-assurés comme ceux qui avaient une assurance maladie toute l'année, mais dont les frais médicaux par rapport à leurs revenus étaient élevés.
Ils ont utilisé un seuil de 10% ou plus du revenu dépensé pour couvrir leurs dépenses médicales, ou 5% du revenu pour les familles à faible revenu. (Le faible revenu était défini comme étant inférieur à 200% du seuil de pauvreté fédéral.)
Sur cette base, l'étude a révélé qu'entre 2003 et 2007, le nombre total d'adultes sous-assurés aux États-Unis est passé de 16 à plus de 25 millions, soit une augmentation de 60%.
L'augmentation la plus marquée a été enregistrée parmi les familles à revenu moyen et élevé, où le nombre de personnes insuffisamment assurées a triplé entre 2003 et 2007. Ce groupe comprend les familles dont le revenu dépasse de 200% le seuil de pauvreté fédéral, soit un revenu annuel de 40 000 dollars. ou plus.
Schoen et ses collègues ont estimé le nombre d'adultes non assurés en utilisant les données de l'enquête biennale sur l'assurance maladie du Commonwealth Fund 2007, mettant à jour une étude de 2003. L'enquête a été réalisée par Princeton Survey Research Associates International, qui a interviewé, entre juin et octobre 207, un échantillon national de 3 501 adultes vivant aux États-Unis, dont 2 616 adultes âgés de 19 à 64 ans.
En comparant les coûts de santé déboursés par rapport au revenu, Schoen et ses collègues ont constaté que 25, 2 millions d’adultes âgés de 19 à 64 ans étaient assurés, mais que leur assurance ne suffisait pas.
Parmi les familles à revenu moyen, celles dont les revenus se situent entre 200 et 400% au-dessus du seuil de pauvreté fédéral, les taux de sous-assurance ont désormais atteint des "niveaux à deux chiffres", ont déclaré les auteurs.
Schoen a déclaré:
"Nous assistons à une forte augmentation des sous-assurés car les assurés font face à des coûts plus élevés et à des limites dans les prestations d'assurance."
"Aujourd'hui, vous pouvez avoir une assurance santé et faire faillite si vous tombez malade. Cela met en danger la santé et la sécurité économique des individus, des familles et de la nation", a-t-elle ajouté.
Schoen et ses collègues ont estimé que 42% des adultes âgés de 19 à 64 ans, soit 75 millions de personnes, étaient non assurés ou sous-assurés en 2007, soit un tiers de plus qu'en 2003.
Les auteurs ont constaté que les sous-assurés rencontraient les mêmes difficultés que les non-assurés: ils étaient tous deux beaucoup plus susceptibles de se passer des soins de santé dont ils avaient besoin et ils avaient du mal à payer leurs factures médicales. Les chiffres ont montré que:

  • 53% des personnes sous-assurées et 68% des personnes non assurées ne recevaient pas les soins nécessaires en raison des coûts.

  • Cela incluait: ne pas voir un médecin quand il était malade, ne pas remplir les ordonnances, ne pas aller pour les tests de diagnostic ou les traitements recommandés.

  • Ceci comparé à 31% des assurés qui se privent de tels soins.

  • Les sous-assurés étaient presque aussi susceptibles que les non-assurés de subir des difficultés financières en raison du coût des factures médicales.

  • 45% des sous-assurés et 51% des non-assurés ont déclaré avoir de la difficulté à payer leurs factures, avoir été contactés par les agences de recouvrement pour des factures impayées ou changer de mode de vie pour payer leurs factures médicales.

  • En comparaison, 21% des assurés ont dit la même chose.
Les auteurs ont également constaté que, par rapport aux adultes ayant une assurance adéquate, les personnes sous-assurées étaient plus susceptibles d’avoir des plans limitant le montant de leurs versements ou de leurs visites et qu’elles étaient plus susceptibles de recevoir des franchises élevées (25% de franchises annuelles). 1 000 dollars ou plus).
Et bien que les sous-assurés aient eu ces avantages limités, ils payaient des primes similaires à ceux qui avaient une assurance adéquate. Ces primes étaient souvent très élevées par rapport aux revenus, ce qui créait davantage de difficultés financières.
Les auteurs ont conclu que:
"Des conceptions d'avantages qui réduisent le partage des coûts pour des soins rentables et de grande valeur et un faible partage des coûts pour les familles à faibles et moyens revenus seront nécessaires pour obtenir des soins de qualité et de meilleurs résultats de santé plutôt qu'une simple couverture."
La présidente du Fonds du Commonwealth, Karen Davis, a déclaré: «Le transfert des coûts aux patients n’est pas une solution équitable ou efficace aux coûts croissants. Les familles à faibles et moyens revenus traversent une période économique difficile et doivent offrir une assurance santé abordable et efficace.
"Les Etats-Unis doivent aller dans de nouvelles directions", a-t-elle ajouté, exhortant:
"Il est temps d'examiner sérieusement les changements dans la façon dont nous payons et fournissons les services de santé - des réformes qui montrent un potentiel beaucoup plus important de gains de qualité et d'efficacité."
"Combien sont sous-assurés? Tendances parmi les adultes américains, 2003 et 2007"
C. Schoen, SR Collins, JL Kriss, MM Doty.
Le Fonds du Commonwealth, juin 2008.
Cliquez ici pour le rapport.
Source: Fonds du Commonwealth.
Rédigé par: Catharine Paddock, PhD
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