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Des chercheurs du King's College de Londres ont identifié 24 nouveaux gènes responsables de la myopie, un trouble oculaire très fréquent appelé myopie.
La découverte, publiée dans Nature Genetics, révèle enfin les causes génétiques de la maladie; Ceci est très prometteur et pourrait enfin servir de base au traitement futur de la maladie.
Il n'y a actuellement aucun remède contre la myopie, une maladie qui touche 30% des occidentaux et jusqu'à 80% des asiatiques. Des chercheurs de l'Australian National University à Canberra ont rapporté dans The Lancet qu'environ 80% à 90% des jeunes de 18 ans en Chine, à Taiwan, au Japon, à Singapour, à Hong Kong et en Corée du Sud souffrent de myopie.
La myopie se produit lorsque la lumière ne se concentre pas correctement sur la rétine de l'œil, une erreur de réfraction entraînant une vision floue.


La vision d'une personne atteinte de myopie - tout semble flou.
La myopie commence à se développer dans l'enfance et l'adolescence lorsque la longueur de l'œil augmente trop, provoquant la focalisation de la lumière devant la rétine plutôt que directement sur celle-ci. La seule façon de corriger la vue est de porter des lunettes, des contacts ou de subir une intervention chirurgicale. À des degrés élevés de myopie, la rétine devient si mince qu'elle peut entraîner une série de complications sanitaires, telles que le glaucome, la dégénérescence maculaire ou le décollement de la rétine.
La myopie est héréditaire, cependant, on savait peu de choses sur la génétique derrière elle jusqu'à présent.
Les chercheurs, qui appartenaient tous au Consortium pour la réfraction et la myopie (CREAM), ont recueilli des données auprès de plus de 45 000 personnes dans 32 études différentes. Ils ont analysé leurs données sur les erreurs génétiques et réfractives pour identifier les gènes responsables de la maladie.

Facteurs génétiques identifiés

Ils ont identifié un total de 24 nouveaux gènes liés à la myopie et confirmé deux gènes précédemment rapportés. Les gènes trouvés ont été responsables du développement des yeux, de la signalisation des tissus oculaires et de la structure de l'œil. Ils étaient associés à un risque élevé de myopie, augmentant potentiellement le risque d'une personne par dix.
Une combinaison de prédisposition génétique et de facteurs environnementaux augmente considérablement la probabilité de développer une myopie. Les facteurs environnementaux comprennent la lecture, une exposition extérieure limitée, un niveau d'éducation plus élevé et la vie en zone urbaine. Cependant, la façon dont ces facteurs causent réellement le trouble reste un mystère. Une enquête plus approfondie par le consortium est nécessaire pour bien comprendre ces liens.
L'auteur principal du document, le professeur Chris Hammond, du Département de recherche jumelée et d'épidémiologie génétique au King's College de Londres, a déclaré:
"Nous savions déjà que la myopie, ou myopie, a tendance à courir dans les familles, mais jusqu'à présent, nous en savions peu sur les causes génétiques. Cette étude révèle pour la première fois un groupe de nouveaux gènes associés à la myopie et porteurs de certains de ces gènes présentent un risque 10 fois plus élevé de développer la maladie. "
Il ajouta:
"Actuellement, la myopie est corrigée avec des lunettes ou des lentilles de contact, mais nous comprenons maintenant mieux les déclencheurs génétiques de la condition que nous pouvons commencer à explorer d'autres moyens de la corriger ou de prévenir sa progression. traitements ou prévention à l’avenir pour des millions de personnes dans le monde. "

Il n'existe pas beaucoup d'options thérapeutiques pour réduire la progression de la myopie à l'heure actuelle. Le seul médicament mis au point jusqu'à présent, appelé atropine, dilaterait les pupilles et causerait une sensibilité à la lumière.
Nous espérons que les résultats de cette étude contribueront à ouvrir la voie à de futures options de traitement.
Écrit par Joseph Nordqvist
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