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Une enquête menée à l’échelle nationale auprès d’adultes américains révèle qu’un Américain sur trois dit qu’ils ont utilisé Internet pour les aider à diagnostiquer une maladie, que ce soit pour eux-mêmes ou pour une autre personne. Mais lorsqu'on leur a demandé à qui demander de l'aide en cas de problème de santé grave, que ce soit en ligne ou hors ligne, la majorité a déclaré avoir consulté un médecin ou un autre professionnel de la santé.
Ces résultats proviennent d'une enquête téléphonique menée auprès de plus de 3 000 adultes vivant aux États-Unis. Il a été commandé par le Pew Research Center à Washington, DC, qui a publié un rapport à ce sujet en ligne mardi.
L'enquête, qui fait partie du projet Internet & American Life de Pew, montre que 81% des Américains utilisent Internet et que 59% déclarent que l'année dernière ils l'ont utilisé pour trouver des informations sur la santé.
Le rapport indique que ces chiffres reflètent le fait qu’Internet fait désormais partie du flot d’informations sur la santé qui s’infiltre dans la vie de la plupart des gens, parallèlement à la discussion avec des médecins, des membres de la famille, des amis et d’autres patients.

Les "diagnostics en ligne" se tournent également vers les experts et la famille pour obtenir de l'aide

L'enquête révèle que 35% des adultes américains déclarent avoir utilisé Internet spécifiquement pour tenter de déterminer s'ils ou une autre personne ont des problèmes de santé.
Et lorsqu'on a demandé à ces "diagnostics en ligne" à qui ils s'adressaient pour obtenir des informations, des soins ou du soutien la dernière fois qu'ils avaient un problème de santé grave, que ce soit en ligne ou hors ligne:
  • 70% ont déclaré l'avoir reçu d'un professionnel de la santé,
  • 60% se sont tournés vers la famille et les amis et
  • 24% ont déclaré l'avoir obtenu d'autres personnes ayant la même condition.
Lorsque l’enquête a demandé aux spécialistes du diagnostic en ligne si les informations qu’ils trouvaient en ligne les avaient amenés à penser qu’ils devaient consulter un médecin, 46% ont répondu par l’affirmative, tandis que 38% ont répondu ou quelque chose entre les deux.
L’enquête a également interrogé les diagnostics en ligne sur la précision de leur diagnostic initial sur Internet. Plus de 40% ont déclaré qu'un professionnel de la santé l'avait confirmé, tandis que 35% ont déclaré ne pas avoir demandé d'avis professionnel.
Les diagnostics en ligne sont plus susceptibles d'être des femmes que des hommes, des jeunes, des Blancs, de vivre dans des ménages plus riches et d'avoir un diplôme universitaire.

Le docteur a toujours de l'importance quand c'est sérieux

Le rapport conclut que même avant Internet, les gens ont toujours essayé de répondre aux questions sur la santé à la maison et ont ensuite décidé de consulter un médecin.
Internet est maintenant une source d'informations qui alimente cette décision, et les cliniciens restent une source centrale d'aide pour les problèmes de santé graves, et les soins et les conversations se produisent principalement hors ligne .
Le support de l'enquête est venu de la California HealthCare Foundation.
En juillet 2012, les chercheurs qui ont écrit dans le Journal of Consumer Research ont conclu que l'utilisation de l'Internet pour s'autodiagnostiquer peut être imprudent, car les gens ont tendance à se concentrer sur les symptômes plutôt que sur le risque de contracter la maladie.
Ils ont suggéré que les médecins sont plus susceptibles de donner des évaluations objectives, car ils prennent également en compte le risque d'avoir une condition particulière, plutôt que de simplement correspondre aux symptômes.
Écrit par Catharine Paddock PhD
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