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Le SARM est devenu l'une des bactéries les plus mortelles des temps modernes. A l'origine de plus de 80 000 infections graves aux Etats-Unis chaque année, le "superbactérie" a évolué pour développer une résistance à de nombreux antibiotiques qui l'ont déjà tué. Mais des chercheurs de l’Université de Nottingham au Royaume-Uni affirment qu’ils ont peut-être découvert un nouveau traitement contre le SARM: un remède vieux de 1 000 ans pour les infections oculaires provenant d’un manuscrit trouvé à la British Library.


L'ancienne potion - faite d'ail, d'oignon ou de poireau, de vin et de bile de vache - s'est avérée efficace contre la superbactérie SARM.

Dre Christina Lee, professeure agrégée en études vikings et membre de l’Institut de recherche médiévale de l’Université de Nottingham, et ses collègues affirment que le remède a tué jusqu’à 90% du SARM ( Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline ) in vivo.

Qui plus est, des études menées sur des modèles murins de SARM menées par des chercheurs de l’Université Texas Tech de Lubbock ont ​​montré que l’ancienne potion présentait des résultats «étonnants» contre la superbactérie.

Les chercheurs doivent présenter leurs conclusions lors de la conférence annuelle de la Society for General Microbiology à Birmingham, au Royaume-Uni.

Le SARM est un type de staphylocoque, ou «staphylocoque», une bactérie qui peut se propager par contact cutané. Il peut causer des infections cutanées et, en particulier dans les établissements de santé, des infections du sang, des pneumonies et des infections du site opératoire.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment qu'en 2011, le SARM était la cause de 80 461 infections invasives et était lié à 11 285 décès aux États-Unis. La plupart des infections à SARM surviennent dans des établissements de soins de santé.

Les infections à SARM deviennent plus difficiles à traiter. Beaucoup d'antibiotiques qui étaient autrefois efficaces contre la bactérie - y compris la méthicilline, l'oxacilline et la nafcilline - ne fonctionnent plus. En conséquence, des chercheurs du monde entier tentent de trouver de nouveaux moyens de tuer la superbactérie.

Maintenant, le Dr Lee et ses collègues croient qu'un manuscrit en anglais ancien datant du 10ème siècle pourrait être un remède contre les infections à SARM.

L'ancienne potion nécessite de la bile de vache, de l'ail, de l'oignon et du vin

Le manuscrit a été trouvé dans le Leechbook de Bald, considéré comme l'un des premiers manuels médicaux. Le livre contient une série de remèdes anglo-saxons pour un certain nombre d'infections, et une potion pour une infection oculaire a attiré l'attention du Dr Lee.

"Les livres et les herbiers médiévaux de sangsue contiennent de nombreux remèdes conçus pour traiter ce qui est clairement des infections bactériennes", explique le Dr Lee. "Étant donné que ces remèdes ont été développés bien avant la compréhension moderne de la théorie des germes, cela pose deux questions: à quel point le développement de ces remèdes a-t-il été systématique? Quelle efficacité ces remèdes contre les espèces probables des bactéries?"

"Répondant à ces questions améliorera grandement notre compréhension de l'érudition médiévale et de l'empirisme médical, poursuit-elle, et pourrait révéler de nouvelles façons de traiter les infections bactériennes graves qui continuent de provoquer des maladies et la mort."

Le Dr Lee a traduit la recette de l'ancienne potion d'infection oculaire. La recette nécessite l'ail, l'oignon ou le poireau, le vin et la bile de l'estomac d'une vache, appelé oxgall. La potion doit être brassée dans un récipient en laiton, filtré pour être purifié et laissé pendant 9 jours avant d'être appliqué sur le site infecté.

En suivant les instructions strictes de la recette, le Dr Lee et ses collègues ont fabriqué quatre lots de la potion en utilisant des ingrédients frais pour chaque lot.

Les chercheurs «époustouflés» par l'efficacité de la potion contre S. aureus

L'équipe a créé des plaies artificielles infectées par S. aureus en faisant croître les bactéries dans du collagène. Ils ont ensuite exposé les blessures à chaque ingrédient de potion individuellement ou à la potion complète.

L'application de chaque ingrédient de potion séparé sur les plaies ne semble pas avoir d'effet sur S. aureus . Lorsque la potion complète a été appliquée, cependant, ils ont constaté que la quasi-totalité des bactéries avait été détruite, avec seulement environ une cellule bactérienne sur 1 000 ayant survécu.

Ensuite, les chercheurs ont dilué la potion et l'ont appliquée sur les plaies infectées afin de déterminer la quantité nécessaire pour traiter une infection réelle.

Ils ont constaté que la dilution de la potion dans la mesure où elle est incapable de tuer S. aureus interrompt la communication entre les cellules bactériennes. Le Dr Lee et ses collègues affirment qu'il s'agit d'une découverte importante car les cellules bactériennes doivent communiquer entre elles pour causer des lésions tissulaires, et de nombreux scientifiques pensent que l'arrêt d'un tel comportement pourrait traiter l'infection.

La responsable de l’étude, le Dr Freya Harrison, également de l’Université de Nottingham, affirme que l’équipe a été surprise par les résultats:

"Nous avons pensé que le collyre de Bald pourrait présenter une faible quantité d’activité antibiotique, car d’autres chercheurs ont montré que chacun des ingrédients avait un effet sur les bactéries en laboratoire - les sels de cuivre et de bile peuvent tuer les bactéries et la famille des plantes de l’ail fabrique des produits chimiques qui interfèrent avec la capacité de la bactérie à endommager les tissus infectés. Mais nous avons été absolument époustouflés par l'efficacité de la combinaison d'ingrédients. "

Le Dr Harrison dit que la potion s'est avérée efficace dans des conditions plus difficiles, tuant S. aureus dans des "biofilms" créés par la croissance prolongée d'infections artificielles. Les biofilms se produisent lorsque chaque cellule bactérienne s'agglomère, créant un revêtement collant qui peut empêcher les antibiotiques de les atteindre.

"Lorsque nous avons découvert que [la potion] pouvait réellement perturber et tuer des cellules dans les biofilms de S. aureus, j'ai été véritablement surpris", a déclaré le co-auteur de l'étude, le Dr Steve Diggle.

"Les biofilms sont naturellement résistants aux antibiotiques et difficiles à traiter, ce qui était un excellent résultat. Le fait que cela fonctionne sur un organisme qui était apparemment conçu pour traiter [une infection de l'œil] suggère que les gens faisaient des expériences soigneusement planifiées bien avant que la méthode scientifique ne soit développée. "

Les chercheurs expliquent leurs découvertes plus loin dans la vidéo ci-dessous:

Efficacité du remède ancien au même titre que les antibiotiques déjà utilisés

L'ancienne potion a également été testée sur des souris présentant des plaies cutanées infectées par le SARM par le Dr Kendra Rumbaugh de la Texas Tech University, et elle a trouvé que c'était très efficace contre la superbactérie.

"Nous savons que les plaies infectées par le SARM sont exceptionnellement difficiles à traiter chez l'homme et chez les souris", explique le Dr Rumbaugh. "Nous n'avons pas testé un seul antibiotique ou thérapeutique expérimental qui soit totalement efficace, mais cet" ancien remède "s'est avéré aussi bon, sinon meilleur, que les antibiotiques conventionnels que nous avons utilisés."

Les chercheurs recherchent maintenant des fonds supplémentaires pour tester l'efficacité de cette potion et d'autres remèdes antiques qui pourraient être efficaces contre les infections bactériennes modernes.

Le Dr Harrison affirme que des recherches plus poussées sur des traitements alternatifs pour de telles infections sont cruciales si nous voulons nous attaquer au problème croissant de la résistance aux antibiotiques.

"Il y a un besoin urgent de développer de nouvelles stratégies contre les agents pathogènes car le coût de développement de nouveaux antibiotiques est élevé et une résistance éventuelle est probable", explique-t-elle. "Ce projet vraiment interdisciplinaire explore une nouvelle approche des problèmes de santé modernes en testant si les remèdes médiévaux contiennent des ingrédients qui tuent les bactéries ou interfèrent avec leur capacité à provoquer une infection."

Medical News Today a récemment publié une étude publiée dans les Actes de la National Academy of Sciences, dans laquelle des chercheurs affirment que l’augmentation de l’utilisation d’antibiotiques dans le bétail au cours des 15 prochaines années pourrait alimenter la résistance aux médicaments.

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