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Die unglaublichen Entfernungen, die Mikroorganismen zwischen den Kontinenten überwinden können, wurden von Forschern aus Großbritannien und der Schweiz untersucht, was Fragen über ihr Potenzial, neues Land zu kolonisieren, und die Möglichkeit, Krankheiten zu verbreiten, aufwirft.
Die Ergebnisse wurden diesen Monat im Journal of Biogeography von Wissenschaftlern der Liverpool John Moores Universität (LJMU), der Eidgenössischen Forschungsanstalt für Wald, Schnee und Landschaft (WSL) und der Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) der Universität Neuchâtel veröffentlicht. Sie verwendeten große Computermodelle der Erdatmosphäre, um zu erforschen, wie weit Mikroben verteilt werden könnten.
Vom International Space Science Institute in Bern führte LJMUs Dr. Dave Wilkinson das Team zusammen mit Symeon Koumoutaris. Sie modifizierten Computermodelle, die speziell für die Erforschung der Verbreitung von Staubpartikeln entwickelt wurden. Sie suchten, was geschehen würde, wenn sie virtuelle Mikroben sowohl von der Südspitze Südamerikas als auch von Mexiko aus freisetzen würden. Sobald die Mikroben mit einem Durchmesser von 0, 02 mm und darunter in der Luft sind, können sie leicht Tausende von Kilometern zurücklegen.
Dr. Dave Wilkinson, LJMU Schule für Naturwissenschaften und Psychologie, sagte:

"Mikroben weniger als 0, 009 mm Durchmesser gingen bis nach Australien! Diese Größen enthalten Mikroben wie Bakterien und viele Amöben und auch einige Pilzsporen. Wir fanden, dass für kleinere Mikroben, wenn in der Luft, Verbreitung ist bemerkenswert erfolgreich über einen Zeitraum von 1 Jahr Die auffallendsten Ergebnisse sind die ausgedehnte innerhemisphärische Verteilung von kleinen virtuellen Mikroben und die fehlende Verteilung zwischen der nördlichen und der südlichen Hemisphäre während der Jahr-Zeit-Skala unserer Simulationen.
Was unsere Modelle zeigen, ist, dass nur die kleinsten Mikroben leicht zwischen Kontinenten reisen. Die größeren (dh größer als 20 um, aber immer noch 500 Mal kleiner als die Schwelle von 1 mm, von der bisher angenommen wurde, dass sie die "kosmopolitischen Organismen" von denen mit potenziellen Biogeografien trennt) können innerhalb eines Jahres nicht leicht zwischen Kontinenten reisen. Dies ist ein wichtiges Ergebnis, da es das Potenzial für die mikrobielle Vielfalt deutlich erhöht. "

Obwohl die meisten Mikroben, die vom Wind getragen werden, wahrscheinlich harmlos sind, wurden die Ausbrüche einiger Krankheiten, einschließlich Meningitis in der Sahel-Region Afrikas und der Maul- und Klauenseuche, früher mit luftgetragenen Mikroben in Verbindung gebracht.
Dr. Wilkinson schloss:
"Wir betonen, dass unser Modell nur einen Aspekt der mikrobiellen Ausbreitung betrachtet - nämlich den Lufttransport zu einem neuen Standort. Sobald ein Mikroorganismus eintrifft, muss er sich eindeutig vermehren und möglicherweise bereits an diesem Standort mit Mikroben konkurrieren.
Angesichts der Leichtigkeit, mit der sich die kleineren Mikroben in unserem Modell zerstreuen, ist es möglich, dass dies (und nicht die Verbreitung selbst) der geschwindigkeitsbestimmende Schritt in vielen Fällen der mikrobiellen Bereichsexpansion sein kann und dieses Thema das Thema zukünftiger Forschung auf diesem Gebiet sein sollte . "

Geschrieben von Grace Rattue
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