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Ein neuer Bericht der britischen Königlichen Kommission für Umweltverschmutzung (RCEP) fordert dringende Maßnahmen, um die Auswirkungen von Nanomaterialien auf Gesundheit und Umwelt zu untersuchen und die Regulierung von Nanomaterialien zu reformieren, die mittlerweile in über 600 Produkten, darunter Kleidung und Kosmetika, zu finden sind.
Es gibt zwar noch keine Beweise, dass diese Materialien Menschen oder die Umwelt schädigen, aber es gibt nur wenig Forschung über sie.
Die RCEP hebt einige Nanomaterialien hervor, an denen sie besonders interessiert ist, darunter Kohlenstoff-Nanoröhren und Silber-Nanofasern.
Kohlenstoffnanoröhrchen sind Kohlenstoffzylinder, die 1 / 50.000stel der Breite eines menschlichen Haares betragen und einige Millimeter lang sein können. Mögliche Anwendungen sind die gezielte Abgabe von Medikamenten, Solarzellen und Speicherchips in Computern. Die RCEP sagte Labortests zufolge, wenn Kohlenstoffnanofasern in menschliche Zellen gelangen, können sie ähnlich wie Asbest Schaden anrichten.
Silbernanopartikel haben eine ähnliche Breite, sind aber nicht so lang und werden in Kleidung wie Sportbekleidung verwendet, da ihre antimikrobiellen Eigenschaften die Bakterien, die Gerüche verursachen, stoppen.
Der Vorsitzende der RCEP, Professor Sir John Lawton, sagte am Mittwochmorgen in BBC Radio 4, er würde keine Kleidung tragen, die Nanomaterialien enthielt.
Die Kommission befürchtet, dass beim Waschen von Kleidungsstücken mit Silber-Nanofasern in Waschmaschinen die Nanofasern durch das Abwasser entweichen und dann in die Umwelt gelangen, wo niemand weiß, welchen Schaden sie verursachen könnten.
Die RCEP kontaktierte über 100 Forschungs-, Industrie- und Regierungsbehörden, um herauszufinden, was sie über die Entwicklung, den Lebenszyklus, die Sicherheit, die Toxizität, die Regulierung und das Abfallmanagement von Nanomaterialien sowie ihre aktuellen und potenziellen Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt wussten.
Die RCEP sagte, dass:
"Obwohl die Kommission keine Hinweise auf schädliche Auswirkungen von Nanomaterialien auf die Gesundheit oder die Umwelt fand, geht sie davon aus, dass die Geschwindigkeit, mit der solche neuen Nanomaterialien entwickelt und vermarktet werden, über die Möglichkeiten bestehender Test- und Regulierungsmaßnahmen zur angemessenen Kontrolle der potenziellen Umweltauswirkungen hinausgeht. "
Es ist nicht die Größe an sich, sondern die Art und Weise, wie sie sich verhalten und wofür sie verwendet werden, betrifft die Kommission.
Sie erwähnen eine kürzlich durchgeführte Umfrage für das Woodrow Wilson Center in Washington DC, wo mehr als 600 Verbraucherprodukte gefunden wurden, die Nanomaterialien zu ihren Inhaltsstoffen zählen.
Sir John sagte, die Kommission sei auch besorgt, dass es sehr bald nicht möglich sein werde, die ausgefeilteren Innovationen von Nanoprodukten zu testen und zu regulieren, als wären sie Chemikalien oder Mischungen von Chemikalien, und die derzeitigen Methoden wären unzureichend.
"Die Kommission ist der festen Überzeugung, dass neue Governance-Regelungen von grundlegender Bedeutung sind, um die Herausforderungen zu meistern, die durch gegenwärtige und künftige Innovationen in diesem Sektor entstehen", sagte er in einer Erklärung.
Die Kommission sagte, sie forderten kein allgemeines Verbot oder Moratorium für Nanomaterialien, aber sie wollen, dass drei Dinge passieren:

  • Wir müssen mehr darüber herausfinden, wie sich einzelne Arten von Nanomaterialien in Organismen und in der Umwelt verhalten und nicht als eine Materialklasse behandeln.

  • Wir müssen dringend eine viel spezifischere Forschung zu Nanomaterialien durchführen, nicht nur zu ihren Eigenschaften und Auswirkungen, um Risiken zu bewerten und zu managen, sondern auch, wie sie in der Umwelt erkannt werden können.

  • Regierungen müssen zugeben, wie wenig sie über Nanomaterialien wissen und wie lange es dauern wird, bis sie mit ihnen umgehen können. Sie müssen flexibel und widerstandsfähig sein, wenn es darum geht, aufkommende Technologien im Allgemeinen und Nanomaterialien im Besonderen zu verwalten und zu kontrollieren.
"Neuartige Materialien in der Umwelt: Der Fall der Nanotechnologie."
Königliche Kommission für Umweltverschmutzung, veröffentlicht am 12. November 2008.
Klicken Sie hier für den Bericht.
Quellen: Königliche Kommission für Umweltverschmutzung, BBC News.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD
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