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Eltern weisen Kinder immer an, "die Etiketten zu lesen". Eine neue Studie besagt jedoch grundsätzlich, dass es wirklich egal ist, was alle Kinder und Erwachsene konsumieren. Etiketten werden ja gelesen, aber die Leute essen immer noch, was sie essen wollen, gut für sie oder nicht. Geschmack und Preis sind die entscheidenden Faktoren.
Eine im New Yorker Gebiet durchgeführte Studie untersuchte Umfragen von 427 Eltern und Teenagern in Fast-Food-Restaurants vor und nach der obligatorischen Kennzeichnung im Juli 2008. Sie konzentrierten sich auf Gemeinden mit niedrigem Einkommen in New York City und nutzten Newark, New Jersey (ohne obligatorische Kennzeichnung) als Vergleichsstadt. Die Daten wurden gesammelt, bevor die Etikettierung begann, und einen Monat nachdem die Etiketten in den Restaurants vorhanden waren. Als Eltern und Teenager Fast-Food-Restaurants verließen, wurden ihre Einnahmen gesammelt und die von ihnen gekauften Lebensmittel zusammen mit einer kurzen Umfrage bestätigt.
Bevor die Etikettierung begann, sagte keiner der Jugendlichen in der Studie, dass sie Kalorieninformationen im Restaurant bemerkt hatten. Nach der Etikettierung begannen 57% in New York und 18% in Newark, dass sie die Kalorieninformationen bemerkt hatten. Insgesamt gaben 9% an, dass die Informationen ihre Auswahl beeinflusst haben, und alle diese Teenager sagten, dass sie die Informationen nutzten, um weniger Kalorien zu kaufen. Diese Zahl ist wesentlich kleiner als der Prozentsatz der Erwachsenen, die sagten, dass die Information ihre Wahl beeinflusst hat (28%).
Der Leiter der Studie, Brian Elbel, Ph.D., MPH, Assistenzprofessor für Medizin und Gesundheitspolitik an der NYU School of Medicine und der NYU Wagner School of Public Service erklärte:

"Während der gleiche Prozentsatz von Jugendlichen und Erwachsenen Kalorieninformationen wahrnimmt, berichten weniger Jugendliche, dass sie die Informationen tatsächlich bei ihrer Nahrungsauswahl verwenden."

Die Studie fand jedoch keine Änderung in der Anzahl der Kalorien, die in Fast-Food-Restaurants gekauft wurden, nachdem die Etikettierung in Kraft getreten war. Jugendliche kauften ungefähr 725 Kalorien und Eltern kauften ungefähr 600 Kalorien für ihre Kinder.
Fettleibigkeit in den Vereinigten Staaten ist ein enormes Problem der öffentlichen Gesundheit und Kinder und Jugendliche werden zunehmend übergewichtig oder fettleibig. Die Etikettierung von Kalorien ist die erste wichtige politische Maßnahme zur Bekämpfung von Fettleibigkeit, die bereits umgesetzt wurde. Die Etikettierung von kalorienhaltigen Lebensmitteln wird nun in Kürze im ganzen Land in Kraft gesetzt, und zwar durch das neue Gesundheitsreformgesetz, das "Gesetz zum Schutz von Patienten und erschwinglichen Pflege von 2010" (ACA). Zu den Behauptungen, die diese Politik unterstützen, gehört, dass die Menübeschriftung den Menschen helfen wird, besser informierte und gesündere Lebensmittel zu wählen.
Die Art und Weise, wie Essen schmeckt, wurde als der wichtigste Grund dafür angesehen, dass Jugendliche es kauften, während der Preis für etwas über 50% eine Überlegung war. Etwas mehr als ein Viertel der Gruppe gab an, dass sie die Menge an Futter, die sie zu sich nahmen, oft oder immer begrenzten, um ihr Gewicht zu kontrollieren. Die Studie berichtete auch, dass die meisten Teenager die Menge an Kalorien, die sie gekauft hatten, unterschätzten, manche um bis zu 466 Kalorien.
Elbel fährt fort:
"Es ist wichtig, den Einfluss der Etikettierung, die sich durch das neue Bundesgesetz im ganzen Land ausbreitet, weiter zu untersuchen. Gleichzeitig ist es wichtig zu verstehen, dass Etikettierung wahrscheinlich nicht ausreicht, um die Fettleibigkeit zu beeinflussen In großem Maßstab werden andere Ansätze der öffentlichen Politik sowie die Bemühungen von Lebensmittelunternehmen als andere Akteure benötigt. "

Quelle: Internationales Journal für Fettleibigkeit
Geschrieben von Sy Kraft, BA
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