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Es gibt biologische Motivationen hinter den stereotypisch schlechten Entscheidungen und riskantem Verhalten im Zusammenhang mit der Adoleszenz, wie neue Forschungsergebnisse einer Universität von Texas in Austin zeigen.
Frühere Studien haben ergeben, dass Jugendliche eher auf Belohnungen reagieren als Kinder oder Erwachsene. Jetzt haben Russell Poldrack und seine Kollegen den ersten wichtigen Schritt unternommen, um herauszufinden, welche Gehirnsysteme Jugendliche dazu bringen, diese Triebe zu haben und welche Implikationen diese biologischen Unterschiede für das jugendliche Ausschlagverhalten haben können.
"Unsere Ergebnisse werfen die Hypothese auf, dass diese riskanten Verhaltensweisen, wie das Experimentieren mit Drogen oder unsicheren Sex, tatsächlich durch Überaktivität im mesolimbischen Dopaminsystem, einem System, das im adoleszenten Gehirn der letzte Weg zu allen Süchten zu sein scheint, vorangetrieben werden ", Sagte Poldrack.
Poldrack, ein Professor in den Abteilungen für Psychologie und Neurobiologie, leitet das Imaging Research Center der Universität, wo Forscher funktionelle Magnetresonanztomographie-Technologie (fMRI) verwenden, um Gehirnaktivität zu studieren. Er arbeitete an der Studie mit Forschern an der UCLA, einschließlich Jessica Cohen und Robert Asarnow.
In der Studie führten Teilnehmer im Alter von acht bis 30 Jahren eine Lernaufgabe durch, bei der sie ein abstraktes Bild in eine von zwei Kategorien einordneten und eine Rückmeldung erhielten, die die richtige Antwort zeigte. Um die Motivation sicherzustellen, erhielten sie für jede richtige Antwort finanzielle Belohnungen.
Was die Forscher am meisten interessierten, war jedoch, wie das Gehirn jedes Teilnehmers auf "Belohnungsvorhersagefehler" (oder den Unterschied zwischen einem erwarteten Ergebnis einer Handlung und dem tatsächlichen Ergebnis) reagierte, als sie lernten, die Bilder zu kategorisieren.
"Lernen scheint sich auf Vorhersagefehler zu verlassen, denn wenn die Welt genau so ist, wie Sie es erwartet haben, gibt es nichts Neues zu lernen."
Sagte Poldrack. Frühere Forschungen haben gezeigt, dass das Dopaminsystem im Gehirn direkt auf Vorhersagefehler anspricht.
Die Forscher maßen so genannte positive Vorhersagefehlersignale in den Gehirnen der Teilnehmer, als die Teilnehmer die Ergebnisse ihrer Antworten und die Größe ihrer Belohnungen entdeckten.
Jugendliche zeigten die höchsten Spitzen in diesen Vorhersagefehlersignalen, was wahrscheinlich bedeutet, dass sie die größte Dopaminantwort hatten.
Dopamin ist bekanntlich wichtig für die Motivation, Belohnungen zu suchen. Daraus folgt, dass die größeren Vorhersagefehlersignale im jugendlichen Gehirn zu einer erhöhten Motivation führen könnten, mehr positive Ergebnisse zu erzielen und somit ein größeres Risiko einzugehen.
Poldrack ist zuversichtlich, dass zukünftige Studien die biologischen Ursachen für stereotypes jugendliches Verhalten weiter erforschen werden. Ob jede Studie die Schuldigen für ihre Mätzchen freisprechen kann, sagte er: "Das ist eine Frage für die Philosophen."
Diese Ergebnisse wurden letzten Monat online in der Zeitschrift Nature Neuroscience veröffentlicht .
Quelle: Universität von Texas in Austin

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