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Dass langfristiger Stress mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen in Verbindung gebracht wird, ist keine Neuigkeit. Trotz der bekannten Verbindung ist es jedoch schwierig, genau festzustellen, wie beide gekoppelt sind. Zwei Studien, die diese Woche veröffentlicht wurden, liefern neue Erkenntnisse.


Breaking Research erklärt, warum Stress zu einer schlechten Herzgesundheit beitragen kann.

Psychischer Stress birgt eine Fülle von Krankheiten. Tatsächlich ist bekannt, dass übermäßiger Stress zu einer Reihe von Zuständen beiträgt, einschließlich Bluthochdruck (Bluthochdruck), Geschwüren, Asthma und Reizdarmsyndrom.

Es hat auch einen gut dokumentierten Einfluss auf die Gesundheit des Herzens. Ein Teil dieses negativen Einflusses könnte auf Bewältigungsmechanismen - wie Alkoholkonsum oder Tabakrauchen - zurückzuführen sein, aber es scheint auch einen direkten Zusammenhang zwischen erhöhtem Stresslevel und Herzbeschwerden zu geben.

Obwohl diese Beziehung sowohl für medizinische Forscher als auch für Laien allgemein bekannt ist, sind die genauen physiologischen Prozesse, die dahinter stecken, schwierig zu lösen.

Wie kann eine Emotion, die im Gehirn konstruiert wird, die körperliche Gesundheit des Herzens beeinflussen?

"Während die Verbindung zwischen Stress und Herzerkrankungen schon lange etabliert ist, wurde der Mechanismus, der dieses Risiko vermittelt, nicht klar verstanden."

Dr. Ahmed Tawakol, Hauptautor

Studien an Tieren haben gezeigt, dass Stress die Produktion von weißen Blutkörperchen im Knochenmark erhöht. Dies führt wiederum zu einer Zunahme der Entzündung. Wie das in das Gesamtbild passt, ist noch zu verstehen.

Stress, Entzündungen und Herzgesundheit

Forscher des Massachusetts General Hospital (MGH) und der Icahn School of Medicine am Mount Sinai (ISMMS) in New York haben eine Doppelstrategie entwickelt, um Einblicke in diese faszinierende Frage zu gewinnen.

Die Ergebnisse, die diese Woche in The Lancet veröffentlicht wurden, liefern neue Informationen über die Zusammenhänge zwischen Herzgesundheit und psychischem Stress.

Dr. Tawakols Arbeit beschreibt zwei Studien, die dasselbe Problem auf ähnliche Weise bekämpfen sollten. Die erste Studie, die bei MGH durchgeführt wurde, analysierte die Positronen-Emissions-Tomographie (PET) und Computertomographie (CT) von fast 300 Personen. Die Scans verwendeten ein Radiopharmazeutikum namens Fluorodeoxyglucose (FDG), das gleichzeitig die Aktivität im Gehirn und das Ausmaß der Entzündung in den Arterien messen kann.

Alle Teilnehmer waren zum Zeitpunkt der Untersuchung gesund und hatten in ihren Krankenakten Informationen über mindestens drei weitere klinische Besuche innerhalb der folgenden 5 Jahre.

Die zweite Studie wurde am Institut für Translationale und Molekulare Bildgebung am ISMMS durchgeführt. Diese kleinere Studie umfasste 13 Teilnehmer mit einer Geschichte der posttraumatischen Belastungsstörung (PTSD). Die Forscher bewerteten ihr gegenwärtiges Ausmaß an wahrgenommenem Stress und führten FDG-PET-Scans durch.

In der größeren MGH-Studie erlebten 22 Teilnehmer während der Nachbeobachtung ein kardiovaskuläres Ereignis - wie Schlaganfall, Angina pectoris oder einen Herzinfarkt.

Dr. Tawakol und sein Team konnten einen Zusammenhang zwischen der Wahrscheinlichkeit eines kardialen Ereignisses und einem bestimmten Teil des Gehirns nachweisen: der Amygdala, einer Region, von der bekannt ist, dass sie an emotionaler Verarbeitung beteiligt ist.

Stress und die Amygdala

Hohe Aktivitätswerte in der Amygdala zu Beginn der Studie waren mit einem erhöhten Risiko für ein kardiales Ereignis verbunden. Auch nach Anpassung an andere kardiovaskuläre Risikofaktoren und Atherosklerose war der Zusammenhang signifikant. Die Verbindung wurde noch stärker, wenn die Analyse nur ernstere kardiale Ereignisse berücksichtigte.

Sie zeigten auch, dass Aktivität in der Amygdala das Timing der Ereignisse vorhersagen konnte. Höhere Aktivitätswerte zu Beginn der Studie waren früher mit dem Auftreten von kardialen Ereignissen assoziiert.

Höhere Aktivitätsniveaus in der Amygdala waren auch mit einem erhöhten Metabolismus in Regionen des Körpers, die für die Bildung von Blutzellen (Knochenmark und Milz) verantwortlich sind, und einem Anstieg der arteriellen Entzündung assoziiert.

Die Ergebnisse der kleineren ISMMS-Studie tragen zu den MGH-Ergebnissen bei. Die Stresslevel der Teilnehmer waren wieder signifikant mit der Aktivität in der Amygdala und der arteriellen Entzündung assoziiert.

"Diese bahnbrechende Studie liefert mehr Beweise für eine Herz-Hirn-Verbindung, indem sie einen Zusammenhang zwischen ruhender metabolischer Aktivität in der Amygdala, einem Marker für Stress, und nachfolgenden kardiovaskulären Ereignissen unabhängig von etablierten kardiovaskulären Risikofaktoren aufzeigt. Wir zeigen auch, dass Amygdala-Aktivität in Zusammenhang steht erhöhten assoziierten wahrgenommenen Stress und einer erhöhten vaskulären Entzündung und hämatopoetischen Aktivität. "

Zahi A. Fayad, Ph.D., Co-Senior Autor

Weitere Forschungen werden dazu beitragen, unser Verständnis der sogenannten Amygdala-Knochenmark-Arterien-Achse zu vertiefen. In Zukunft könnten Medikamente, die auf diesen Mechanismus abzielen, nützlich sein, um Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu kontrollieren oder zu minimieren. Die Ergebnisse unterstreichen auch, wie wichtig es ist, Stress zu bekämpfen, um Gesundheitsrisiken zu verringern.

Dr. Tawakol sagt: "Es wäre vernünftig, Menschen mit erhöhtem Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen zu empfehlen, Stressreduktionsansätze in Erwägung zu ziehen, wenn sie sich einem hohen Grad an psychosozialem Stress ausgesetzt fühlen."

Erfahren Sie mehr über Stress und seine Auswirkungen auf die Gesundheit.

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