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Die Medien berichten von Ärzten, die beobachten, dass cholesterinsenkende Statine Gedächtnisverlust und Denkvermögen bei einigen ihrer Patientinnen verursachen. Im Moment sind diese "Beweise" rein anekdotisch, aber sie scheinen sich zu beschleunigen, und die Ärzte sind zutiefst besorgt darüber, dass es mehr Studien über den Zusammenhang zwischen Statinen und Kognition geben sollte, insbesondere bei Frauen.
Das Wall Street Journal (WSJ) berichtete diese Woche über ein Mittagessen, das vom Projekt ALS * gesponsert wurde, wo Dr. Orli Etingin, stellvertretender Vorsitzender der Medizin am New York Presbyterian Hospital und Gründer des Iris Cantor Frauengesundheitszentrums ebenfalls in New York war, sprach über die Wirkung eines Statins Lipitor, hergestellt von Pfizer Inc, auf einige weibliche Patienten.
Etingen beschrieb die Wirkung vor allem bei einer Patientin, einer Frau in den Vierzigern, die sich nicht konzentrieren oder sich an Worte erinnern konnte. Sie führten Tests durch und fanden nichts, aber als sie aufhörte, Lipitor einzunehmen, verschwanden ihre Symptome, und als sie wieder anfing, kamen sie zurück.
"Diese Droge macht Frauen dumm", sagte Etingen, die behauptete, diese Symptome bei etwa einem Dutzend weiblicher Patienten gesehen zu haben.
Laut dem WSJ sagte Pfizer, dass Lipitor in 400 Studien getestet wurde und eine Erfolgsbilanz bei der sicheren und effektiven Anwendung in über 145 Millionen Patientenjahren hat, von denen keine einen kausalen Zusammenhang zwischen dem Medikament und Gedächtnisverlust zeigt. Das Unternehmen fügte hinzu, dass die Beweise aus einer Vielzahl von Quellen stammen und nicht aus "anekdotischen Schlussfolgerungen einzelner Anbieter mit einem begrenzten Datenpool".
Viele Wissenschaftler würden dem zustimmen und sagen, dass anektodotale Beweise keine Grundlage für Risiko-Nutzen-Bewertungen für die Entscheidung über Behandlungsoptionen sind. Die Natur der Anekdoten ist, dass sie selektiv sind, in der Erzählung "verschönert" werden und mildernde Faktoren nicht berücksichtigen. Sie haben jedoch eine starke emotionale und politische Wirkung, sie haben eine größere Anziehungskraft, weil sie sehr persönliche Geschichten sind, mit denen sich Menschen identifizieren, und wenn sie an Tempo gewinnen, können sie das Vertrauen der Patienten in eine Droge untergraben.
Vielleicht wird deshalb eine neue Studie von allen Seiten begrüßt. Und eine solche Studie steht kurz vor dem Abschluss. Forscher an der Universität von Kalifornien in San Diego UCSD) kommen zum Ende einer randomisierten kontrollierten Studie über die Wirkung von Statinen auf Verhalten, Stimmung, Denkfähigkeiten und Lebensqualität.
Interessant an dieser Studie ist jedoch, dass die Forscher auch anekdotenhafte Berichte von Tausenden von Patienten, die gute und schlechte Erfahrungen mit Statinen gemacht haben, separat untersuchen.
Beatrice Golomb, leitende Forscherin der UCSD-Studie, sagte dem WSJ, sie habe "zwingende Fälle" erhalten und erzählte die Geschichte von Jane Brunzie, einer 69-jährigen Frau aus San Diego, die zuerst an Alzheimer glaubte, weil ihre Gedächtnisfähigkeiten so geworden waren Schlecht. Sie sagte, dass sie innerhalb von 8 Tagen nach Beendigung ihrer Statin-Medikation "wieder normal" sei.
Ihre Ärzte probierten drei verschiedene Statine aus, aber jeder hatte den gleichen Effekt. Sie hat sie jetzt komplett gestoppt und versucht, ihre Cholesterinwerte mit Diät und Bewegung zu reduzieren. Sie sagte, dass sie wieder ehrenamtliche Arbeit in ihrer örtlichen Schule machen würde. In ihrer Geschichte zu den Forschern sagte sie:
"Ich fühle mich sehr gesegnet; ich habe ungefähr 99 Prozent meiner Erinnerung zurück. Aber ich sorge mich um Menschen wie mich, die anfangen, ihre Worte zu verlieren, die denken könnten, sie hätten nur normales Altern und es könnte nicht sein."
Es gibt viele Ärzte und insbesondere Kardiologen, die sich keine Gedanken über diese Geschichten machen. Für sie sind die Risiken im Vergleich zu den Vorteilen von Statinen sehr gering.
Antonio Gotto, ehemaliger Präsident der American Heart Association und derzeit Dekan der Weill-Cornell Medical School, sagte dem WSJ:
"Ich würde es hassen zu sehen, dass Menschen Angst davor haben, Statine zu nehmen, weil sie denken, dass es Gedächtnisverlust verursachen wird."
Ein Teil der Schwierigkeit für Ärzte besteht darin, genau festzuhalten, was Denk- und Gedächtnisprobleme ausmacht, und einen Effekt eines Medikaments von dem zu unterscheiden, was eine allmähliche Wirkung von einer separaten, nicht zusammenhängenden Ursache sein könnte, zum Beispiel als Alter progressive Bedingung oder Nebenwirkung von anderen Drogen .
Wichtig ist, einen Patienten genau im Auge zu behalten, der zum ersten Mal auf Statin gesetzt wird oder sich von einem Typ zum anderen verändert, und wenn es plötzlich zu Denk- und Gedächtnisproblemen kommt und diese sich abnutzen, wenn sie es sind die Droge genommen, dann ist vielleicht eine Alternative ratsam.
Gayatri Devi, außerordentliche Professorin für Neurologie und Psychiatrie an der Medizinischen Fakultät der New York University, erzählte dem WSJ, dass sie in über zehn Jahren Praxis ein halbes Dutzend Patienten gesehen habe, deren kognitive Fähigkeiten sich sehr schnell änderten, als sie mit einem Statin begannen . Es könnte nur eine Handvoll Patienten sein, sagte sie, aber "für sie hat es einen großen Unterschied gemacht".
Lipitor ist ein verschreibungspflichtiges Medikament mit einer fettarmen Diät und Bewegung zur Senkung des Cholesterinspiegels. Es ist für Patienten mit mehreren Risikofaktoren für Herzerkrankungen (wie Familienanamnese, Bluthochdruck, Alter, niedrige "gute" HDL-Cholesterin oder Rauchen) vorgeschrieben, um das Risiko von Herzinfarkt und Schlaganfall zu reduzieren. Es wird auch von Patienten mit Typ-2-Diabetes und einem anderen Risikofaktor für Herzerkrankungen verwendet.
Lipitor sollte nicht von Personen mit Leberproblemen, stillenden Müttern und Frauen eingenommen werden, die schwanger sind oder werden könnten.
* Das Projekt ALS (Amyotrophe Lateralsklerose, auch bekannt als Lou Gehrigs Motoneuronenerkrankung) setzt sich dafür ein, das Bewusstsein für ALS zu schärfen, das Neuronen in der Wirbelsäule und Teilen des Gehirns angreift.
Klicken Sie hier, um die ganze Geschichte im Wall Street Journal zu lesen.
Quellen: Wall Street Journal, New York Times, Projekt ALS, Pfizer Inc Website.
Geschrieben von: Catharine Paddock, PhD

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