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Eine neue Studie legt nahe, dass das Halten eines Lächelns im Gesicht während Stressphasen dem Herzen helfen kann. Die Studie, die in einer der nächsten Ausgaben von Psychological Science veröffentlicht werden soll, unterstützt das alte Sprichwort "grinst und ertrage es", was darauf hindeutet, dass es uns auch ein besseres Gefühl geben könnte.
Die Studie ist die Arbeit der psychologischen Wissenschaftler Tara Kraft und Sarah Pressman der Universität von Kansas. Sie sahen, wie verschiedene Arten von Lächeln und Menschen, die sich des Lächelns bewusst waren, ihre Fähigkeit beeinflussten, sich von stressigen Episoden zu erholen.
Kraft sagte der Presse, sie wollten herausfinden, ob alte Sprichwörter wie "Grinsen und Bären" irgendeinen wissenschaftlichen Wert hätten.
Das uralte Sprichwort schlägt vor, dass Lächeln nicht nur anderen das Glück signalisiert, sondern auch eine Möglichkeit sein könnte, mit dem Stress des Lebens fertig zu werden.
Frühere Studien haben gezeigt, dass Lächeln Emotionen beeinflusst und dass positive Emotionen sich auf Stress auswirken. Aber Kraft und Pressman experimentieren als Erste mit Lächeln, um zu sehen, welche Wirkung sie auf Stress haben.
Forscher klassifizieren das Lächeln oft als zwei Typen: normales Lächeln, wo nur der Mund das Lächeln formt, und echtes oder Duchenne-Lächeln, wo die Muskeln um den Mund und die Augen das Lächeln formen. (Letzterer wurde nach Guillaume-Benjamin Duchenne benannt, der die Elektrophysiologie nutzte, um zu zeigen, wie sehr ein glückliches Lächeln auch die Muskeln um die Augen herum verwendet).


Kraft und Pressman experimentierten mit verschiedenen Arten von Lächeln, um zu sehen, welchen Effekt sie auf Stress hatten. Für ihre neueste Studie luden Kraft und Pressman 169 Freiwillige von einer Universität im Mittleren Westen ein, ein Experiment in zwei Phasen zu absolvieren: Training und Tests.
In der Trainingsphase brachten die Forscher den Freiwilligen bei, wie sie entweder ihre Gesichter in einem neutralen Ausdruck halten, ein normales Lächeln halten oder ein Duchenne-Lächeln halten können.
Sie brachten auch einige der Freiwilligen dazu, ihr Gesicht in einem gezwungenen Lächeln zu halten, indem sie Essstäbchen in ihren Mündern hielten.
In der Testphase führten die Freiwilligen einige Multitasking-Aktivitäten durch, bei denen sie ihre Gesichter in der vorgeschriebenen Weise hielten.
Die Aktivitäten sollten den Stress erhöhen, aber die Freiwilligen wussten das nicht. Ein Test zum Beispiel fordert den Teilnehmer auf, seine nicht dominante Hand zu benutzen, um dem Weg eines sich bewegenden Sterns zu folgen, den sie in einem Spiegel beobachten. Der andere Test beinhaltet das Eintauchen einer Hand in einen Eimer mit Eiswasser.
Die Forscher beobachteten die Herzfrequenz der Teilnehmer, während sie ihre verschiedenen Aufgaben erfüllten.
Sie fanden heraus, dass die Teilnehmer, die zum Lächeln aufgefordert wurden, und insbesondere diejenigen, deren Gesichter ein echtes oder Duchennes Lächeln ausdrückten, nach der Erholung von den Stressaktivitäten niedrigere Herzfrequenzen hatten als diejenigen, die ihre Gesichter in neutralen Ausdrücken hielten.
Sogar die Freiwilligen, die Stäbchen im Mund hielten, die die Muskeln dazu zwangen, ein Lächeln auszudrücken (aber sie waren nicht ausdrücklich angewiesen worden zu lächeln), hatten niedrigere Erholungsherzfrequenzen im Vergleich zu denen, die neutrale Gesichtsausdrücke hatten.
Die Forscher sagen, ihre Ergebnisse suggerieren, dass Lächeln während kurzer Perioden des Stresses dazu beitragen kann, die Stressreaktion des Körpers zu reduzieren, unabhängig davon, ob die Person sich tatsächlich glücklich fühlt oder nicht.
Pressman sagte, dass das nützlich sein könnte, wenn du zum Beispiel im Stau steckst, versuche ein paar Augenblicke lang mit einem Lächeln auf dem Gesicht zu bleiben: es kann mehr als nur helfen, "grinst und ertrage es" kann Ihrem Herz auch helfen.
Geschrieben von Catharine Paddock
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