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Schlafen in den ersten 24 Stunden nach einem traumatischen Ereignis kann Menschen helfen, das Gedächtnis effektiver zu verarbeiten und daher die Symptome der posttraumatischen Belastungsstörung zu minimieren, nach einer in der Zeitschrift Sleep veröffentlichten Studie .


Ein traumatischer Zwischenfall kann manchmal Menschen mit langfristigem Stress zurücklassen.

Die posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) ist eine fortwährende Reaktion auf Ereignisse wie den plötzlichen Tod eines geliebten Menschen, einen Unfall, einen sexuellen Übergriff oder einen gewaltsamen Angriff.

Laut dem Department of Veterans Affairs der Vereinigten Staaten werden 7-8 Prozent der Menschen irgendwann in ihrem Leben PTSD erleben.

Statistiken zeigen, dass es bei Kriegsveteranen häufiger vorkommt, je nach Kampfgebiet zwischen 11 und 20 Prozent.

Wenn schlimme Dinge passieren, kann es eine Weile dauern, bis eine Person durch die negativen Emotionen arbeitet. Mit der Zeit sollten die beunruhigenden Erinnerungen allmählich verschwinden. Bei PTSD jedoch nicht.

Eine Person mit PTSD kann Rückblenden, schlechte Träume und scheinbar unlogische Ängste für Monate oder sogar Jahre nach dem Ereignis erleben.

Die Auswirkungen von PTSD

Laut dem National Institute of Mental Health (NIMH) muss ein Erwachsener bestimmte Symptome für mindestens einen Monat mit PTBS diagnostiziert haben.

Schnelle Fakten über PTBS
  • Etwa 8 Millionen Erwachsene in den USA haben in einem bestimmten Jahr eine PTBS
  • Etwa 50 Prozent der Frauen und 60 Prozent der Männer haben irgendwann ein Trauma
  • Etwa 10 Prozent der Frauen entwickeln PTBS, verglichen mit 4 Prozent der Männer.

Erfahren Sie mehr über PTBS

Die Symptome umfassen:

  • Flashbacks
  • Eine Person, ein Ereignis oder ein Objekt vermeiden, die mit der Erfahrung in Verbindung stehen, oder sich weigern, über etwas nachzudenken, das damit in Zusammenhang steht
  • Erregungs- und Reaktivitätssymptome, wie leichtes Erschrecken, Anspannung oder Schlafunfähigkeit
  • Symptome, die auf Wahrnehmung und Stimmung einwirken, z. B. Verlust des Interesses an Dingen, die die Person normalerweise genießt, oder verzerrte Schuldgefühle

Wenn die Auswirkungen die Arbeit oder die Beziehungen beeinträchtigen, weist dies darauf hin, dass die Person eine PTBS hat. Kinder haben leicht unterschiedliche Anzeichen und Symptome.

Die Symptome einer PTBS treten nicht unbedingt sofort auf. Sie können beginnen, 3 Monate oder sogar ein Jahr nach dem Ereignis zu entwickeln.

Jetzt haben Prof. Birgit Kleim und Kollegen von der Universität Zürich und der Psychiatrischen Universitätsklinik Zürich in der Schweiz ein Experiment durchgeführt, dessen Ergebnisse darauf hindeuten, dass das Schlafen nach einem traumatischen Ereignis dazu beitragen kann, die Erinnerungen zu verarbeiten und den Menschen zu helfen, weiterzugehen .

In der Vergangenheit war unklar, ob Schlaf eine positive Rolle bei der Verarbeitung von Stress und Trauma spielt oder ob die emotionalen Reaktionen und Erinnerungen intensiver werden.

Schlaf nach Trauma in Verbindung mit einer geringeren Häufigkeit von Flashbacks

In der Studie beobachteten 65 weibliche Freiwillige zwei Videos - ein neutrales und ein traumatisches. Danach blieb die Gruppe 24 Stunden im Labor. Die Hälfte der Teilnehmer schlief, während die anderen wach blieben. Diejenigen, die schliefen, ließen ihren Schlaf mit einem Elektroenzephalogramm (EEG) aufnehmen.

Die Teilnehmer führten dann ein Tagebuch, das ihre Erinnerungen und Rückblenden über mehrere Tage aufzeichnete.

Während dieser Zeit hatten alle Teilnehmer aufdringliche Erinnerungen. Als die schreckliche Szene, die sie gesehen hatten, in ihren Geist aufstieg, würde es die negativen Gefühle wieder aufmischen.

Diejenigen, die nach dem Betrachten der Videos schliefen, hatten jedoch weniger schlechte emotionale Erinnerungen und ihre Erinnerungen waren weniger belastend als diejenigen, die wach blieben, besonders gegen Ende der Woche. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass das Schlafen nach einem belastenden Ereignis einen gewissen Schutz vor den Auswirkungen von PTSD bieten könnte.

Messwerte aus dem EEG zeigten, dass die Häufigkeit von Intrusionen mit der Zeit verglichen wurde, die die Person im Schlaf der Phase N2 verbrachte, verglichen mit dem Schlaf von Licht N1.

Dies spiegelte sich auch in einer höheren Anzahl von schnellen Schlafspindeln und einer geringeren Dichte von REM-Schlaf (Rapid Eye Movement) wider.

Nicht-REM-Schlaf tritt in drei Stufen auf: N1, N2 und N3.

N1 ist die leichteste Stufe und N3 ist der tiefste, auch als "tief" oder "langsam" bezeichnete Schlaf. Während des Übergangs von N1 zu N3 verlangsamen sich die Gehirnwellen und werden synchroner und die Augen bleiben ruhig.

In N3 zeigt ein EEG große, langsame Wellen und Spindeln.

Es ist bekannt, dass Schlaf eine Rolle bei der Verarbeitung von Erinnerungen spielt, einschließlich schlechter Erinnerungen, und die Autoren vermuten, dass sie traumatische Erinnerungen auf eine von zwei Arten beeinflussen können.

Es kann entweder die Gefühle, die mit der Erinnerung verbunden sind, schwächen, oder es bringt die Erinnerungen in Kontext, verarbeitet sie und speichert sie als Information.

Das Team geht davon aus, dass dieser Prozess mehrere Nächte dauern würde.

"Unser Ansatz bietet eine wichtige nicht-invasive Alternative zu den derzeitigen Versuchen, traumatische Erinnerungen zu löschen oder sie mit Medikamenten zu behandeln. Der Einsatz von Schlaf könnte sich als geeignete und natürliche Frühpräventionsstrategie erweisen."

Prof. Birgit Kleim

Die Forscher weisen darauf hin, dass es derzeit wenige frühe Behandlungsmöglichkeiten für Menschen gibt, die von PTBS bedroht sind. Sie hoffen, dass Schlaf auf diese Weise angewendet werden kann, um die negativen Auswirkungen der Krankheit zu verhindern.

Erfahren Sie, wie Meditation helfen kann, die Symptome von PTBS zu reduzieren.

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