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Psychologen an der Stony Brook University, NY, legen nahe, dass etwa 20% der Bevölkerung genetisch veranlagt sind, bewusster und empathischer zu sein. Jetzt erforschen sie in einer neuen Studie, welche Regionen des Gehirns daran beteiligt sind. Sie veröffentlichen ihre Ergebnisse in der Zeitschrift Brain and Behavior .

Stony Brooks Elaine Aron, PhD, behauptet, dass etwa 20% der Bevölkerung "hochsensible Menschen" (HSP) sind, die ein erhöhtes Bewusstsein für subtile Reize - ob positiv oder negativ - aufweisen und Informationen gründlicher verarbeiten.

Um zu untersuchen, ob diese Merkmale mit identifizierbaren Verhaltensweisen, Genen, physiologischen Reaktionen und Mustern der Gehirnaktivität in Verbindung gebracht werden können, nutzten Dr. Aron und Co-Autor Dr. Arthur Aron die funktionelle Magnetresonanztomographie (fMRT) zur Untersuchung von Gehirnscans von HSP-Individuen.

Das Team scannte die Gehirne von 18 verheirateten Personen, als diesen Teilnehmern Fotos von lächelnden oder traurigen Gesichtern gezeigt wurden. Die Gesichter gehörten entweder Menschen, die den Untertanen fremd waren, oder sie waren die Gesichter ihrer Ehemänner oder Ehefrauen.

Die beiden Dr. Arons beschreiben die Ergebnisse des Teams:

"Wir fanden heraus, dass Bereiche des Gehirns, die mit Bewusstsein und Emotion verbunden sind, insbesondere die Bereiche, die mit empathischen Gefühlen verbunden sind, bei den hochsensiblen Personen einen wesentlich größeren Blutfluss zu relevanten Gehirnregionen zeigten als bei Personen mit geringer Sensitivität während der 12 Sekunden als sie die Fotos gesehen haben. "

"Dies ist ein physikalischer Beweis dafür, dass hochsensible Menschen besonders stark auf soziale Situationen reagieren, die Emotionen auslösen, in diesem Fall sind Gesichter glücklich oder traurig", fügen sie hinzu.

Erhöhte Aktivität in Hirnregionen verbunden mit Bewusstsein und Empathie

Als die Teilnehmer, die von den Forschern als HSP eingestuft wurden, ein Foto ihres Ehepartners sahen, wiesen sie eine noch höhere Gehirnaktivität auf - mit der höchsten Aktivierung, wenn ein Teilnehmer Bilder seines Ehepartners lächelte.


Die Bereiche dieses fMRT-Scans in Farbe stellen einige der Bereiche des Gehirns dar, in denen eine größere Aktivierung in HSPs im Vergleich zu Nicht-HSPs auftritt.
Bildnachweis: Stony Brook University

Die Forscher fanden heraus, dass die Gehirnregionen, die die größte Aktivität aufweisen, mit Bewusstsein, Verarbeitung sensorischer Informationen, Handlungsplanung und empathischer Reaktion assoziiert sind - viele von ihnen sind in das "Spiegelneuronensystem" involviert.

Ein Jahr später wurden die meisten Probanden erneut gescannt, und die Forscher beobachteten identische Reaktionen auf den vorherigen Test.

Den Forschern zufolge bestätigen die fMRI-Ergebnisse, dass HSPs nicht nur stark auf ihre Umwelt abgestimmt sind, sondern dass auch diese gesteigerten Bewusstseins- und emotionalen Reaktionsmerkmale für diese Gruppe von Menschen von grundlegender Bedeutung sind.

Anfang dieses Jahres berichtete Medical News Today über eine Studie, die in der Fachzeitschrift Social Cognitive and Affective Neuroscience veröffentlicht wurde. Dort untersuchten die Forscher mittels fMRT, ob es ein körperlicher Schmerz ist, wenn wir einen geliebten Menschen in Not erleben oder soziale Ausgrenzung erleben.

Die Forscher fanden heraus, dass sowohl der "soziale Schmerz" in uns selbst als auch der Zeugungsprozess in anderen den posterioren Inselrinde aktivieren - die Gehirnregion, die mit der sensorischen Verarbeitung von körperlichem Schmerz verbunden ist.

Autor Giorgia Silani erklärte die Ergebnisse der Studie:

"Unsere Ergebnisse unterstützen das theoretische Modell der Empathie, das die Beteiligung an Emotionen anderer Menschen dadurch erklärt, dass unsere Darstellung auf der Repräsentation unserer eigenen emotionalen Erfahrung unter ähnlichen Bedingungen beruht."

Im März fand eine Studie, die in PLOS One veröffentlicht wurde, heraus, dass das Phänomen des "ansteckenden Gähnens" nicht, wie bisher angenommen, mit Empathie verbunden ist.

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