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Wissenschaftler in Deutschland haben herausgefunden, welche Gehirnzentren aktiv werden, wenn wir uns selbst bewusst sind, den sogenannten Zustand des "Meta-Bewusstseins". Ihre Studie, die online in der Juli-Ausgabe von SLEEP erscheint, ist die erste, die sichtbare Beweise für die neuronalen Netzwerke zeigt, die den menschlichen Bewusstseinszustand untermauern.
Sie identifizierten sie, indem sie Gehirnscans eines Freiwilligen während "Klartraum" -Episoden mit Gehirnscans verglichen, die während normaler Traumzustände aufgenommen wurden.
Die Bereiche, die sie als Sitz des Meta-Bewusstseins identifizierten, gehören zu einem Netzwerk in der äußeren Schicht (Kortikalis) des Gehirns, das den rechten dorsolateralen präfrontalen Kortex, die frontopolaren Regionen und den Precuneus umfasst.
Manche Menschen können Episoden von Selbstbewusstsein haben, während sie schlafen und träumen. Diese "Klarträumer" sind sich bewusst, dass sie träumen und auch ihre Träume kontrollieren können. In Klarträumen können sie auf ihre Erinnerungen zugreifen, Aktionen ausführen und sich selbst bewusst sein, obwohl sie sich unmissverständlich in einem Traumzustand befinden und nicht wach sind.
Erstautor Martin Dresler vom Max-Planck-Institut für Psychiatrie in München erklärt:
"In einem normalen Traum haben wir ein sehr basales Bewusstsein, wir erleben Wahrnehmungen und Emotionen, aber wir sind uns nicht bewusst, dass wir nur träumen. Nur in einem klaren Traum bekommt der Träumer eine Meta-Einsicht in seinen Zustand. "
Die menschliche Fähigkeit zu Selbstwahrnehmung, Selbstreflexion und Bewusstsein ist eines der größten ungelösten Rätsel der Neurowissenschaften.
Es ist nicht einfach zu messen, welche Teile des Gehirns uns helfen, diese Dinge zu tun. Wenn wir wach sind, sind wir uns selbst bewusst, bewusst, was wir denken und fühlen. Aber wir können das nicht tun, wenn wir schlafen - es sei denn, wir sind klare Träumer.
Ein Weg könnte sein, die Gehirne schlafender Menschen mit den Gehirnen wacher Menschen zu vergleichen oder die Gehirnaktivität zu überwachen, während Menschen vom Schlaf zum Wachzustand übergehen.
Es ist jedoch schwierig, aus diesen Vergleichen diejenigen präzisen Aktivitätsbereiche herauszulesen, die sich auf die Selbstwahrnehmung beziehen, weil zum Beispiel beim Übergang vom Schlaf zum Wachzustand zu viele andere Veränderungen gleichzeitig im Gehirn ablaufen.
Also entschieden sich Dresler und seine Kollegen für einen anderen Ansatz: Vergleiche Gehirnscans, die während Phasen klarer Aktivität aufgenommen wurden, mit Gehirnscans, die während des normalen Träumens vor diesen Episoden gemacht wurden.
Für ihre Studie rekrutierten sie vier erfahrene Klarträumer und luden sie ein, die Nacht in einem Schlaflabor zu verbringen, während die Wissenschaftler ihre Gehirnaktivität mittels paralleler funktioneller Magnetresonanztomographie (fMRT) und Elektroenzephalographie (EEG) ihres Schlafes beobachteten.
Von den vier Probanden hatte man zwei Episoden eines "verifizierten luziden REM-Schlafs", die lang genug waren, um von fMRI analysiert zu werden, sagten die Forscher, die in ihrer Arbeit notieren, dass:
"Während des Klarträumens aktivierten sich der bilaterale Precuneus, Cuneus, Parietallappen und präfrontale und occipito-temporale Kortizes stark im Vergleich zum nicht-klaren REM-Schlaf."
Leitender Autor Michael Czisch, Leiter einer Forschungsgruppe am Max-Planck-Institut für Psychiatrie, sagte:
"Die allgemeine Grundaktivität des Gehirns ist in einem normalen Traum und in einem Klartraum ähnlich."
"In einem luziden Zustand nimmt jedoch die Aktivität in bestimmten Bereichen der Großhirnrinde innerhalb von Sekunden deutlich zu. Die beteiligten Areale der Großhirnrinde sind der rechte dorsolaterale präfrontale Kortex, dem üblicherweise die Funktion der Selbstbewertung zugeschrieben wird, und die frontopolare Regionen, die für die Bewertung unserer eigenen Gedanken und Gefühle zuständig sind, besonders aktiv ist der Precuneus, ein Teil des Gehirns, der seit langem mit der Selbstwahrnehmung verbunden ist. "
Obwohl die Ergebnisse auf Scans von einer Person basieren, schlagen die Autoren vor, indem sie sie zum ersten Mal sichtbar machen, dass ihre Ergebnisse die neuronalen Netzwerke des menschlichen Bewusstseins zeigen und die in anderen Studien gemachten Vorschläge bestätigen.
Geschrieben von Catharine Paddock
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